Помощничек
Главная | Обратная связь


Археология
Архитектура
Астрономия
Аудит
Биология
Ботаника
Бухгалтерский учёт
Войное дело
Генетика
География
Геология
Дизайн
Искусство
История
Кино
Кулинария
Культура
Литература
Математика
Медицина
Металлургия
Мифология
Музыка
Психология
Религия
Спорт
Строительство
Техника
Транспорт
Туризм
Усадьба
Физика
Фотография
Химия
Экология
Электричество
Электроника
Энергетика

Зимняя охота в доме Эскалантов



На следующий день в прессе появились мои фотографии с участием Эскаланта и Маркуса Торо. Как всегда, меня изобразили редкостной стервой, которая крутит мужчинами как хочет. По мнению журналистов, я была весьма любвеобильна, и они искренне сочувствовали моему жениху.

Сама себе, я напоминала героиню из голливудского комедийного фильма «Easy A». В этой картине девушка не стала отрицать сплетни о себе и в итоге, все только и говорили про ее испорченность. Так и со мной. Но главное, что рядом были близкие мне люди, которые знали правду.

Но Гаспара это беспокоило, хоть он и не подавал виду. Я понимала его, ведь он публичное лицо с перспективой стать выдающимся дипломатом. А вот невеста у него, мягко говоря, неблагополучная. Люди считали мне корыстной шлюхой. Кому это будет по душе?

Погода стояла прекрасная - солнечная, с плюсовой температурой. Мы ехали на традиционную охоту в полном молчании. Гаспар был надут, словно дождевая туча. А я не торопилась заводить беседу. Мои мысли были заняты предстоящей встречей с людьми из прошлого.

Кто-то из семьи Эскалант прислал мне ободряющее послание, написанное на обратной стороне нашивки с испанским флагом. Мои подозрения сводились к Себастьяну. Да, он погасил весь тот скандал, закрыл всем рот. Но стоило мне вернуться, как его брат позаботился о возобновлении кострища. Он подул на золу, и возникло новое пламя.

Меня донимала несправедливость и жизнерадостность тех, кто на самом деле виновен во всех этих бедах. Но больше всего меня волновали возможные проблемы у Гаспара. Хотя, я ведь не заставляю его жениться на себе. Меня все чаше посещают мысли о том, что лучше бы ему расторгнуть помолвку. Было бы легче нам обоим. Одиночество для меня уже не так плохо…

Наше авто прибыло на место в особняк Эскалантов. Гаспар, одетый в серый твидовый костюм для верховой езды и в высоких черных сапогах, выглядел как английский лорд. Он помог мне выйти, и мы под руку прошли внутрь, под всеобщие крики фотографов и репортеров.

Все было как в тот раз. Гости собрались у парадного крыльца, дожидаясь объявления о начале охоты. Закуски, напитки, сплетни и косые взгляды. Коварные журналисты и фотографы, так и норовили щелкнуть какой-нибудь компромат.

Мне захотелось сбежать отсюда в первую минуту присутствия. Особенно, когда к нам направились репортеры

- Господин Али-Капур, вам нравится Барселона? Вы впервые здесь после окончания университета? – защебетала яркая брюнетка, с замысловатой шляпкой на голове и насыщенным макияжем.

- Влюблен в этот город! – улыбаясь, ответил Гаспар в подставленный журналисткой микрофон. – Я бывал здесь, но давно.

- Я так понимаю, в этот раз визит в Испанию не связан с делами? Исключительно отдых?

- Нет, я пытаюсь совместить!

- Мне известно, что один из членов семьи Эскалант, а именно Виктор Эскалант является вашим другом. Так ли это?

- Совершенно верно. Мы учились вместе.

- Вашу дружбу не испортила связь вашей невесты с наследником титула гранде?

Я заскрежетала зубами и крепче сжала руку Гаспара.

- Разве есть люди без прошлого? – невозмутимо ответил тот. - Это было до знакомства Златы со мной. Я думаю, не разумно обращать внимание на то, что остается просто воспоминаниями.

- Ответ истинного дипломата! Спасибо! – острый взгляд журналистки обратился в мою сторону.

- Госпожа Бронских, скажите вы с Маркусом Торо остались друзьями?

Моя улыбка стала обворожительной:

- Мы никогда друзьями с ним не были и уверена, что не будем.

- А как насчет Виктора Эскаланта? Какие отношения у вас сейчас с ним?

Я почувствовала ободряющее пожатие моей руки Гаспаром.

- С таким человеком, как он, сложно дружить. Особенно, если ты не принадлежишь к мужскому полу.

- О, понятно! – засмеялась репортер, явно разочарованная моими ответами.

- Вы прекрасно выглядите! Кто ваш дизайнер?

- Благодарю, это Кристиан Диор.

Прежде чем на импровизированной сцене появились хозяева праздника, мы успели дать еще пару интервью и раз сто спозировать фоторепортерам. Гаспар учтиво дождался пока ко мне подойдет тетя и отправился на беседу с каким-то важным гостем.

- Как ты милая? Видела сегодняшние газеты… – сочувственно спрашивала Тесса.

- Нормально, тетя. Я уже привыкла, – солгала я. - Лучше скажи, как обстоят дела с опекой?

Глаза Тессы засияли:

- Прекрасно, милая. Я вчера была в приюте и познакомилась с прекрасным мальчиком. Ему чуть больше годика и… он просто невероятный!

На мои глаза навернулись непрошеные слезы, и я обняла свою единственную родственницу:

- Скоро у меня будет братик! – шепнула я, и ободряюще сжала ее тонкие руки.

Тетка приложила палец к своим губам, давая понять, чтобы я держала пока это все в секрете. В ответ, я понимающе подмигнула!

- О, черт! Где ты оторвала такие ботильоны! – воскликнула Мари, подошедшая ко мне под руку с Эйдом,

- Ну конечно, кто о чем, а Мария об обуви! – пробурчал Адриан, целуя меня в щеку.

Я засмеялась и обняла каждого по очереди, ответно поцеловав их:

- Ты еще не привык к этому?

- Надеюсь и не привыкну! – ответил Эйд и, притянув невесту к себе за талию, поцеловал в висок.

- Он такой милый! – смутилась счастливая Мария.

- Вы оба такие! – я не могла отвести от влюбленных друзей восхищенного взгляда.

- Не могу не согласиться! – раздался за моей спиной голос Себастьяна Эскаланта, и я резко обернулась.

Улыбка моя вмиг исчезла:

- Добрый день!

- Мы за напитками! – провозгласила Мария и уволокла недовольного Эйда.

- Почему я вызываю у тебя всегда только негативные эмоции? – улыбаясь, подошел ко мне старший сын герцога.

- Ты, правда, хочешь это услышать?

Он, было, склонился к моей щеке, но я отстранилась.

- Не стоит соблюдать эту традицию! – запротестовала я. – Иначе завтра появится статья, что я умудрилась закрутить роман и с тобой, Себастьян.

Он рассмеялся.

- Так значит, тебя все еще волнует, что о тебе говорят?

- Это волнует даже тех, кто яро отрицает обратное.

- Например, мой братец?

- Его особенно.

Себастьян взирал на меня своим пронизывающим взглядом и вдруг серьезно сказал:

- Честно говоря, я сам был очень удивлен, когда он поверил этому идиоту.

Я выдохнула и нетерпеливо похлопала себя по ноге перчатками:

- Разве ты не должен быть сейчас со своей семьей? Объявлять о начале охоты?

Улыбка растянула его красивее губы:

- Никогда не поздно изменить традиции.

- А, понятно! – я закусила губы, обводя глазами толпу гостей, чтобы хоть как-то отвлечься.

Но тут, мой взгляд непроизвольно замер на красивой мужской фигуре в темно-сером длинном сюртуке и высоких сапогах. Виктор Эскалант улыбаясь, давал интервью. А на его руке повисла высокая блондинка в ярко-красном платье и белом манто. Эллис Мартин выглядела неуместно нарядно, будто собралась на премьеру спектакля, а не на прогулку верхом.

- Я понял, почему он так легко поверил этой желтой прессе, – раздался надо мной голос Себастьяна, который явно заметил мой взгляд. - Просто ему так легче было это все пережить. Ненавидеть гораздо легче, чем любить того, кого нет рядом.

- Философия достойная Канта! – буркнула я, но когда повернулась к Себастьяну, то поняла, что он уже ушел.

