Помощничек
Главная | Обратная связь


Археология
Архитектура
Астрономия
Аудит
Биология
Ботаника
Бухгалтерский учёт
Войное дело
Генетика
География
Геология
Дизайн
Искусство
История
Кино
Кулинария
Культура
Литература
Математика
Медицина
Металлургия
Мифология
Музыка
Психология
Религия
Спорт
Строительство
Техника
Транспорт
Туризм
Усадьба
Физика
Фотография
Химия
Экология
Электричество
Электроника
Энергетика

ДА. НУЖНО УВИДЕТЬСЯ. СЕЙЧАС ЕДУ В ПЕЩЕРУ



ДО ВСТРЕЧИ

Элен была невероятно счастлива, что Орион, наконец, возобновил контакт с ней, но она все еще чувствовала себя неловко. Не чувствовалось, что он простил ее. Она бы многое отдал, чтобы сейчас увидеть его лицо и услышать его голос, вместо сухих смс-ок, написанных наспех, пока он за рулем.

Она быстро приземлилась на заднем дворе и побежала в дом.

"Не подскажешь, сколько сейчас времени?" прокричал Джерри, когда она прошмыгнула мимо него, направляясь к лестнице.

"Без четырех минут одиннадцать", прокричала в ответ Элен, взбегая вверх по лестнице и прямо в ванную. "Накажешь меня завтра, ладно? Мне сейчас нужно лечь в постель!"

Она слышала, как ее отец, сердито бормочет себе под нос, о том, какой хорошей была Элен, когда ей было девять лет. А потом довольно громким голосом, он вспомнил, какой вдумчивой она была в том возрасте, и как было бы хорошо, если бы она навсегда осталась девятилетней. Элен не обращала на него внимания, в это время она тщательно вымыла лицо и почистила зубы.

Элен не могла остановиться, чтобы подумать о чем-либо, кроме встречи с Орионом. Она понятия не имела, что она собирается сказать ему, но это не имело значения. Она просто должна увидеть его.

Перед входом в свою комнату, она надела теплые носки и сапоги, которые на всякий случай держала в коридоре, потому что там было холодно, как на улице. Дверь заклинило. Она сильно толкнула ее, в результате чего та застонала, и отвалился кусочек дерева на лестничную площадку. Под ногами захрустело, как будто она ступила на ковер из кукурузных хлопьев. Оглянувшись вокруг, Элен поняла, почему.

Вся комната была покрыта инеем. Комод, кровать, пол, даже стены блестели белизной ото льда. Ее дыхание клубилось перед ней облаком пара. Не веря в происходящее, Элен посмотрела на верх и увидела небольшие сосульки, свисающие, как кристаллические почки над ее кроватью. В комнате должно быть было, по крайней мере, на десять-пятнадцать градусов холоднее, чем снаружи. Как вообще такое возможно?

Она догадалась, что это как-то связано с Подземным миром. Элен вспомнила, что в пещере, в которой был портал Ориона, тоже был жуткий холод.

Закрыв за собой дверь, она отчаянно надеялась, что к утру, ее комната оттает, Элен вздрогнула и откинула одеяло на своей кровати.

Ледяные хлопья танцевали по комнате, словно кто-то бросил в воздух горсть блесток. Часы на ее комоде показывали 11:11. Застегнув куртку до самого верха, так высоко, как только могла, Элен стиснув стучащие зубы, забралась под жесткие, холодные простыни.

Когда Элен появилась рядом с Орионом, он уже шел по бесконечному берегу, который никогда не приводил к морю.

"Привет", сказал он застенчиво, как будто встретил ее в первый раз.

"И тебе привет" сказала Элен, присоединившись к нему. Она очень нервничала, и отчаянно пыталась, как-то поднять настроение между ними.

"Итак, мы снова друзья или ты просто пришел сюда, чтобы сказать мне, куда я могу засунуть свои поиски?"

Вместо того, чтобы рассмеяться, Орион грустно улыбнулся ей. Элен проглотила тугой комок, который застрял в горле. Она не знала, что будет делать, если Орион перестанет ей помогать. Она может никогда не увидеть его.

"Мне очень жаль! Мне очень, очень жаль, понимаешь? Я не хотела нападать на тебя!"

Это звучало ужасно. Элен почувствовала, как ее глаза начинают слезиться. Орион запаниковал при виде ее слез. Если бы Элен не была так расстроена, выражение его лица насмешило бы ее.

“Стоп! Успокойся, я вообще не сержусь на тебя. На самом деле, ты должна сердиться на меня.”

