Помощничек
Главная | Обратная связь


Археология
Архитектура
Астрономия
Аудит
Биология
Ботаника
Бухгалтерский учёт
Войное дело
Генетика
География
Геология
Дизайн
Искусство
История
Кино
Кулинария
Культура
Литература
Математика
Медицина
Металлургия
Мифология
Музыка
Психология
Религия
Спорт
Строительство
Техника
Транспорт
Туризм
Усадьба
Физика
Фотография
Химия
Экология
Электричество
Электроника
Энергетика

Потаенная Страна, королевство Четвертых, Коричневые горы, начало лета 6241 солнечного цикла



 

В широкой шахте послышался пронзительный свист, уходящий вверх, и сразу после этого зазвонил колокольчик в так называемой системе транспортировки. Ожила строго продуманная череда лебедок, шестерней, маховиков, а также весов всевозможных размеров – за исключением одной ниши. Здесь было место мастера подъемных механизмов.

Ингбар Ониксоокий из клана Камневоротов, исполнявший свою ответственную работу, понял сигнал.

– Начинается! – крикнул он вниз.

Его руки по очереди коснулись различных рычагов из железа, высотой со взрослого гнома, и высвободили тормозные клинья между колесиками и роликами. Освобожденный механизм зажужжал и пришел в движение.

Вращающиеся части конструкции вызвали воздушную тягу, пахнуло маслом и смазкой, вес на цепях поднимал груз наверх, и гном не расходовал силу своих мышц. Таким образом можно было без усилий переместить сорок центнеров.

Ингбар закрыл глаза, прислушиваясь к звукам, затем взял масленку и добавил немного смазки на жужжащие колеса. Он просто ненавидел, когда металл терся о металл, износ был слишком велик.

Внезапно раздался звук, который мастер подъемных механизмов не слыхал ни разу за все свои смены… И система транспортировки остановилась.

– Это еще что такое? – проворчал Ониксоокий, поспешно проверяя предрасположенные к поломкам части подъемного механизма, но ничего не обнаружил. Шестерни были целы, цепи нетронуты, лебедки не выскочили из своих сцепок.

Ингбар подошел к шахте. В самом низу он разглядел слабый свет, исходивший из транспортной корзины. Расстояние составляло еще добрых пятьдесят шагов.

– Эй вы, там, внизу! У вас заклинило подъемный механизм? – заревел он в шахту.

В ответ маленький колокольчик замолотил как бешеный. Звук несколько раз прервался, оглушительно звеня, в ушах заболело, пока не оборвался язычок и колокольчик не умолк.

– Эй, да что вы делаете? – обеспокоенно крикнул гном.

Цепь дернулась, расслабилась и натянулась снова; железо застонало, груз очевидно увеличился.

– Вы с ума сошли? Вы там что, танцуете в корзине? – Ингбар не отрываясь глядел на механизм, медленно двигавший корзину в противоположную сторону, опуская ее. Ониксоокий побежал обратно к рычагам, зацепляя тормоза. – У вас перегрузка! – крикнул он. – Выбросите мусор, иначе будет…

Со скрежетом сломался первый тормоз. Звонко мяукнув, один за другим разлетелись на куски остальные крепежные болты и, словно острые снаряды, полетели вниз. Один из них вонзился в кольчугу на бедре мастера подъемных механизмов. Цепь медленно разматывалась, посылая подъемник вместе с находившимися в нем обратно в глубину.

– Проклятье… – Ингбар ухватился за свежую рану. Сейчас было не до перевязывания, нужно было не позволить рабочим разбиться насмерть.

Ониксоокий похромал к платформам, на которых находились дополнительные противовесы. Если груз слишком велик, можно было навесить дополнительные лебедки, впрочем, никто еще никогда не пытался провернуть этот трюк с движущимся механизмом.

Ингбар очень хорошо знал конструкцию, знал ее особенности и хитрости. Он соединил подвеску дополнительных грузов длинной цепью, закрепил массивный крюк и вставил его в аварийный зажим по-прежнему медленно вращающейся лебедки.

Крюк зацепился. Цепь со звоном натянулась, перетягивая на себя новый вес. Из-за многих тонн дополнительного балласта разматывание уменьшилось, и подъемный механизм остановился.

– У вас все в порядке? – крикнул он в шахту. Корзина с рабочими находилась, если он верно прочел маркировку на цепи, на глубине сотни шагов. Они остановились перед самым входом в штольни. – Хорошо, – прокричал он. – Сгружайте мусор, или пусть кто-нибудь из вас выйдет из корзины. В противном случае ничего не сдвинется с места.

Гном подождал некоторое время, а затем отцепил противовесы и сдвинул с места механизм. Чтобы остановить его, он вставил большой железный прут рядом с самой маленькой шестерней; когда корзина поднялась, она полностью заблокировала механизм. Подъем удался.

– Еле-еле успел, – Ингбар удивился тому, что огни не горят. Слабых ламп, находившихся в комнате, было недостаточно. С грохотом открылась железная дверца. – Мне придется остановить работу шахты, пока не будут заменены тормоза. Что вы… – От увиденного у гнома отнялся дар речи.