Как ни хочется признавать, но он прав. И теперь, понимаю, как сильно я ненавижу этого эгоистического мерзавца! Он сломал мне жизнь и даже не попытался разобраться, извиниться. А делал все хуже и хуже!

Оставшись одна, я направилась к столам с горячими напитками.

Тут я заметила, что ко мне направляется Маркус Торо с дурацкой улыбочкой на губах. Пути отхода были перекрыты: я была одна в окружении репортеров.

- Я думала, ты не осмелишься прийти! – нагло заявил он, также нахально склонился к моей щеке, но я удачно потянулась за чашкой горячего глинтвейна.

- Надо же, о тебе я думала также.

Его ухмылка стала еще шире:

- Где твой жених?

- А где твоя… э-э-э… кто она тебе?

- Я его девушка!

Злобный голос за моей спиной обрел телесность.

Амалия Ривас с самодовольной улыбкой обошла меня и прильнула к Маркусу, по-хозяйски порхая наманикюриными ноготками по его плечу.

- Завидуешь мне? – театрально проговорила она своими ярко-красными губами.

Я не сдержала смех.

- О, да! Конечно, я завидую тому факту, что ты встречаешься с тем, кто вчера назначал мне свидание!

Я довольно увидела, как ее глазки негодующе расширились. Она на миг потеряла дар речи, гневно взирая на своего парня, который наслаждался этой сценой.

- А что же Эскаланта не удалось окрутить во второй раз? Переключилась на его друга?

Моя улыбка стала шире, и я осмотрела на Маркуса:

- Она ведь всегда такая примитивная? Это так скучно, правда?

Он прыснул от смеха. И за это получил толчок в плечо от своей девушки.

А я снова посмотрела на обидно надувшую губы Амалию и, собираясь уходить, добавила:

- И опять этот жуткий цвет! Наверное, неприятно, когда твой парень разбирается в одежде лучше тебя?

- Что?! – задохнулась та.

Я сделала глоток глинтвейна и пошла прочь, бросив напоследок не оборачиваясь:

- Говорю же, мне зависть девать некуда, Амалия!

Я не переставала улыбаться, как вдруг меня осенило знакомое чувство. Я ощущала на себе взгляд. Только один человек мог на меня так действовать. Подняв глаза, я сразу встретилась с шоколадными глазами. Презрительный, высокомерный, жестокий взгляд Виктора Эскаланта наблюдал за мной. Миг мы смотрели друг на друга, но он первый отвернулся.

Началась охота непривычно, без вступительного слова герцога и герцогини Эскалант. Я увидела их мельком, когда они повели охотников за добычей.

Мысленно заметила, что для родителей Виктора годы прошли не бесследно. Я огорчилась, ведь мне хотелось поговорить с ними. Было интересно, насколько плохо они ко мне относятся.

***

Прогремел выстрел, и восхищенный Виктор увидел, как современная амазонка ранила вепря. Он наблюдал, как та хладнокровно взяла из рук слуги заряженное ружье прицелилась и снова выстрелила в еще бегущее животное. Есть! Дикий кабан упал, и собаки рванули на встречу с добычей.

«Превосходно» - подумал Виктор.

Меткости и решительности этой незнакомки могут позавидовать некоторые мужчины. Но кто же она?..

- Впечатляет, не правда ли? - раздался рядом с ним голос Маркуса Торо

Виктор не удостоил подошедшего пижона взглядом, и продолжал наблюдать за волнующей его особой. Девушка, тем временем, слезла с лошади и говорила с какой-то молодой женщиной.

- Не то слово, – небрежно ответил он нежелательному собеседнику.

Хотя может от него будет какой-то толк?

- Кто она? Ты знаешь ее? – Эскалант повернулся к Маркусу и кивнул в сторону охотницы.

Он бы не обращался к этому слащавому типу, но уж больно хотелось побыстрее познакомиться с этой горячей штучкой.

- Надеюсь, она замужем, – подумал он вслух и не сдержал похотливую улыбку. – Не хочу претензий…

Глаза метросексуала удивленно расширились, а губы искривила самодовольная улыбка.

- Ну, как сказать. Почти,- он растягивал слова, смакуя его замешательством. – Вы, кстати, уже знакомы и давно.

Он кивнул в сторону ловкой красавицы, и Виктор снова обратил на нее взгляд. Девушка сняла цилиндр, открыв темные локоны, и повернулась к подошедшему к ней мужчине. Тот что-то шепнул ее на ухо, и она рассмеялась.

Это была Злата Бронских, а флиртовал с ней ее жених Гаспар.

- Что, все еще волнует? – злорадствовал тем временем негодяй. – А она стала еще горячей, согласен?

Чувствуя себя полным идиотом, Виктор в накатившей ярости и разочаровании сжал кулаки:

- Еще одно слово, и я подпорчу твой макияж!

Маркус обезоружено поднял руки, давая понять, что готов отступить. Но покидал он его с ехидной улыбкой победителя.

Эскалант сделал глубокий вдох, чтобы немного успокоиться. Черт, а день не задался уже с утра.

Глава 7

Ах, сладкая месть!

После похвалы моей меткости некоторыми присутствующими, я немного расслабилась. Тем более, каждый раз я говорила, что мой учитель Гаспар и все лавры доставались ему. Мне было от этого вдвойне приятней.

Короткий привал после удачной охоты и присутствующие взялись за напитки, чтобы согреться.

Я грела руки о чашку с глинтвейном и стояла в компании Гаспара, Эйда и Мари. Предаваясь не желательными воспоминаниями о предпоследней охоте, я утратила нить разговора.

Ведь именно с того дня все и началось. И я была так счастлива…

Я заметила, что в нашу сторону направились герцог и герцогиня Эскалант. Внутренне напряжение сковало меня.

- Поздравляем вас с помолвкой! – вежливо улыбаясь, молвила Ньевес, целуя Гаспара. – И мы рады тебя видеть, Гаспар!

- Спасибо, сеньора Эскалант! - почтительно ответил мой жених.

- Как вы поживаете, Злата? – обратился ко мне Давид, бесцветным тоном.

Я, некстати, вспомнила нашу последнюю с ним встречу

- Спасибо, хорошо! – промямлила я, не решаясь поднять на него глаза.

- Вам нравится здесь? – спросила меня герцогиня.

- Да, все просто волшебно.

- Вы, кстати, нас удивили своей меткостью! Превосходно! - объявил герцог.

- Это заслуга Гаспара. Он меня научил.

- Но и вы способная ученица, – сказала Ньевес. - Вам очень повезло, Гаспар! Берегите эту девушку.

- Я знаю, благодарю. Непременно.

И они оставили нас.

Я обменялась с Гаспаром вопросительными взглядами, и он поцеловал меня в щеку.

- Скоро все закончится, крошка.

Я вздрогнула:

- Не называй меня так!

- Что? Как? – он на миг опешил от моей резкости, но вдруг его взгляд стал понимающим. – Хорошо, не буду. Прости.

Он отправился заменить мою пустую чашку.

Я сложила руки на груди, думая о том, как же тяжело Гаспару бороться с моим прошлым. И зачем я ему? Такому прекрасному человеку, должна достаться такая же чудесная девушка, а не нервная истеричка с кучей проблем, как из прошлого, так и настоящего…

- Вы с Маркусом остались друзьями?

Я вздрогнула, услышав рядом ненавистный голос Виктора Эскаланта. А следом пришел и знакомый аромат его духов. Некоторые вещи неизменны в людях: подлость, мерзость и любимый парфюм…

- О, ты, наконец, запомнил его имя? Браво! – раздраженно заметила я.

- Был повод.

- Я и Маркус никогда не были чем-то большим, чем просто знакомые! - бросила я, с вызовом глядя в его жестокие глаза.

Эскалант облизал пухлые губы и замотал головой, якобы, восхищаясь:

- Поразительно… Ты все играешь свою роль! Тебе бы на Бродвей!

Я сокрушенно выдохнула горечь и посмотрела на него, демонстрируя свое превосходство:

- Слушай, Эскалант! Думая, что это я предала тебя, ведь чувствуешь себя меньшим козлом, чем ты, есть на самом деле?

Он зло сверкнул глазами и сделал шаг ко мне, но я не отступила. Угрожающе тихим голосом негодяй протянул:

- С тех пор как мы расстались, очень многое во мне изменилось! И больше никто не имеет права так со мной разговаривать!