"Почему я должна сердиться на тебя?" спросила Элен, сбитая с толку. Она вытерла глаза от слез тыльной стороной ладони и попыталась разглядеть его лицо. Он не смотрел на нее.

"Я заставил тебя, Элен. Я пытался—" он замолчал на секунду и продолжил дальше. "Были Сционы из Дома Рима, которые могли контролировать сердца настолько хорошо, что даже члены вражеских Домов могли быть вместе и разговаривать друг с другом, и Фурии не мешали им. Я знаю, я достаточно силен, чтобы делать это, но меня никогда и никто не учил, как. Я попытался сделать это в пещере с тобой, но вместо этого я сделал то, что пообещал себе никогда не делать с другим человеком. Я манипулировал тобой. Я сделал так, что ты поцеловала меня, и мне очень жаль."

"Мне нет" ответила Элен быстро. Он открыл рот, чтобы поспорить с ней, но она продолжила. "Если бы ты этого не сделал, я бы убила тебя. Я не думаю, что смогла бы с этим жить дальше, если бы сделала это. Я чуть не убила тебя," повторила Элен. Она снова задыхалась, вспомнив, как близко она подошла к тому, чтобы сделать это, ее совесть не справлялась.

"Привет. Я в порядке, так что никаких слез, хорошо?" Он взял ее за плечи и притянул к себе в огромные, теплые объятия. Элен благодарно расслабился. "Поверьте мне, я делал вещи, которые гораздо хуже. Вот почему я хочу, чтобы ты остановилась и подумала о том, хочешь ли ты или нет, иметь со мной дело."

“Ты - своего рода тугодум, ха?” сказала она, ее слова звучали приглушенно на его груди. Она отступила в его руках, смеясь, что худшее позади. “Конечно, я хочу иметь с тобой дело. Я нуждаюсь в тебе. Я не хочу быть не защищенной от нападения любых монстров сегодня ночью.”

"Элен, это не шутка. Я мог бы сделать намного хуже, чем просто убить тебя."

“Что ты имеешь в виду?” Элен подумала о каком виде вреда он говорит, она чувствовала себя так хорошо. Он был так нежен. “Это о твоей невидимой руке?”

"Моей что?" запутавшись, спросил Орион. Потом он вдруг покраснел и опустил глаза.

Он отступил от Элен и между ними образовалось некоторое расстояние. Она замерла на мгновение, не зная, что делать с руками.

"Мне очень жаль, я не знаю, как еще называть это," пробормотала она извиняющимся тоном, думая, что сказала что-то глупое. "Мне показалось, что ты проник в мою грудь. Я представила себе руку."

"Нет, не извиняйся. Называй это как хочешь. Я просто никогда не слышал описание этого, вот и все. Это не то, что я делал много раз", добавил он быстро. "Я всегда знал, что это не та любовь, которую я хочу. Принудительная".

“Нет, я тоже не хочу этого. Но ведь это - настоящий талант, который ты получил,” сказала Элен осторожно. Она не хотела оскорбить его, но правда была такова, что он пугал ее немного. “Все ли из Дома Рима могут делать это?”

"Нет," заверил ее Орион. "Но они могут повлиять на тебя—и не думай, что это не так плохо, потому что это. Иногда грань между поступить правильно и неправильно очень мала, но я единственный, я знаю, может полностью превратить сердце. Или разбить его навсегда. И это еще не худшее, что я могу сделать."

Элен не могла вообразить много вещей, которые были хуже, чем иметь сердце, которое разбито навсегда, но что-то в том, как расширились его глаза, и затаенный в них страх, сказало ей, что он мог.

"Итак, что самое худшее что ты можешь сделать?" Мягко спросила она. Орион стиснул зубы и проговорил сквозь зубы.

"Я Эпохальный Перелом."

Он сказал "Эпохальный Перелом" так, как большинство людей сказали бы, "убийца с топором".

"Хорошо", сказала она безучастно. "Подожди, я не понимаю. Что такого ужасного в этом?"

Его недоверчивый взгляд застыл на ней на мгновение. "Элен. . . Ты когда-нибудь слышала о полезном землетрясении? Где все ходят потом и говорят: "Ну и дела! Нам реально повезло, что у нас было разрушительное землетрясение! Я так рада, что все кого я знаю, мертвы, и весь город сейчас это груда щебня!"

Элен не хотела смеяться, просто у нее нечаянно вырвалось. Разочарованный, Орион попытался отвернуться от нее, но она не собиралась позволять ему уйти. Она схватила его за мощное плечо обеими руками и потянула, пока он не обернулся и не посмотрел на нее.