Из подъемника показались огромные существа. Они были вооружены до зубов железными булавами и щитами, покрытыми неизвестными знаками. Однако одного взгляда на грубые лица с выступающими клыками оказалось довольно, чтобы понять, кто приближается к нему: орки!

– К оружию! – закричал Ониксоокий, хватая дубинку. – Зеленорожие! – Не успел он и оглянуться, как что-то просвистело в воздухе, угодило ему в лоб с такой силой, что он рухнул, как подкошенный. В полуобмороке ему показалось, что над ним склонился орк с розовыми глазами, коснулся пальцами его головы и снова исчез…

Когда Ингбар пришел в себя, то оказалось, что он все еще лежит посреди комнаты. Услышал скрип цепей. Со стоном сел, ощупал шишку на голове; рядом с ним лежал круглый камень. Орки сочли его мертвым, иначе он никак не мог объяснить то, что они бросили его здесь. Обычно они не оставляли гномов в живых.

По коридору приближалось множество шагов, в свете факелов возник отряд воинов.

– Ингбар! Зеленорожие не проходили? – взволнованно поинтересовался один из них.

– Они поднялись здесь, но вот… – Он посмотрел в сторону подъемной корзины. Ее не было! – Но… Смотрите, они спускаются!

Воин мрачно поглядел на Ониксоокого и помог встать.

– Так поднимай их обратно!

Ингбар похромал по направлению к подъемному механизму, поменял положение шестеренок, снова пристегнул дополнительные тяги. Судя по тому, как орки были нагружены, вылазка зелонорожих в Коричневые горы увенчалась успехом.

– А что произошло?

– Мы надеялись, что другие сумеют ответить на эти вопросы, – ответил гном. Его спутники обступили шахту полукругом и натянули тетивы арбалетов, чтобы обрушить на врагов залп болтов. – Орки возникли, словно из ниоткуда, обрушились на стражу и украли бриллиант.

Тот самый бриллиант? – в ужасе переспросил Ингбар. – Зачем он этим тварям понадобился?

Один из воинов посмотрел вниз.

– Еще двадцать шагов, и они наверху, – объявил он и встал в строй.

– Мы не знаем. Ты ничего необычного не заметил? – спросил гном.

– Нет… – Ингбар помедлил. – Стоп! У одного из них были розовые глаза, – и он коротко поведал о том, что с ним произошло. – А когда я пришел в себя, появились вы. – Гном умолк, когда появился подъемник. Дверь оставалась закрытой; очевидно, орки не отваживались выбраться наружу.

– Покажитесь, трусы! – воскликнул воин. – Вам не уйти! – Поскольку ничего не происходило, один из его отряда выступил вперед, чтобы открыть железную дверь.

Тогда Ингбар понял, что показалось ему странным: корзина была слишком тяжелой! Что бы ни находилось внутри, это не могли быть орки, поскольку прежде он их поднял. Теперь же у него было сорок центнеров веса, и были задействованы дополнительные противовесы. Никакой бриллиант в Потаенной Стране не мог быть настолько тяжелым.

Вышедший вперед воин добрался до двери подъемника. Он отодвинул запор и слегка приоткрыл дверь.

В просвет вылетели стальные щипцы, полностью распахнув дверь. Из корзины с шипением повалило облако белого пара, окутывая оторопевших гномов. Они хватали ртом воздух, раскаленный влажный пар обжигал легкие и глаза; на доспехах тут же образовались капельки влаги.

Послышался звон и треск, множество арбалетных болтов без прицела устремились вперед, случайно задев кого-то из гномов. Убитые или раненые, они рухнули на каменный пол.

– Назад! – закричал Ингбар. Он знал, что поднялось наверх. Уже все в королевствах гномов знали о несущих смерть машинах, которые охотились в штольнях на детей бога-кузнеца. Машин было много, точно больше дюжины! И еще гном знал, что победить эти машины возможности мало.

Туман рассеялся, стало видно по крайней мере на шаг вокруг.

– Я пошлю это обратно вниз, прежде чем оно успеет выбраться из подъемника. – Ониксоокий закашлялся от дыма. Снял тяги с лебедки, протянул руку к железному пруту, который блокировал шестерню.

Рядом с ним из дымки возникла чудовищная тень. Железные щипцы устремились к нему и схватили его левую руку.

Ингбара подняли, словно куклу, один раз ударили о потолок. Гному показалось, что он угодил в пасть огромному железному дракону. Сверху он видел «спину» машины, бронированную так же тщательно, как и фронтальная часть. Гномы мужественно устремились к механическому чудовищу, но оно покатилось вперед, по трупам и раненым.

Гном увидел, как прут скользнул под шестерню, как его сжало. Подъемник уступил перед весом корзины, поскольку противовеса не было, и понесся вниз, в шахту.

Все быстрее и быстрее вращались лебедки, зубчатые обода и колесики, со звоном разматывались цепи. И тем не менее план Ингбара провалился: машина уже давно выползла из корзины подъемника.

Щипцы еще раз встряхнули Ингбара, острая боль ожгла плечо, затем его швырнули куда-то.

Машина прицелилась хорошо. Ингбар пролетел прямо между жужжащими лебедками, ударился о разматывающуюся цепь и угодил под мощную шестерню, размолотившую его вместе с кольчугой.

 




©2015 studopedya.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.