Я усмехнулась:

- О да, я наслышана о твоей новой популярности! И знаешь, что? Я тебе очень сочувствую. Ведь с тобой заводят разговор не потому, что ты приятный собеседник, а из-за страха, корысти и лицемерия! Мне жаль тебя!

- Что ты имеешь в виду?! – прорычал он

Не обращая внимания на негодующего Эскаланта, я направилась прочь от него. Но вдруг, остановилась, чтобы сказать напоследок:

- И еще, милый, не утешай себя! Мы не расстались. Это я тебя бросила!

Ярость так и клокотала внутри меня, когда я шла на поиски Гаспара. Какой же Эскалант идиот! Он и вправду думает, что я ему изменяла с этим отвратительным щеглом!

Как же глупы мужчины в своей гордости и ревности! Да разве девушка, имеющая отношения с парнем такой внешности и качествами, захочет кого-то другого? Ну, если она конечно, адекватная личность, а не обладательница характера потаскухи.

Спустя час охоты на улице заметно потеплело. Снова привал. На этот раз, отдыхающие охотники решили поупражняться в стрельбе.

Я не спешилась с коня, лишь издали наблюдая, как мужчины становятся в очередь, чтобы проверить свою меткость. Мне было это не интересно, тем более я знала, кто не побрезгует лишний раз потешить свое тщеславие.

Но и вот Гаспар отправился туда, когда я убедила оставить меня одну.

Сделав пару кругов на этой полянке, я вернулась, надеясь, что все закончилось. И тут, мне в глаза бросилась мерзкая сцена.

Виктор Эскалант флиртовал с какой-то девицей явно трепещущей перед ним. Сидя верхом на лошадях, они мило переговаривались. Потом, вульгарно одетая девушка, протянула ему что-то в своей руке, похожее на виноградинку. И чертов бабник, абсолютно не стесняясь окружающих и присутствия свое пассии, подъехал к ней вплотную на своем гарцующем коне. Взяв ее руку в свою, он не отрывая глаз от ее лица, медленно обхватил ягоду губами.

Девица смущено заморгала и улыбнулась. А тот в ответ сверкнул ей белыми зубами.

Я не сдержалась. Пришпорив своего коня, я подъехала к этой парочке.

Они вмиг обратили на меня взор.

- Эскалант, эту лошадь ты выиграл в споре? – невинно хлопая ресницами, спросила я, гордо восседая в седле своей Рейны.

Глаза Эскаланта стали злыми, а улыбка жестокой.

- Позволь напомнить - я не победил. Секса между нами не было.

- Ой, точно, – я в притворном сочувствии надула губы. – Ну, ты не отчаивайся! С каждым мужчиной рано или поздно такое случается. Главное – верить, не сдаваться и бороться.

Я демонстративно опустила взгляд с его лица с плотно сжатыми от злости челюстями, на пах и снова подняла глаза.

- Терпения и сил тебе, дорогая! - Я театрально вздохнула, обращаясь к изумленной девушке.

И поехала прочь. Почему же все еще чувствовала себя так плохо?! Наверное, из-за того, что дала волю своей ярости. Зря, это сделала. Теперь он решит, что я его ревную!

А может, стоит добавить в его жизнь немного смрада из прошлого? Дать ему послушать запись разговора с Маркусом?

Эта мысль мне нравилась с каждой минутой пребывания здесь все сильнее и сильнее.

Мы с Гаспаром ехали домой в полном молчании. Сумерки сгущались над городом, и мои мысли становились такими же серыми и безликими

С охоты мы вернулись домой поздно. Мое настроение было подобно зимнему дню – мрачное и гнетущее.

Я сразу поднялась к себе и больше не выходила из комнаты, до следующего дня. Для Гаспара это было привычное мое поведение. Откуда только у него столько терпения берется?

Всю ночь меня не покидали мысли о моем прошлом, терзали видения и кошмары.

Глава 8

Интервью, как повод

Утро следующего дня для меня наступило ближе к полудню. Головная боль, дождливая погода и полное негатива настроение приветствовали меня сутра.

Я, кое-как собравшись, спустилась на первый этаж неуютного дома и обнаружила свое одиночество. Гаспар, не смотря на воскресный день, куда-то уехал. Я набрала его номер, узнать, где он. Его голос звучал как всегда нежно.

Он с друзьями, будет вечером, если я не возражаю. Знакомый намек надежды проскользнул в его тоне. Которую, я опять не оправдала.

Меня угнетало мое бездельничество.

Я позвонила Мари. Они с Адрианом остались в загородном домике его родителей. У них «романтическое воскресенье». Я, немного позавидовав их идиллии, пожелала им хорошо провести время.

Не успела я отключить звонок Мари, как на экране мобильного высветился вызов Тессы. Эта женщина словно чувствовала, что была мне нужна.

Несмотря на плохую погоду, я поехала к тете. В дом, который давно стал для меня вторым родным.

- Что-то случилось, милая моя девочка? – обеспокоено смотрела на меня Тесса.

Как бы мне не хотелось расстраивать тетку, но все мое плохое настроение было написано на лице.

- Ничего особенно, правда, – ответила я и с тоской осмотрелась. – Можно я приготовлю кофе?

- Конечно, что за вопрос! Этот дом всегда был и будет твоим домом, родная!

Я почувствовала неуместно выступившие слезы. Что с моими нервами? Ответ прост. То, что я пережила - не прошло бесследно.

На кухне все было так, как я помнила.

Я тосковала по тому времени и очень сильно. Кажется, стала чувствовать больше положенного. Мне не нравилось это.

- Вы поссорились с Гаспаром? – осторожно спросила тетя, глядя, как я медленно двигаюсь.

- Гаспар – ангел. С ним невозможно ссориться. – Вяло ответила я.

- Дело в… Эскаланте?

Меня передернуло от приступа тошноты:

- Тетя, пожалуйста, не произноси эту фамилию и не вспоминай о нем пока я не уйду!

- Хорошо, детка.

Я поставила перед нами по чашке ароматного латте и уселась напротив Тессы. Сделав глоток любимого и родного кофе, мне стало немного легче.

Как же хотелось все вернуть вспять. Жить здесь, учится в университете, готовится к свадьбе Мари и Эйда. А главное, не иметь жутких воспоминаний из прошлого.

- Ты несчастлива и меня это беспокоит, Латти! – мягко проговорила тетушка.

Я украдкой смахнула слезу.

- Человек не может всегда быть счастливым.

Тетя осторожно спросила:

- А когда последний раз ты была такой?

Закусив губы, я промолчала и отвела взгляд.

- Я знаю, кажется, - ответила тетя на свой вопрос. – Это была твоя жизнь до встречи с ним. Но, именно он и делал тебя по-настоящему счастливой.

Спорить смысла не было.

- Это было все искусственно, тетя! – именно поэтому я и грустила.

- Но не для тебя.

Тесса встала и подошла ко мне. Я почувствовала, как она обнимает меня.

Так было это необходимо. Она - моя вторая мама.

Был уже поздний вечер, когда мне позвонил Гаспар и заплетающимся языком спросил, где я. Убедив его, что не стоит присылать за мной машину, я простилась с тетей и поймала такси. Дома меня ждал далеко не трезвый жених. Это было непривычное для него состояние. И я от всей души желала, чтобы он уснул к моему прибытию.

***

Баронесса Торрес наблюдала, как ее несчастная племянница садится в такси и уезжает. Еще немного подождав, она достала свой мобильный. Быстро отыскав в телефонной книге, номер нужного ей абонента и нажала кнопку вызова. Пошли гудки, и Тесса приложила динамик телефона к уху.

- Себастьян, добрый вечер, это… Ах, узнали? Прекрасно! .. Да, нам необходимо встретиться… Даже не спросите зачем?.. Догадались? Тогда, приезжайте прямо сейчас, проверим совпали ли ваши догадки… Нет, завтра я могу передумать… Да, жду.

***

В понедельник утором я проснулась, как обычно рано. С той поры как меня начали преследовать кошмары, сон я перестала любить.

К завтраку спустилась раньше Гаспара и решила побаловать его моим фирменным сырным омлетом. Отказавшись от помощи сеньоры Видаль, я принялась готовить.

У меня все уже было на тарелках, когда спустился вчерашний гуляка со сморщенным от боли лицом.

- Доброе утро! – сочувственно улыбнулась я и поняла по его судорожному обхвату головы, что стоит говорить не так громко. – Прости!