“Не уходи. Поговори со мной,” настаивала она, желая пнуть себя за то, что рассмеялась. “Объясните мне, что это Эпохальный перелом.”

Орион опустил голову и взял ее за руку. Пока он говорил, он нервно играл с ее пальцами, катая их между своими собственным, как будто это успокаивало его. Жест напомнил ей о другом времени, когда Лукас держал так ее руку. Она попыталась выдернуть руку, но потом передумала. Орион нуждался в ней, и она поняла, что хотела быть рядом с ним. Всегда. Перемирие или не Перемирие, Элен не могла убедить себя, что забота об Орионе была неправильной.

“Ты знаешь, мой отец из Дома Афины, который происходит от Тесея, Сциона Посейдона,” начал он тщательно подбирая слова. “Ну, это очень редко, но я родился со всеми талантами Посейдона, включая способность вызывать землетрясения. Когда Сцион рождается с этим особым талантом, закон нашего Дома - ребенок должен быть подвергнут воздействию. Но мой отец не сделал этого.”

"Что ты имеешь в виду под словом "подвергнут"? Когда он произнес это слово у нее мурашки по коже побежали.

"Ребенка оставляют на склоне горы, чтобы он умер от воздействия стихий." Орион поднял глаза, чтобы встретить с ней взглядом. "Это считалось священным долгом родителей, чтобы сделать это для детей, рожденных с силами вызывать землетрясения, в целях защиты общества в целом."

"Священный долг? Это варварство! Твой Дом на самом деле ожидал от твоего отца, что он оставит тебя умирать на склоне горы?"

"Мой Дом относится к этому закону очень серьезно, Элен, и мой отец не выполнил его. Когда мне было десять, и они узнали, что я еще жив, они пришли за мной. Трое, из моих двоюродных братьев, мертвы из-за выбора моего отца. Что с ними? У них всех были отцы, которые любили их, у некоторых из них были жены и дети, которые любили их, и они мертвы теперь—из-за меня."

Он был прав. Его отец убил защищая его, тех людей, которые искали их—а родственники убитых потеряли тех, кого Дедал убил защищаясь. И еще один цикл убийств и мести начался заново.

“Это значит, что твой папа — Дедал, правильно? — стал Отверженным?” Она задала вопрос тихо, стараясь не давить на него слишком сильно. Когда Орион кивнул, но не поднял глаз от земли, отвратительная мысль пришла к ней в голову. “Ты согласен с ними! Ты думаешь, что твой отец должен был оставить тебя умирать.”

“Я не знаю то, что он должен был сделать, я только знаю то, что он фактически сделал. И я знаю, что из этого вышло,” сказал Орион мрачно. “Прежде, чем ты будешь судить законы Дома моего отца, просто подумай о том, сколько смертных — не только Сционов, но и невинных, нормальных людей как твой отец, Джерри — могло быть убито мной. Ты почувствовала землетрясения в пещере? Ты знаешь, сколько людей почувствовало землетрясение, которое вызвал я в ту ночь, или сколько пострадало? Поскольку я не знаю.”

Элен вспомнила их борьбу в пещере, когда земля дрожала под ней. У нее начали закрадываться подозрения, насколько же действительно он силен, и стало страшно. Но также это было и захватывающе. Орион был опасен, но не так, как он думал.

"И я могу сделать намного хуже, чем это." Его голос звучал тихо и неуверенно. "Элен, я могу обрушивать целые города, и целые острова в океан, и даже пробить край этого континента, если я действительно этого захочу."

Элен увидела искру отчаяния в глазах, и положила руку ему на плечо, чтобы остановить его. Его тело дрожало. Она видела, что он был в полном ужасе от того, что мог делать, и даже мысль, причинить столько боли кому то, была ему отвратительна. Это сказало ей все, что она должна была знать о нем.

"Ты способен на чудовищные вещи, поэтому ты должно быть монстр. Я даже не знаю, почему я болтаю с тобой", сказала Элен строго.

Орион посмотрел на нее, раненным взглядом, пока не увидел, что улыбка расползается у нее на лице. Она покачала головой сочувственно, чтобы показать ему, как он был глуп, что мог думать, что ее жестокие слова были сказаны всерьез. Он издал недовольный звук и потер лоб ладонью.

“Я опасен, когда не контролирую себя. И ты и я вдвоем с Фуриями... ” Он неуверенно замолчал, отчаянно пытаясь найти слова, которые заставят Элен понять его. “Я могу причинить боль большому количеству людей, Элен.”

“Я понимаю”. сказала она. “В пещере ты мог бы меня ранить миллионами способов, и, может быть, убил бы около миллиона человек, пока мы были там. Но ты этого не сделал. Ты лучше, чем думаешь. Я полностью доверяю тебе.”

"Правда?" Спросил он тихим голосом. "Ты правда не боишься меня?"

"Может быть, я и должна. Но нет" мягко ответила она. "Ты знаешь, когда семья Делос впервые увидела мою молнию, на секунду они посмотрели на меня, как на оружие массового уничтожения. Но я не сжигала крупные города. Это не наши таланты делают нас безопасными или опасными, это наш выбор. Уж ты-то должен знать это."

Орион покачал головой. "Есть пророчество", сказал он.

"Тьфу! Опять эта чепуха!" Сказала Элен яростно. "Хочешь знать, что я думаю? Я думаю, что все те древние пророчества настолько полны поэтического вздора, что половину времени никто не понимает, что они означают. Ты не большой плохой Тиран, Орион. И ты никогда им не будешь".

"Я надеюсь, что ты права", пробормотал он так тихо, что Элен едва расслышала его.

"Ты так боишься себя," отметила она, по-настоящему грустно, что он не мог понять, что это не его преступление.

"Да. У меня есть на то причины."

"Хорошо, я не собиралась спрашивать, но сейчас, конечно, придется. Ты ранее говорил, что ты делал вещи похуже, чем я, и это было сразу после того, как я вонзила нож в грудь одному из моих лучших друзей. Итак, что ты считаешь, хуже этого?"

Орион улыбнулся задумчиво, тщательно обдумывая ее вопрос. Элен посмотрела на его лицо и улыбнулась. Он был такой вдумчивый парень, и когда что-то было важно для него, он не торопился, а как следует обдумывал, прежде чем открывал рот. Ей это очень понравилось в нем. Этим он напомнил ей Мэтта.

"Можем ли мы отложить этот разговор на потом?" Сказал он наконец. "Я обещаю, чтобы расскажу тебе все, только не сейчас, ладно?"

"Конечно. В любой момент, когда ты будешь готов."

Он посмотрел на нее с плотно сжатыми губами, стараясь быть жестким, но его глаза были уязвимы и от этого он выглядел очень молодым.

"Неужели я один из твоих лучших друзей?" Тихо спросил он.

“Ну, да,” ответила Элен, нервничая, что возможно, она не должна была признаваться, что заботится о нем так. Но она только что призналась в дружбе — не беря на себя обязательства, это ведь не должно повредить Перемирию, правильно? “Разве я не одна из твоих лучших друзей?”

Орион кивнул, но было больно смотреть на его лицо. "У меня было не много друзей", признался он. "Я никогда не знал, когда должен буду исчезнуть, так что не видел в этом смысл, ты понимаешь?"

Он весело улыбнулся, но его взгляд был по-прежнему встревоженным, как будто он думал о тысяче вещей сразу. Элен не оттолкнуть его. Наверное, он был безумно одинокий всю свою жизнь. Ее сердце защемило от этой мысли.

Она знала, что должна была поддерживать своего рода барьер между собой и Орионом. Но каждый раз, когда она видела его, то чувствовала себя ближе к нему. И она больше не хотела блокироваться от него.

Кому какое дело, в конце концов? упрямо подумала она. Я не собираюсь быть в живых достаточно долго, чтобы посвятить себя кому-либо. Перемирие вне опасности.

Они продолжали идти в неопределенном направлении, просто куда шли ноги, как будто у них не было конкретной цели и крайнего срока исполнения.

Технически, они могли оставаться на месте до тех пор, пока не захотят есть или пить, и хотя Элен почувствовала начало серьезной жажды, она уже научилась обходиться без воды.

Пока они шли, Элен рассказывала Ориону о Клер и Мэтте и ее отце, Джерри. Ей следовало бы чувствовать себя более подавленной, от того, что она никак не добьется успеха в поисках, но она не чувствовала. Она надеялась, что в конечном счете они с Орионом найдут реку, которую ищут, и она приведет их к садам Персефоны.

Элен не считала нужным рассказывать Ориону о том, что она была вроде как при смерти, она не могла заставить себя испортить такой момент. Сейчас она была довольна собой. И, кроме того, что мог сделать Орион, чтобы предотвратить ее смерть? Что, вообще кто-то может с этим сделать? У нее не было никакой гарантии, что когда она найдет Фурий, это положит конец ее спускам в Подземный мир и спасет ей жизнь. Элен пришлось смириться с тем, что эта задача может оказаться последней, которую она сможет завершить.

По крайней мере, это то, за что стоит умереть, подумала Элен.