- Я сам виноват! – прохрипел он, наливая себе апельсинового сока, который я только что достала из холодильника. – Не стоило вчера проверять свои университетские способности.

Значит, вчера он был с Эскалантом. Почему мне неприятно от этой мысли? Может, потому что я вчера грустила, а Гаспар веселился с одним из главных виновников моих несчастий?

- Вроде лучше, – заметил мой жених, ставя пустой стакан на стол.- Все так аппетитно! Но боюсь, я не смогу это осилить. Я тебя сильно обижу, если не стану есть?

- Ни капельки! – улыбаясь, соврала я и пожала плечами.

- Ты чудесна! – он чмокнул меня в щеку. – До вечера?

- Да, удачного дня.

Он ушел.

Я взяла в руки утренний номер газеты. Сделав глоток прохладного сока, я развернула ее. На первой полосе светских хроник был отчет с фотографиями о субботней охоте.

На самом большом фото красовался Виктор Эскалант с небрежной улыбкой на губах. В низу его удачного портрета сияла надпись в кавычках, автор статьи его цитировал: «Ни одна женщина не достойна потери друзей. Тем более посредственная интриганка!».

На миг у меня даже побелело в глазах от ярости, вспыхнувшей во мне огнем праведного гнева. Ах ты, скотина! Посредственная интриганка?!

Корректируя свои действия агрессивной злостью, я смела все стола вместе с тарелками и выбросила.

Открыв двери своей гардеробной, я желала выглядеть эффектно. Мне предстояла встреча с мерзким шакалом в образе льва, и я должна быть сногсшибательна в этой битве!

Белый комбинезон, красная помада и красные туфли на высокой шпильке. На улице стоял декабрь, хоть и барселонский, но все же зимний месяц. Поэтому я сверху надела укороченный меховой жилет серого цвета.

Не забыв про флешку с записью моего разговора с Маркусом Торо, я вышла на улицу ловить такси.

Я вышла из авто у здания компании Эскаланта. По взглядам встречных мужчин, я поняла, что выгляжу достойно.

Изобразив на лице абсолютное высокомерие, я прошагала мимо административного островка и вошла в лифт. Я знала, на каком этаже находиться его кабинет. Вернее, помнила.

Я была сердита, во мне буйствовала обида, но все-таки пришлось заметить, как вокруг все было стильно и роскошно. Этот офис вовсе не похож на место, где работает его семья. Там царили традиции веков. Здесь же новаторство. Все зеркальное, бело-черное и натертое до блеска.

Найти кабинет этого самовлюбленного тирана, было не сложно. К нему вели указатели, что не удивительно. Тешится, небось, каждый день, читая надписи «Президент компании Виктор Эскалант».

Уверенно цокая каблуками я, игнорируя вскочившую мне навстречу секретаршу-модель, резко открыла дверь кабинета Эскаланта.

- Куда вы?! Нельзя без…!

- Мне можно! - я громко захлопнула дверь, перед носом девушки.

Виктор Эскалант сидел за своим столом, в белой рубашке с подвернутыми рукавами и без галстука. Он поднял на меня глаза цвета шоколада и удивленно приподнял свои темные брови.

Я эффектно прошагала к его столу. Не спуская с него глаз, громко хлопнула рукой и оставила на зеркальной черной поверхности флешку.

Невозмутимый Эскалант, откинулся на спинку своего президентского кресла и скосил взгляд на принесенный мною предмет:

- И что это?

Мои губы искривила злобная улыбка:

- Доказательство того, что ты конкретно облажался!

Виктор издевательски усмехнулся и сложил перед собой руки, явно демонстрируя скуку и абсолютное не восприятие меня всерьез:

- Я наивно полагал, что твоя страсть к интригам уже в прошлом.

Как же я разозлилась на него и на себя! Боже, неужели я любила этого человека?!

- Страсть к интригам?! – эхом повторила я и рассмеялась. – Какой же ты идиот, Эскалант!

Улыбка резко сошла с его губ, а глаза угрожающе заблестели.

Но мне было уже все равно.

Я уперлась ладонями в столешницу его стола и чуть поддалась вперед. Чеканя каждое слово, вкладывая всю ненависть и презрение, я стала говорить, то, что хотела сказать ему долгие три года.

- А теперь, послушай меня! Ты превратил в бездушное и бессердечное чудовище, когда-то милую и невинную девушку. За то, что она посмела полюбить такого морального урода, как ты! Сделал мою жизнь адом, заставил меня желать смерти! Лишил всего хорошего, что у меня было. Ты сделал меня сукой, - я хмыкнула. – Хотя, за это тебе искреннее спасибо! Во всем, что случилось со мной, виновен ты! Только ты.

Он, молча, слушал, взирая на меня скучающим взглядом.

Я выпрямилась и гордо посмотрела на него сверху вниз:

- Тебе ведь было намного легче жить со своей мерзостью, думая, что я получила по заслугам! Просто так тебе становилось проще, меньше чувство вины за свой скотский поступок. И твой мозг, настолько сильный, чтобы управлять огромным бизнесом, оказался таким примитивным и глупым, чтобы разгадать бабский обман! Но теперь, я приговариваю тебя к мучениям!

Я стала обходить стол, приближаясь к негодяю.

- Я хочу, что бы ты знал и чувствовал все свою грязную и подлую вину! Хочу, чтобы ты думал об этом каждый час! Хочу, чтобы тебя мучили по ночам мысли о том, что потерял и кого предал!

Глаза Эскаланта сузились. Я развернула его кресло к себе и, упершись ладонями в подлокотники, приблизилась к его лицу вплотную:

- А еще, каждый раз, когда ты будешь трахать свою очередную тупоголовою шлюху, будешь вспоминать обо мне! О том, как я когда-то тебя целовала, и как сильно ты хотел меня!

Он резко встал, и я отскочила на шаг, не позволяя ему ничего сделать.

Круто развернувшись, я направилась к выходу. А открыв дверь нараспашку, обернулась в огромном проеме и громко сказала, глядя мерзавцу в глаза:

- И еще одно: пошел ты, Эскалант!

Я даже не подумала закрыть за собой дверь.

В приемной охнули его подчиненные и провожали меня ошарашенными взглядами.

А на моих губах играла улыбка. Я была довольна собой. Предпоследнюю фразу, я сказала экспромтом, опираясь на то, что является самым важным в жизни каждого мужчины – секс. Я не верила, что он настолько сильно желал меня, но знала, что первое время его сознание будет непроизвольно воспроизводить мои слова, в самый ответственный для него момент. И это для меня было уже победой.

***

Виктор смотрел на мигающий экран своего компьютера. Запись закончилась.

Может это все очередная игра этой чертовки? Но ни смысла, ни выгоды он не видел. Что же, надо отдать ей должное. Она права – Эскалант облажался.

А ведь он действительно любил ее. Первый раз в жизни. И так тупо потерял ее. Теперь легче об этом думать не стало. Она оказалась права…

«Раньше я мог окунуться с головой в работу. Словно ледокол, шел к своей цели, разбивая на своем пути глыбы льда. Но теперь все позади. То к чему я стремился – достигнуто. И отвлечься больше не на что. Остается только выть на луну…»

И да, черт возьми, как ее он никого больше в жизни не хотел! Как в воду глядела, мерзавка. Ни одна женщина не могла выбить из его мыслей Злату Бронских. По сравнению с ней, они все безликие куклы…

«А ведь я запрещал себе признаваться в этом! Но она, словно буря, налетела внезапно и сбила все мои мысли в одну кучу. Разбила мою крепость равнодушия, как опытный полководец»

Она действительно изменилась. И не в лучшую сторону. Благодаря ему. И этой тупоголовой парочке Маркусу и Амалии.

Ну что же, пора мстить по-взрослому.

Глава 9

Ужин - испытание

Гаспару пришлось все рассказать. И про записанный разговор, и про визит к Эскаланту. Он как всегда отреагировал спокойно и рассудительно.

Это то, основное, что отличала его от Виктора. Казалось, какая бы ситуация не приключилась, он всегда мог трезво расставить все по местам и принять правильное решение. Эскалантом же двигают эмоции. Сейчас, конечно, он стал хладнокровнее, но все же его контроль над собой давал сбои.

Мне не хотелось говорить Гаспару о своей обиде. Это был его друг. Но утаивать столь важное событие, было бы не честно по отношению к нему.

Все, обговорив, мы закрыли эту тему. Гаспар пообещал «урегулировать этот конфликт», я нехотя, согласилась на его инициативу.

Следующий день, я посвятила своим благотворительным делам. Мои финансовые запасы подходили к сложному периоду. Банки проценты за вклады не насчитали еще, поэтому я стала всерьез задумываться о поисках прибыли.

Сидя в гостиной за ноутбуком, я попивала кофе и слушала новости по телевизору. Это было теперь моей привычкой. Все время боялась и ожидала услышать одно имя – НикодимДворак. Я знала, что он остался жив, но как ни странно, за три года ничего о нем не слышала.

Радоваться было не чему. А вот опасаться стоило. Я не из тех, кто прячется от ночных монстров под одеялом. Мне нужно видеть своего врага, знать все о нем. Иначе, как смогу защититься?

Но пока в мире все было в подвешенном и напряженном состоянии. Новости превратились в заезженную подачу информации. Единственным ярким было сообщение о каком-то новом виде яда, привезенного в Испанию цыганами. Молодая журналистка опасливо брала интервью у иронично усмехающейся цыганки. Внизу на экране появилось ее имя «Марта». Как предполагали власти…

Зазвонил мой мобильный. Это был Гаспар.

- Детка, есть новости! – серьезно сказал он.

- Слушаю.

Я напряглась. Это был наш словесный код. После такой фразы вести могли быть только родом из моей страны, которая тонула в военном конфликте.

- Со мной связался человек твоего отца. Говорит, что он должен был передать ему информацию. Очень важную. Ты понимаешь, о чем я?

Атташе имел ввиду флешку, которую я нашла в спальне отца.

- Да, Гаспар.

- Это все еще у тебя?

- Конечно. А что за человек?

- Обсудим это дома, хорошо?

- Да.

Жених не доверял телефонному разговору. И я был благодарна ему за бдительность. Без этого качества в политике нельзя.

- Еще, родная… - его голос зазвучал нерешительно. – Как насчет гостей сегодня к нам на ужин?

- Я не против. Могу что-то приготовить.

- Дело в том, что это не обычные гости. – Замялся Гаспар.

- Ну, говори уже, что тянешь? – мне непривычен был такой жених.

- Это Виктор с Эллис.

Черт!

- Он хочет примирения, Латти. Это исключительно его инициатива. Но я жду твоего ответа.

В моих силах было отказать. Но не вечно же мне бегать от него? Тем более, может все-таки это возможность стать минимально вежливыми знакомыми. Мне-то все равно. Бесить меня Эскалант точно меньше не станет. Только ради Гаспара…

- Хорошо. К восьми устроит? – сдалась тяжким вздохом я.

- Как скажешь, любовь моя! – облегченно прозвучал голос жениха.

Для меня это будет далеко не легким испытанием. Виктор Эскалант был не просто бывшим, с которым расстались громким скандалом. Этот человек магнит для меня. Он притягивает мои чувства и эмоции. Сначала это были симпатия, вожделение, влюбленность… Теперь, это ненависть, злость и презрение. Плюс сменились на минус. Ну что же, посмотрим, что из этого получится.

С такими мыслями, я принялась обдумывать меню на ужин. Мне хотелось приготовить его самостоятельно. Нужно было чем-то занять себя, да и без тщеславия тоже не обошлось. Хотелось удивить гостей своими кулинарными талантами. Вряд ли Эллис Мартин может приготовить хотя бы яичницу…

Когда на часах было почти восемь, мною было созданы - цитрусовый салат с креветками и спаржей (легкое блюдо для Эллис), фрикасе из курицы с грибами (основное блюдо) и персиковое парфе на десерт.

Гаспар должен был приехать вместе с гостями. Я также успела привести себя в порядок. Надев темно-зеленное платье с длинными рукавами, треугольным вырезом и золотистой застежкой на спине.

Меня волновала предстоящая встреча. Инициатива шла от Эскаланта, значит, он хочет мира. А это может быть только в том случае, если он понял, что натворил и хочет принести свои внеочередные извинения. Но мне они не нужны. Я хочу спокойно жить без всех этих интриг и скандалов.

Звук подъехавшего автомобиля, потом другого. Смех, какие-то фразы и вот, входная дверь открылась, впуская прохладу вечернего воздуха и не совсем тепло настроенных людей.

- Привет, милая! – поцеловал меня в щеку Гаспар и, обняв за талию, повернулся к своему другу с девушкой.

- Я думаю, ты помнишь наших гостей?

Я нехотя подняла глаза на вошедшего Эскаланта с повисшей на его руке шикарной блондинке. Знакомые шоколадные глаза пронзили меня свое ледяной силой. Но вежливая улыбка изогнула его красивые губы.

Мерзавец был одет в деловой черный костюм с белой рубашкой и выглядел, как всегда, идеально. Меня это сразу стало раздражать. Особенно, когда Эллис, в откровенном белом платье, пялилась на меня, надув пухлые губы. Кажется, искусственные…

- Даже если и захочу не смогу забыть! – делано улыбаясь, молвила я.

Блондинка хлопнула ресницами, а улыбка Эскаланта стала шире:

- Звучит, как комплимент!

- Да?! Я-то хотела…

- Так, ну разобрались, что все знакомы и прекрасно помнят друг друга! – спешно перебил мой язвительный ответ, Гаспар. – Теперь пройдемте к столу! Честно сказать, умираю голодной смертью!..

Сидя за столом напротив Эскаланта и рядом с Гаспаром, я слушала, как мой жених пытается разрядить накаленную атмосферу. Чувствуя сильное раздражение от пребывания под пристальным взглядом Эллис Мартин, я как можно чаще вставала из-за стола, чтобы исполнить обязанности достойной хозяйки.

Эскалант поддерживал разговор с другом, даже не глядя в мою сторону. Вот если бы еще его парфюм не перебивал запах блюд…

Странную полярность своих эмоций обнаружила я. Словно компас, бросала стрелку-взгляд на Эскаланта и меня охватывала сильная буря негативных эмоций. Меня он раздражал, бесил и вызвал ненависть каждой клетки моего существа. От его идеальности в жестах, речи и внешности меня воротило. Так и хотелось выбить ему пару зубов, чтобы он хотя бы немного шепелявил!

Но стоило мне посмотреть на своего жениха, такого спокойного, красивого и уверенного мужчину, я испытывала … ничего! Абсолютно ничего! Полный штиль эмоций…

- Жизнь моя, - обратился ко мне Гаспар, и я замерла с бокалом вина у рта. – Ужин превосходен! У тебя золотые руки, Злата!

- Да, Гаспар! Твоя невеста одно сплошное достоинство! – темные глаза Эскаланта устремились в мою сторону.

- До твоих достоинств мне далеко, к счастью! – не удержалась я.

- Мне невероятно повезло! – чуть привстав со своего места, затараторил Гаспар, сжав мою руку. – Кто тебя научил готовить, дорогая?

Я отвела глаза от лица подонка, посмотрев на свою тарелку:

- Моя мама.

- Как мило! – немногословная Эллис заговорила. – Меня моя мама учила правильно красится и одеваться… А вот готовить ни я, ни она не умеем.

Ее тему никто не стал продолжать. Кроме меня:

- Этому мне пришлось учиться самостоятельно.

- Почему? – пропищала блондинка.

Мне неприятна была этот разговор. Я сделала глоток вина и посмотрела Эллис прямо в глаза.

- Потому что, моя мама умерла, когда мне было четырнадцать, – и встала из-за стола. - Я за десертом.

- Я помогу! – вскочила со своего места Эллис и устремилась за мной.

Сцепив зубы, я шла на кухню, слушая щебетание этой модели с пустой головой.

- Ты прости меня, пожалуйста, я не знала, что все так печально!

- Я привыкла. Все в порядке.

- А ты такая молодец! И готовишь, и выглядишь замечательно! У тебя очень красивый жених! У вас скоро свадьба? Вы где будете ее устраивать?

Я точно не могла понять, что меня больше раздражало: ее бесконечный поток вопросов, жеманный голосок? То, как она старалась выглядеть соблазнительно, залезая на высокий барный стул или все это в комплексе?!

Вся помощь с десертом заключалась, наверное, в обеспечении меня ее «приятной» компанией. Чтобы мне не было скучно, раскладывать пирожное по тарелкам.

- Спасибо. Да, Гаспар очень симпатичный. Дату еще не обговаривали. Скорее всего, во Флориде.