Она посмотрела на Ориона и поняла, что это было не худшим, что могло случиться с ней. Спуститься в Аид это не на пикник, но, по крайней мере, она встретила здесь Ориона. Выходит, что Судьба-это чушь, подумала она с иронией. Даже если кто-то предсказывает тебе будущее, ты никогда не узнаешь, что найдешь, пока не окажешься там.

Причудливая идея пришла Элен в голову, и она рассмеялась вслух.

"Что это?" спросил Орион, бросив на нее взгляд.

"Нет, ничего", ответила она, все еще хихикая. Не смотря, куда идет, она споткнулась о рыхлый песок и ухватилась за руку Ориона, чтобы восстановить равновесие. "Я просто подумала, как было бы замечательно, если бы мы случайно наткнулись на то, что ищем?"

"Да, это было бы очень здорово", сказал он, поддерживая ее. "Большинство людей захотело бы, как можно быстрее выбраться отсюда."

“Дело не в этом” сказала она, приглушенно. “Я не думаю, что хочу, чтобы наши поиски завершились прямо в эту секунду. Но я действительно хочу, чтобы Сад Персефоны, как по волшебству появился перед нами.”

Пейзаж изменился.

Без предупреждения, без всякого порыва ветра, и каких-либо причудливых растворений, как в старом кино. В одну секунду они идут по бесконечному берегу в течение дня,а в следующую, они уже в другом месте. Где темно и ужасно.

Прямо с левой стороны от них, массивное сооружение, полностью сделанное из странной черной металлической скалы, взлетело в мертвое, беззвездное небо. Ослепительно сверкнули на них парапеты как мрачные глаза, и наиболее удаленная стена, казалось, перемещалась и изменяла положение в тумане на более дальнее расстояние, как будто обижалась на то, что они прямо смотрят на нее.

Позади черного замка, поднималась ввысь тонкая огневая завеса, освещая бесплодную равнину вокруг него. Ниже был источник пламени, и Элен поняла, что она должна быть, смотрит на Флегетон, реку Вечного Огня, что окружает дворец Аида.

Прямо перед Орионом и Элен стоял кованый купол размером с футбольный стадион. Он был сделан из того же черного материала, что и замок, но вместо огромных, твердых блоков, он был весь в декоративных завитушках. Под всеобъемлющим куполом был огромный сад. Это было похоже, как если бы строитель пытался скрыть тот факт, что он или она построили гигантскую клетку на сад, только чтоб выглядела она элегантно.

Черный материал утопал в цветах. Синих и фиолетовых, были даже теплые тона, такие как красный и оранжевый, они всплывали на поверхность и спали на подобных дыму волнах. Это было похоже на радугу, похороненную в саже—чудо света, навсегда запертое внутри тьмы.

"Ничего себе," выдохнул Орион. Он озирался, пораженный грозным замком и клеткой рядом с ним, как и Элен. Затем он посмотрел на ее руки, все еще сжимающие его руку, и озорно улыбнулся. "Спасибо, что взяла меня с собой."

"Не благодари меня пока", прошептала Элен.

Она уставилась на главные ворота клетки в ужасе. Замок на нем был больше, чем ее туловище, но не было никакой замочной скважины.

“Это не правильно,” прошептал Орион, когда его глаза наконец заметили замок, на который так пристально смотрела Элен.

"Нет," сердито сказала Элен.

Все это напрочь обозлило ее. Это красивое сооружение было, не чем иным как тюрьмой, чтобы заманить в ловушку молодую женщину, которая была украдена из своего дома, а затем обманом заключена в отвратительный брак. Элен подошла к воротам и пнула их со всей своей силы.

"Персефона" крикнула Элен. "Я знаю, что ты там!"

"Ты с ума сошла?" ​​Орион подбежал к Элен и попытался зажать ей рот рукой, но она оттолкнула его.

"Впусти меня!" завизжала она властно, как будто была дореволюционной французской королевой. "Я требую, чтобы меня впустили в сад Персефоны сейчас же!"

Ворота щелкнули и распахнулись со зловещим стоном. Орион повернул голову, чтобы посмотреть на Элен, и от шока у него отпала челюсть. “Если ты скажешь, что ты хочешь, то можешь заставить это произойти.”

Элен кивнула в знак согласия, все еще пытаясь выяснить, как она сделала это. Она вспомнила как в начале беседы она сказала в шутку Ориону, что “не хотела бы быть подвергнутой нападению” этой ночью. И они в течение очень долгого времени шли, не сталкиваясь ни с какими монстрами. Потом она попросила, чтобы волшебным образом появился Сад Персефоны, и он появился.

“Но я должен точно знать, чего я хочу, а потом я должна попросить это вслух,” сказала она.