Моя монотонность ответов прервалась. Я налила себе новый бокал вина и выпила его половину. Терпеть ее становилось все сложнее.

- А вот я даже и не смею заговорить на подобную тему! – грустно молвила та, эффектным жестом откидывая белокурые длинные пряди за спину. – Моя мама очень надеется, что я выйду замуж. Особенно, они хотят меня видеть женой Тори…

- Кого?! – я поперхнулась вином и закашлялась.

Эллис спохватилась:

- Ой, проболталась опять! Я так называю Виктора. Правда, это его жутко бесит.

Еле сдержав приступ смеха, я прогнала из головы видение деловитого Эскаланта, которого называют именем достойного милого щеночка пекинеса.

- Надо же, чего это он? - сочувственно улыбнулась я. – По-моему, отлично звучит и… очень мило.

- Вот и я о том же! Очень мило... - надула губки она.

В моей голове созрел коварный замысел.

- А знаешь, - я улыбнулась ей так, будто она моя близкая подруга. - Когда-то он очень любил, когда его называли Вик.

Восторженная блондинка, хлопнула огромными глазами:

- Вик?

- Да, попробуй, он будет в восторге! – я подмигнула ей и вручила две тарелки с парфе.

Злорадно улыбаясь от своей затеи, я вернулась за стол в компании Эллис Мартин.

- Латти, парфе изумительно! – воспевал меня Гаспар.

- Латти - так прикольно звучит! Похоже на «латте», правда? – рассмеялась подружка Эскаланта.

О, как же она терзала мои нервные клетки!

- «Латти», это сокращенное от «Злата», - раздраженно объяснял Виктор. - От древнеславянского «золотая».

Я и Гаспар уставились на него, раскрыв рты. А невозмутимый Эскалант, пригубил вино.

- Не знала, что ты интересовался этим… - пробормотала я, сбитая столку.

- Было время, когда меня волновала эта тема. – Резко сказал он.

Жесткий взгляд шоколадных глаз, которые когда-то, ох, как волновали меня, заставили посмотреть на свою руку, сжимавшую ножку бокала слишком сильно.

Что это со мной?..

- Вау! – неожиданные возглас Эллис привлек всеобщее внимание. – А мое имя с древнегерманского означает «из благородного сословия»!

Она зачитывала, глядя на экран своего «Айфон 6». Ну как же, черпает информацию из «Гугл».

Я, вздохнув, поднесла бокал ко рту, как вдруг.

- Круто, правда, Вик? – кокетливый взор обратился к Эскаланту, который резко дернул головой в ее сторону.

Я закашлялась от того, что вино пошло как-то, неправильно. Наблюдала, как Эллис невинно хлопает ресничками, а Эскалант медленно переводит на меня взгляд.

- Вик? – повторил Гаспар. - Это что-то новое!

- Скорее, наоборот! – его голос звучал спокойно.

Не смея посмотреть в его сторону, я принялась активно поедать десерт, скрывая довольную усмешку.

У Эскаланта зазвонил мобильный. Он посмотрел на экран и поднялся на ноги:

- Прошу прошение, я должен ответить.

- Конечно, друг мой!- оптимизм Гаспара явно был наигран. – Может, перейдем в гостиную? У меня чудная коллекция виниловых пластин!

Гаспар увел, так раздражающую меня, Эллис «из благородного рода» и мне показалось, будто выключили какую-то надоедливую песню.

Под предлогом, что мне нужно убрать со стола, я с наслаждением слушала тишину. Намеренно не торопясь, занималась делом и думала, что Эскаланта связывает с такой девицей? Да, она очень красива, но для него это слишком слабый аргумент, чтобы иметь отношения почти три месяца с одной и той же девушкой. Тем более такой надоедливой и поверхностной! Она ведь надеется, что он женится на ней!..

- «Вик», значит? - голос Эскаланта за спиной вывел меня из задумчивости.

Вздрогнув, я развернулась к нему. Он стоял, скрестив руки на груди и взирая на меня темными глазами.

- А что? – пожала плечами я, и продолжила свое занятие. - Гораздо лучше звучит, чем «Тори»!

Я попыталась пройти мимо него, но он удержал меня, взяв за плечо:

- Не надо так!

Резкий тон меня встревожил.

- Как?

Его пальцы сильно сжались на моей руке:

- Не веди себя так, будто мы обычные старые знакомые!

Что за бред?

Резко вырвав руку, я отошла от него и, тоном полного издевки, молвила:

- Ты прав, Эскалант! У старых знакомых не настолько хреновое прошлое!

- Зато с будущим у тебя явно все круто! – ответил он мне тем же.

- Даже не сомневайся в этом! Ведь в нем не будет тебя!

Суженные глаза смотрели на меня с такой ненавистью, что мне стало не по себе.

- Эй, - позвал нас Гаспар, появившись на пороге кухни. - Вы идете?

Я слышала удивление в его голосе. Он увидел нас, словно две воюющие стороны делят поле боя.

Я резко повернулась и пошла к нему навстречу, ругая себя, за то, что позволила себе подумать о псевдо примирении с этим негодяем.

В гостиной играл тихий джаз - любимая музыка Гаспара. Антикварный патефон крутил винил и несравненные звуки лились по комнате, успокаивающим бальзамом. Он пригласил меня танцевать. Я ответила согласием, с досадой отметив, что Эллис вмиг повисла на Эскаланте, умоляя его тоже потанцевать.

- Ты не в восторге от вечера, Злата? – шепнул мне на ухо расстроенный Гаспар.

- Ну… такого чувства, точно нет. – Врать я ему не хотела.

- Я сейчас намекну, что пора прощаться…

- Нет, - не желала, чтобы из-за меня он лишался друга, пусть даже такого скотского, по отношению к женщинам. – Я потерплю, все в порядке… Мне бы найти вежливый повод улизнуть к себе…

- Злата, ты должна делать то, что хочешь. И хотя бы иногда, думай о себе.

Я встретилась с понимающим взглядом жениха.

Какой же он… Но почему же не могу переключится на общество этого прекрасного человека? И мои мысли заняты яростью к Эскаланту, который вальяжно вел в танце свою девушку?

- Друзья! – обратился к этой парочке, улыбающийся Гаспар. – Моя невеста вынуждена покинуть наше общество, к сожалению. Ну, а я, предлагаю заглянуть в наш винный погреб и продегустировать Гран Ресерва!

Глава 10

Откровенный разговор

Мне снился очень необычный сон. Хотя скорее воспоминание, из прошлого, где я была другой. В нем, я влюблена и счастлива. Мне снилось, что я таю в объятиях Виктора Эскаланта и все как прежде…

Мы были с ним на берегу реки возле моего родного дома. Он нежно обнимал меня за талию, стоя за спиной, что-то шептал и целовал волосы…

Я открыла глаза.

Из наполовину зашторенного окна пробивался лунный свет. Причудливые тени бросал ночник. Сознание реальности вернулось ко мне. Какой странный сон…

- Как сладко ты пахнешь, м-м-м… И почему я этого раньше не замечал? – вдруг промурлыкал мне в ухо Эскалант, прижавшись ко мне сзади.

Я ошарашено почувствовала, как его рука с моей талии поползла вверх к груди.

- Ты что делаешь, черт возьми?! – завопила я, вскакивая с постели и укутываясь в халат.

Волосы хлестнули меня по лицу, когда я резко обернулась к негодяю.

На моей постели, опираясь на локоть одной руки, возлежал Виктор Эскалант. Его лицо вытянулось от удивления, он часто заморгал, словно пытаясь навострить зрение.

- Злата? - чуть заплетающимся языком молвил он.

Я поняла, что он далеко не трезв и удивлен не меньше меня.

- Черт, п-прости, я подумал, что ты…ик… Эллис… - словно в доказательство, он стал поспешно ерзать на моей постели пытаясь встать, пока не свалился на пол.

- Ик! - раздался из-за кровати его голос.

Мой гнев постепенно сменился на милость. Хотя как можно было перепутать меня с этой… девицей?

- Эй, ты там как? – я быстро включила свет, и обошла кровать, пока он делал попытки подняться.

- Все отлично! – кряхтя он, наконец, кое как, встал на ноги, и кинул на кровать мое покрывало: - Все было бы проще без …Ик! Прости!.. без этой тряпки!

Он шумно вздохнул воздух и надул щеки, жестами показывая мне, что пытается побороть икоту.

Я не смогла сдержать улыбки.

- Дверь там. – Я сложила руки на груди и кивнула в сторону выхода.

Он отвесил мне поклон, все еще икая.

- Доброй ночи!

- И тебе.

Я слышала, как он зашаркал по коридору.

Надо же, перепутал комнаты! Сейчас он войдет в нужную ему дверь и продолжит то, что пытался начать со мной. Мне была неприятна эта мысль. Но еще больше не нравилось то, что у меня вообще эти раздумья вызывают какие-то эмоции.

Интересно, долго ли он находился в моей постели?

Я легла снова и, вздохнув, попыталась очистить голову от ненужных мыслей. Ощущения рук Виктора на талии, почему-то все еще чувствовала. Это меня волновало. Может, потому что ко мне так давно никто не прикасался?

«Ты так сладко пахнешь…» его слова воспроизводил мой слух снова и снова. Когда-то давно эти хриплые соблазнительные нотки в его голосе были адресованы мне… Иногда она были даже настоящими.

Мои ненужные мысли нарушил знакомый звук шагов, потом робкий стук в дверь, и:

- Ик!..

Я встала и открыла дверь. Вопросительно подняв брови, я посмотрела на подпирающего плечом дверной косяк Эскаланта.

- Я потерялся. – Виновато сказал он.

Я выжидающе смотрела на него, пытаясь понять, говорит ли он правду.

- Хорошо, – вздохнула я и, завязав потуже пояс на халате, вышла к нему в коридор. – Я провожу тебя.

- Ты так... Ик!... добра!

Я пошла вперед, не дожидаясь его, и бросила через плечо:

- Правда, должна тебя огорчить, я не знаю какая именно комната Эллис.

- Она скорее в моей… Что же я несу-то? – бормотал Эскалант пытаясь поспеть за мной.

Он не смог обойти столик с цветочной вазой и сбил его, еле удержавшись на ногах.

Я подала ему руку, осознав, что так будет быстрее добраться до комнаты для вот таких вот гостей. Где же Гаспар?

- Что же ты меры не знаешь, что ли? Гаспар тоже в таком состоянии? - я присела под его весом, когда вместо руки, он повис на моем плече.

- Не-а! Он похуже, это я отволок в его комнату. И кстати, мы окончательно помирились! Ик…

- Рада это слышать! – прокряхтела я, жалея, что предложила свою помощь.- Надо было тебе там тоже остаться.

- Согласен, – великодушно молвил тот – И не стоило допивать в одиночку ту бутылочку чудного портвейна.

- Об этом ты успеешь пожалеть завтра.

Мы дошли до двери, ведущей в комнату для гостей. Я потянулась за ручку, и открыла ее. Я сделала это специально. Хотелось пристыдить мерзавку. Если это возможно, конечно. Но в комнате никого не было. Меня почему-то обрадовало, что кровать была пуста и идеально заправлена. И если я не ошибаюсь, это были единственные покои, отведенные для гостей атташе.

Эскалант очевидно уже забыл, что искал компанию этой девице и абсолютно в добродушном и миролюбивом настроении позволил мне втащить себя внутрь спальни.

- Очевидно, сегодня ночью ты будешь одинок. – Не сдержалась я, помогая ему улечься на постель.

Он недоуменно моргнул, потом посмотрел вокруг, словно не понимая о чем это я, и задержал взгляд на мне:

- А как же ты?

Я уставилась на него и, открыла, было, рот, чтобы отчитать его, как он опередил меня:

- Я имел в виду, что ты сейчас здесь! Я не один же, в принципе?! – он выставил ладонь вперед, будто пытался остановить неверный ход моих мыслей.

Немного обдумав его слова, я величественно кивнула, давая понять, что он прощен за недоразумение. Да я тоже хороша, говорю что попало.

Я уже было шагнула к двери, как он снова окликнул меня и попросил подать стакан воды. Опять вздохнув, я подошла к бару и стала наливать ему воду

- Твои волосы изменились, – вдруг заметил он, и мои руки на миг замерли.- Длиннее стали…

- На это у них было время, – усмехнулась я и поднесла ему стакан воды.- Целых три года.

- Три?! Даже не вериться, что столько времени прошло. – Он взял стакан из моей руки, слегка коснувшись меня пальцами.

- Да уж.

Наступила неловкая пауза. Мне стоит уйти.

- Тебе идет.

- Спасибо. Я знаю.

Его губы сложились в кривую улыбки. И он сделал глоток воды.

- Зачем ты с ней? Она же пользуется тобой… – этот вопрос вырвался сам по себе.

И я тут же пожалела о нем.

- О ком ты? – нахмурил брови он.

Отступать было некуда. Может, он и не вспомнит об этом разговоре завтра.

- Эллис Мартин.

Виктор усмехнулся как-то невесело, и повертел стакан в руках.

- А-а-а... Это ты в точку попала! Помнишь, сама мне это сказала? Всем от меня что-то надо: деньги, имя, внешность, секс…. – он рассмеялся и попил еще воды. - Так вот, все врут, лицемерят ради каких-то своих целей. А Эллис говорит мне прямо, что ей нужно!

Мне стало стыдно за те свои слова. И даже немного жаль его.

- Мне не стоило спрашивать…

Что-то я совсем раскисла…

- Именно! От чего такая забота?

Я рассеяно дернула плечами:

- Это вовсе не забота. Я никогда не желала тебе зла, так что…

Он удивленно поднял темный брови:

- Серьезно?!

- Да, - легко ответила я.

- Хм… А я желал, – без искры раскаянья признался он.

- Тогда, думаю, ты будешь рад узнать, что твои пожелания были услышаны! – я горько усмехнулась.

И повернулась, чтобы уйти, но Эскалант вдруг задержал меня, взяв за руку:

- Я бы хотел не сожалеть, - он несколько раз провел большим пальцем по моей ладони. – Но не получается.

- Бывает.

Он отпустил мое запястье.

- Ты очень изменилась.

- Так получилось.

Минуту он, молча, взирал на меня, словно пригвоздив взглядом.

- Ты любишь его?

Он словно делал выстрелы, а не задавал вопросы.

- Не хочу тебе снова напоминать, но ты не вправе спрашивать меня о подобном.

- И все же?

- А я, в праве не отвечать.

- Ну и все же?

- Да.

- Как мужчину?

Я задержала дыхание и облизала пересохшие губы.

- Я уже ответила тебе.

- Это другой вопрос.

- Ответ на него тот же.

Я была уже у двери и почти открыла ее, как вдруг его слова остановили меня.

- Значит, ему крупно повезло.

Я обернулась и посмотрела на Эскаланта через плечо. Мне показалось, или его слова звучали тоскливо?

Он лежал с закрытыми глазами, откинувшись на подушки.

- Меня вот никто никогда не любил...

Я, недоумевая, наблюдала за ним. Слишком грустно он говорил. Его дыхание стало глубоким и ровным. Он спал.

- Я когда-то любила тебя! – прошептала я и вышла из комнаты

Глава 11

В канун Рождества

Близились зимние праздники. Осталась неделя до католического Рождества. Я уже позабыла, когда в последний раз чувствовала приятное ожидание самого доброго и волшебного дня.

Дела Гаспара приостановились, он стал чаще бывать дома. Мы проводили время вместе. Иногда, я встречалась с тетей и будущими молодоженами. А Гаспар часто виделся со своими друзьями. Он никогда не называл их имен, а я не спрашивала. Зачем? Ведь я знала, что это либо Эскалант, либо его любовницы.

Разве правильно, что у меня вызывала больше негодования его встречи с мерзавцем Виктором, чем с девушками? Может, все из-за моей уверенности, что как только я буду готова к близости с ним, он оборвет все связи?..

Как раз, под Рождество, мы ждали гостя из моей израненной войной родины. Его имя Владислав Новичем, он представился подполковником и другом отца. Но так, как я была абсолютно не сведуща в работе папы, не могла его знать. Я обладала важной информацией, ценность которой лишь предполагала. Судя по его словам, эти данные необходимы, чтобы продвинутся к победе и закончить этот военный конфликт. Новичем прошел проверку Гаспара, и мы согласились принять его.

Близились выходные. Тетя предложила нам с Гаспаром провести уикенд в Порт-дель-Комте, лыжный курорт чуть больше ста километров от Барселоны. Там у нее был небольшой двухэтажный домик, где мы раньше встречали Рождество.