Ее лицо, исказилось в жалкой гримасе и огорченный стон вырвался из нее, когда она вспомнила свои пытки. Как весела на подоконнике. Была замурована в дереве. В ловушке внутри адского дома. И наихудший кошмар—утопление в яме. Силы покинули ее ноги, но она не будет падать. Не сейчас.

“Я так много раз страдала здесь, а ведь могла прекратить это, когда захочу,” горько продолжала она, пытаясь проговорить это вслух, чтобы поверить. “Все, что я должна была сделать, это сказать, что хочу вслух, и это бы произошло. Это как-то слишком легко.”

«Как же ты еще молода!" Музыкальный меланхоличный голос, донесся до них откуда-то изнутри гигантской, позолоченной клетки. "Знать, что ты действительно хочешь и иметь уверенность сказать это—это одни из двух самых трудных вещей, которые можно сделать в жизни, молодая принцесса".

Элен задумалась на мгновение, и неохотно призналась себе, что согласна. Если бы она пожелала бы Лукаса и заполучила бы его, то она была бы виновна, и это заставило бы ее чувствовать себя намного хуже, чем любой порез или сломанная кость.

"Приходите и погостите у меня. Я обещаю, вам не будет нанесен ущерб ", продолжал голос, осторожно приглашая их.

Элен и Орион переглянулись и вместе вошли через открытые ворота в сад Персефоны.

Испещренный свет простирался от пола до потолка в кружевных лучах. Тусклый свет, который проникал в клетку через верхний полог странной растительности, застревал в темно-зеленых листьях, которые искрились и вспыхивали вокруг, создавая танцующий свет, и делая иллюзию слабого ветра.

Элен задела куст, как она подумала, сирени и у нее перехватило дыхание от шока, когда она прикоснулась к нему. Склонившись близко к кусту, Элен увидела, что он на самом деле состоял из фиолетовых драгоценностей, изящно вырезанных и переплетенных вместе, чтобы создать почти совершенные точные копии реальных цветов.

При ближайшем рассмотрении, Элен увидела, что листья тоже были не реальными, а сплетенными из шелковых нитей. Ничего не было реальным. Ничто не росло здесь.

"Такая красивая," пробурчал Орион себе под нос.

Сначала, Элен подумала, что он говорит о драгоценностях в форме цветка, но когда она посмотрела на него, то увидела, что он смотрит вниз на тропинку, по которой шла самая изящная женщина, которую Элен когда-либо видела.

Она была почти шесть футов высотой, изящная как лебедь с кожей такого глубокого оттенка черного, что почти казалась синей. Она не выглядела старше Элен, но было что-то в способе, которым она двигалась, терпеливое и точное, которое заставляло ее казаться значительно старше. Ее длинная шея была обернута в бусы из огромных, сверкающих алмазов, которые были, вполне откровенно говоря, позорными по сравнению с размером и блеском ее глаз. На вершине ее глянцевых, до колен, волос была расположена ярусами корона, сделанная из из всех типов драгоценных камней, некоторые Элен могла назвать, а довольно многие не могла. Она была в платье из ароматных, живых лепестков роз, которые блестели от росы. Лепестки были белыми наверху, а затем, опускаясь ниже меняли оттенок от розового к более темному, а ее ноги казались окруженными в облаке богатых, красных роз.

Под ее босыми ногами, которые мерцали от множества колец на пальцах ног, расцветал бесконечный ковер полевых цветов, цвел, а затем увядал. Каждый шаг, который она делала, заставлял изобилие цветов тянуться к весне к жизни, а затем высыхать и умирать, как только они касались бесплодной почвы Подземного мира. Это было похоже, как будто наблюдаешь за сотнями великолепных цветов, бросающих себя с утеса как лемминги, и Элен очень захотела это остановить.

"Ужасно, не правда ли?" сказала Персефона своим музыкальным голосом, когда посмотрела на умирающие цветы у себя под ногами. "Моя сущность создает их, но в Аду я не в силах поддерживать их. Ни один цветок не может прижиться здесь надолго."

Она смотрела на Элен, когда говорила, но ее глаза сказали больше, чем ее слова. Она знает, что я умираю, подумала Элен.

Элен быстро глянула на Ориона, который казалось не обращал внимание на тихий женский разговор. Элен улыбнулась королеве, передавая ей благодарность. Она не хотела, чтобы Орион узнал, что ей осталось не долго. Если бы он узнал, что она умирает, то тогда он мог изменить свое поведение по отношению к ней.

Как будто повинуясь освященному веками протоколу, Орион вышел вперед и наклонил голову и плечи в почтительном поклоне.

"Леди Персефона, Королева Аида, мы пришли просить помощи", сказал он официальным тоном. Это звучало странно, но правильно для этой ситуации. Элен с удивлением поняла, что и дети Делос, и Орион, которые были воспитаны Сционами, могли легко переключаться с современного сленга к старосветским манерам.

"Можем ли мы объединиться с вами?" Спросил он.

“Проходите, садитесь, и добро пожаловать,” сказала она, указывая на скамью из оникса около тропинки. “Поскольку здесь в моем саду Вам рады, как нигде больше, молодой Наследник двух вражеских Домов.” Она выполнила такой гладкий реверанс, что устыдила бы любую прима-балерину.

Рот Ориона напрягся. Сначала, Элен подумала, что это от гнева, из-за того, что была поднята тема его детства, далекого от идеального, но когда она пригляделась поближе, то поняла, что это было, от переполнявших его эмоций.

Элен, наконец, поняла кое-что об Орионе, что не до конца осознавала. Орион никогда не был принят никем. Половина его семьи ненавидела его, потому что он не был оставлен умирать на склоне горы, а другая половина, потому что Фурии заставляли ненавидеть его. Его мать умерла, и сам вид его заставил его отца поддаться Фуриям-вызывающим ярость. Помимо Дафны, у которой для всего был скрытый мотив, никто, ни один из Сционов, никогда не приглашал Ориона посидеть рядом с ним, с такой добротой.

Изучая серьезное выражение лица Ориона, Элен ощутила, что единственное место, где он когда-либо формально был радушно принят, как Сцион, находилось прямо здесь, прямо сейчас, у Персефоны.

Он был радушно принят только в Аду, подумала Элен. Понимание этого заставило заболеть у нее в груди.

Понимая, что Элен стоит и таращит глаза, Персефона протянула руку, и великодушно пригласила ее присоединиться к ним на скамье.

Элен покраснела и закивала головой от неловкости. Она застыла как сумасшедшая, и не могла вспомнить ни слова, чувствуя себя как большой лох. Ей было очень жаль, что она не обращала внимание на все те строфы о любезности, через которые она перескакивала в Илиаде.

Персефона, казалось, почувствовала дискомфорт Элен и улыбнулась ей теплой, радушной улыбкой.

"Не нужно церемониться. Подумай, может быть, это я должна быть той, кто поклониться тебе," сказала Персефона дразня ее.

"Эй, я не ношу короны," смеясь сказала Элен, чувствуя, что это была шутка. Персефона любезно улыбнулась, а потом ее лицо стало серьезным.

"Пока нет", сказала она загадочно, а затем уверенно продолжила. "Вы ищете способ убить Фурий".

Орион и Элен посмотрели друг на друга, в шоке от такого открытого заявления.

"Да," убедительно сказал Орион. "Я хочу их убить."

"Нет, вы не сделаете этого." Персефона обратила свои сверкающие глаза шоколада на Ориона, немедленно смягчая его. "Вы должны помочь им. Они отчаянно нуждаются в вас, чтобы вы спасли их от страданий, мои дорогие. Вы знаете, кто Фурии"?

"Мы этого не знаем," сказала Элен, ей не понравилось как фамильярно великолепная богиня вела себя с Орионом. "Пожалуйста, объясните нам."

“Фурии - три молодые сестры — родившиеся от крови Урана, когда его сын, Титан Кронос, напал на него. Фурии были похищены волею Мойр в момент их создания и вынуждены играть свою роль в Большой Драме. Боль, которую они чувствуют, реальна, и бремя, которое они несут...”

Персефона прервалась и посмотрела умоляюще в глаза Ориона. “Они все еще почти дети и они никогда не испытывали даже одного единственного момента радости. Ты знаешь, что я имею в виду, принц. Ты знаешь, что они испытывают.”

"Ненависть", сказал он, посмотрев на Элен. Она вспомнила, как ужасно было чувствовать ненависть к Ориону в пещере, и она знала, что он думает тоже самое о ней.

"Мы должны помочь им", шепнула Элен ему, и он улыбнулся ей в ответ. Они были полностью согласны друг с другом. "Мы должны освободить их."

"Фурии и Сционы," решительно сказал Орион.

"Да," согласилась Элен. "И я обещаю, я освобожу Вас тоже, Ваше Величество".

"Нет, не надо!" внезапно воскликнула Персефона. Она быстро заговорила. "Скорее, Элен, ты долго не проживешь, если не будешь спать! Ты должна принести Фуриям воды из Реки—"

Название реки заглушил мощный, громкий голос.