Я любила это место. Среди заснеженных гор и соснового леса, уютными огнями светились огромные деревянные окна просторной гостиной, с большим камином. Несколько спален, кухня, совмещенная со столовой, библеотека-кабинет и даже финская баня. Теплоты этого коттеджа добавляло дерево, в котором был выполнен весь его интерьер.

На Барселону надвигалось одно из редких за последние десятки лет резкое понижение температуры. И у меня был лишь один повод задуматься над этой поездкой. Я не хотела оставаться наедине с Гаспаром. Мне ничего не стоило убедить тетю поехать с нами. Мари и Эйд отказались, желая провести это время в кругу семьи, чтобы сблизить будущую родню.

Утром в среду, я отправилась в «Старбакс», выпить кофе. Мы жили неподалеку, поэтому я совсем расхрабрившись, могла себе позволить выйти без сопровождения.

Висевшие на стенах кофейни плазменный телевизоры вещали развлекательные программы. Попивая вкусное мокачино, я проверяла электронную почту в «Айпэде» и мимолетом слушала новости.

Мировая экономика страдает… Есть еще одна жертва неизвестного «Цыганского яда»… Феминистки опять борются за права женщин… Виктор Эскалант больше не видится с Эллис Мартин.

Я резко вскинула голову к экрану телевизора, висевшего на стене слева от меня. На вопрос наглой журналистки «Почему?», он с вежливой улыбкой ответил: «Наши встречи перестали быть интересными друг для друга».

Надо же! Я отвернулась, уловив на себе пару-тройку взглядов посетителей кофейни. М-да, я стала жертвой папарацци, кажется.

- Привет, Латти!

Я сфокусировала взгляд на двух парнях – высоких, стильно одетых и с приятными улыбками на красивых лицах. Мне они были знакомы.

- Хоакин. Ксавьер. Скажу прямо, я не рада вас видеть.

Мой взгляд снова вернулся к Интернету на моем «Айпэде».

- Мы в курсе.

Совсем не скромно Ксавьер уселся за мой столик напротив, а Хоакин слева от меня.

Так, что еще им от меня надо? Я выжидающе посмотрела на них, подперев подбородок кулаком.

- Выкладывайте, что вам нужно и побыстрее, пока не испортили мне день.

Их улыбки стали шире. Такие красивые снаружи и мерзкие внутри. Законы жизни.

- Мы хотим вернуть друга! - первый начал Хоакин.

Я подняла брови.

- А чтобы это сделать, - продолжил Ксавьер, - мы должны вернуть ему тебя.

Мой иронический смех был красноречивым ответом.

- Очень смешно, ребята! Правда! Прямо до слез…

- Злата, - серьезно продолжил Хоакин.- В том, что произошло, виноваты только мы с Ксавьером. Мы стали подбивать Виктора на спор, он очень долго не соглашался. Мы шутили и подначивали его!

- Это я придумал эту глупое развлечение. Я указал на тебя, – заговорил Ксавьер. - Хотя за это, вы оба должны мне быть благодарны!

Нахал улыбнулся, якобы удачно пошутил.

- Вы, конечно… - начала я.

- Виктор познакомился с тобой, не зная кто ты, – перебил меня Хоакин. – Он ужасно мучился, переживал, боялся, что ты все узнаешь! Мы, честно говоря, издевались над ним и не верили в его чувства к тебе… Но когда всплыло это видео, я понял насколько все серьезно…

- Хватит! – мой жесткий выкрик заставил замолчать их поток очередной лжи.

- Латти!..

- Хватит, говорю! – я вскочила со своего места и посмотрела в их виноватые лица. – Ксавьер, ты прав! Я должна сказать тебе «спасибо», что ты ткнул в меня пальцем. Без этого мне было бы не так весело. Хоакин, худшего друга, чем ты – нет. Эскалант правильно сделал, что перестал с вами общаться.

- Послушай, Злата! – Хоакин сделал попытку остановить мой уход, схватив за руку, но я увернулась.

- Еще раз подойдете ко мне - натравлю на вас охрану!

Мой взгляд злобной ведьмы заставил их остаться на местах. Меня тошнило от их присутствия, словно не прошло трех лет, и я только что узнала про весь этот жестокий обман.

Я вышла на улицу, на ходу застегивая парку и укутываясь в шарф.

Негодяи, самовлюбленные и эгоистичные! Словно огнедышащий дракон, которого заставила проглотить свое собственное пламя, я шла по многолюдному тротуару.

Поймала такси и назвала адрес единственного человека, который мог успокоить меня и утешить в любой ситуации. Я ехала к Тессе Торрес.

Хмуря брови и бормоча про себя возмущения, я поздоровалась с теткиной домработницей и вошла в дом.

- … Нет, мой дорогой, - издалека, услышала я голос Тессы, говорящей по телефону в гостиной – Если ей не сказать, то увидев его, она тут же вернется назад. Поверь, уж я-то знаю свою племянницу!..

Ого! С кем это тетка меня обсуждает? И от кого я буду убегать?

Я замерла на пороге просторной комнаты и смотрела на Тессу, сидевшую спиной ко мне на диване.

- … Предоставь это мне!.. Надеюсь!.. Да, пока!

Тетя отключила звонок, и я решила сообщить о своем присутствии, громко ступая по паркетному полу в ее сторону.

- О, Латти! – спохватилась та, вставая мне навстречу. – Какой приятный сюрприз!

Я заметила, что она покраснела. Смущенная Тесса явно что-то скрывает.

- Уверена, тетушка? - целуя ее щеку, спросила я. – Кого это я не захочу видеть и сбегу, а?

Тетка поджала губы и указала на место рядом собой, усаживаясь обратно на диван.

- Дорогая, это был Гаспар. – Вздохнула та, когда я села.

Хм… Интересно.

- Только он взял с меня слово, чтобы я не говорила тебе об этом разговоре.

- Если так, то уж лучше не говори! – хмуро ответила я.

Хотя жутко бесит, когда говорят обо мне за моей же спиной близкие люди.

- Тогда, послушай другое! – тетка заерзала, очевидно, разочарованная, как всегда, моим не желанием посплетничать. – Гаспар хочет провести этот уикенд либо большой компанией, либо в романтической обстановке. Но не знает, как правильно у тебя спросить, чтобы ты не подумала о его давлении.

- Ого! – выдохнула я и задумалась.

- Один момент! – объявила тетя и продолжила. – Большая компания - это братья Эскалант.

- Так себе «момент»! – буркнула я.

- Ну, милая моя, - протянула тетя. – Я думаю, Гаспара можно понять. Он хочет побыть с тобой наедине, ведь ты его невеста и уже давно!..

- Тетя!..

- Если же ты к этому не готова, то тебе придется потерпеть пару вечеров, ради своего жениха.

Передо мной стал еще один тяжелый выбор. Я знала, что Гаспар в отличие от меня очень любит кататься на лыжах. А так как романтика в этой поездки исключалась автоматически присутствием тети и моей неготовности, ему необходима была компания. И лучшее для него было общество братьев Эскалант.

- Хорошо! - обреченно сказала я. – Пусть едут с нами… Но и ты тоже!

Тетка улыбнулась:

- Конечно, детка. Кофе?

- Я думала, ты уже не предложишь.

Мы двинулись с ней в сторону кухни.

- Знаешь, Латти. – сказала тетя. - Скоро наступит то время, когда тебе придется перешагнуть через себя. И это будет называться «брачная ночь».

***

До последнего момента я надеялась, что Виктор не согласится. Но меня ожидало разочарование. Счастливый Гаспар заявил, что поедет еще и Себастьян.

Ну что же, они целый день будут на лыжных спусках, а я - пить горячий чай, кутаться в плед и читать про Гарри Поттера. Переживу как-нибудь пару ужинов, и вернемся домой.

Наступил полдень пятницы – время отъезда.

Погрузив вещи в микроавтобус я, Гаспар и Тесса отправились в аэропорт Барселоны, где нас уже ждали братья Эскалант. Они любезно предложили полететь на их частном самолете.

Непривычная низкая температура воздуха заставила меня надеть шапку и перчатки. С неба срывался снежок. Мое настроение было привычно-равнодушное, но зато Гаспар и тетя подпевали громко включенному радио в авто.

Какое-то странное предчувствие волнительных событий не покидало меня. Я пыталась разгадать их источник, но безуспешно.

На взлетной полосе возле небольшого белоснежного самолета с эмблемой «Эскалант-Холдинг»




©2015 studopedya.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.