"ЭЛЕН, ТЫ ИЗГНАНА."

Элен почувствовала, как ее тело вышвырнуло из Подземного мира, как будто его подхватила и бросила рука шириной в милю. На мгновение ей показалось, что она увидела огромное лицо доминирующее над ее видением. Он показался ей знакомым. Его ярко зеленые глаза были так печальны. . . .

Элен проснулась в своей постели. Садясь, она сместила слой ледяных кристаллов, которые были на ее одеяле, как просеянная мука, посылающая блестящие пятна, танцующие в сухом, минусовом воздухе. Ее лицо чувствовало себя одеревенелым, она вытащила руку из-под одеяла и поднесла ее к онемевшей щеке.

Хотя ее пальцы были почти бесчувственны от холода, она поняла, что все ее лицо покрыто колючим слоем инея. Она подняла руку, чтобы потрогать свои волосы, и обнаружила, что они тоже заморожены и превратились в толстые канаты льда.

Выпуская облака пара перед собой, Элен огляделась, пытаясь унять дрожь. Все в ее комнате выглядело слегка голубым, но самый жуткий холод был вокруг кровати. Элен взяла часы с комода и оттирая слой льда большим пальцем, посмотрела на циферблат. Время сменилось с 11:11 на 11:12, когда она посмотрела на него.

Хотя они с Орионом были в Аду, казалось, целый день, в реальном мире, она закрыла глаза всего секунды назад, и была уже почти заморожена до конца. Холод определенно ухудшался. Элен задумалась, насколько сильно замерзнет ее тело в следующий раз, когда она спустится.

Затем она подумала, а вообще, спуститься ли она снова когда-нибудь. Она была изгнана самим Аидом. Это звучит не очень перспективно.

Элен встала с кровати и пошла по ледяному полу, чтобы посмотреть телефон, но там еще не было смс от Ориона. Он, вероятно, все еще не вышел из пещеры. Время не шло, пока они были в Подземном мире, подразумевается, что секунда и Орион вошел, а в следующую секунду, он вышел, независимо от того сколько времени он "потратил" с другой стороны. Если им повезет, Орион вернется прямо сейчас, ему было разрешено оставаться в Подземном мире достаточно долго, чтобы он смог услышать то, что должна была сказать Персефона. Элен могла только надеяться, что Орион преуспел там, где она, очевидно, потерпела неудачу.

Елена резко вздрогнула и поняла, что должна срочно уйти из своей комнаты и как-то согреться. Она вспомнила лекцию Гектора на берегу, прямо после того, как она чуть не утонула. Элен может быть непроницаемой для оружия, но она не была полностью неуязвима, и экстремальный холод может убить ее так же, как и утопление.

Надавив на ледяную дверь и открыв ее так тихо, как только могла, Элен высунула голову из своей спальни и огляделась. К счастью, ее отец был внизу и по-прежнему смотрел телевизор. Она плотно закрыла дверь позади себя, заткнула щели подушками, чтобы скрыть нереальный холод в своей спальне от отца, и крикнула вниз Джерри, что собирается принять ванну, чтобы та помогла ей уснуть. Он проворчал что-то о том, что она должна просто закрыть глаза и дать ему больше, чем секунду, но не стал задавать никаких вопросов.

Идя в ванную, Элен несколько раз ударила себя по лбу телефоном, в качестве наказания за ее ужасную ошибку в Подземном мире. Она не могла поверить, что была так глупа. Аид, вероятно, не лучшее место, чтобы говорить об освобождении пленной королевы, когда "босс", вероятно, подслушивал все время. И Элен открыто угрожала забрать одну вещь из его мультивселенной, о которой Аид заботился больше всего—его королеву. Глупо! Теперь Элен была изгнана. Как, черт возьми она должна будет выполнить свою задачу, если не сможет спуститься?

Когда она разделась и наполнила ванну горячей водой, она осмыслила свою встречу с Персефоной. Ей показалось странным, что Аид не вмешивался, пока она и Орион говорили об освобождении Фурий. И лишь когда Элен тявкнула об освобождении его королевы, Аид взбеленился.

Элен осторожно опустилась в горячую воду, держа телефон по-прежнему в руке, потом вздохнула и погрузилась глубже, пытаясь выяснить, как она собирается разморозить свою комнату, прежде чем отец узнает об этом. Ее телефон завибрировал.

ТЫ ВЕРНУЛАСЬ? написал Орион.

О БОЖЕ МОЙ! ТЫ СЛЫШАЛ НАЗВАНИЕ РЕКИ? отправила в ответ Элен.




©2015 studopedya.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.