Помощничек
Главная | Обратная связь


Археология
Архитектура
Астрономия
Аудит
Биология
Ботаника
Бухгалтерский учёт
Войное дело
Генетика
География
Геология
Дизайн
Искусство
История
Кино
Кулинария
Культура
Литература
Математика
Медицина
Металлургия
Мифология
Музыка
Психология
Религия
Спорт
Строительство
Техника
Транспорт
Туризм
Усадьба
Физика
Фотография
Химия
Экология
Электричество
Электроника
Энергетика

Откровения Маркуса Торо



Семья Эскалант. Искупление. Юлия Ларосса

Глава 1

У феникса выросли крылья

Барселона, наши дни

Жизнь несправедлива. Быть может, она бывает полосатой, как утверждают многие. Но я предпочитаю не эту теорию. Ведь если с ней согласиться, то в моей жизни белой полосы нет. Она элементарно не существует.

Войдя в роскошный двухэтажный особняк, временно предоставленный в пользование Гаспару, я с неимоверным облегчением вздохнула.

Ослеплённый радостью встречи с другом, мой атташе ничего не заметил.

- Ну как тебе, любимая?- он обвёл рукой холл. – Нравится?

- Конечно!

Он радостно хмыкнул и обнял меня, благоговейно вздыхая:

- Если бы знала, как я счастлив, что ты у меня есть!..

Слёзы тоски навернулись у меня на глаза. Я старательно их сморгнула.

Гаспар взял моё лицо в ладони. Всё внутри сжалось. Это был одни из тех моментов, когда я не могла дать ему больше, прекрасно осознавая, что причиняю ему физическую боль.

У него есть любовницы. На этом настояла я. Знаю, что обижаю его этим. Ведь даже за одно понимание и терпение, я должна его полюбить. Но как же можно любить без сердца?..

Он нежно прикоснулся губами к моим губам. Мне нравились его поцелуи. Они были приятны… но не более.

- Я люблю тебя... - прошептал он мне, словно в доказательство моих мыслей.

В ответ лишь привычное молчание. Слёзы снова наполнили мои глаза. Смахнула их быстрее предыдущих - для Гаспара худшее понять, что я его жалею.

- Всё иди, собирайся, любовь моя! – бодро сказал он. – Твоя тётя ждет приятного сюрприза в твоем исполнении!

Я улыбнулась, вложив всю нежность для него во взгляде, и пошла к широкой лестнице, ведущей на второй этаж.

Наконец, увижу тетушку Тессу! Ведь мы с ней провели в разлуке почти год! Но вот как пережить этот бал?..

***

Встреча с тётей прошла более чем удачно. Наверное, это какие-то проблески белого цвета в моей жизни. Я знала, что соскучилась по Тессе, но не предполагала, что настолько сильно! Мы обе плакали. Особенно тётушка.

Она немного постарела за это время, мысленно пришлось подметить мне. Но жизнерадостности ей не поубавилось. Это одно из тех качеств, что восхищали меня в ней.

Болтали мы с ней около двух часов. Гаспар терпеливо ждал, иногда поддерживая разговор. Но в основном молчал, понимая, как много нам нужно сказать друг другу.

И вот, наконец, мы с Гаспаром ехали на благотворительный бал. Было около девяти вечера. Я уже порядком устала, и глаза мои немного припухли от слёз. Но всё это не сравниться с теми переживаниями, которые я испытывала в эти минуты.

Меня там ждали так, как в давние времена, кровожадный народ ждал гладиаторские бои. С тех времён, популярный вид развлечений несколько поменялся, а вот народ - нисколько. Разница была лишь в одном: ранее они наслаждались, глядя на терзания телес, теперь же терзают души.

Светские новости уже высветили прибытие американского атташе в компании своей невесты. Разумеется, все узнали меня по фото.

Но семье Эскалант нужно отдать должное. Никто не вспомнил о моей прошлой истории. Хорошо было бы также легко стереть память о том скандале людям и мне…

К подобным мероприятиям я теперь готовилась боле ответственно, ведь нынешнее положение обязывало – быть украшением своего жениха. Я надела черное длинное платье, с глубоким вырезом и длинными рукавами. Визажист наложил мне макияж на лицо – густо прокрашенные ресницы, подводка и кровавая помада на губах.

На моем безымянном пальце блестел приличный бриллиант, подаренные Гаспаром в честь помолвки. Мы с ним смотрелись слаженной командой в черных одеждах.

Сотни пытливых глаз, тысячи мерзких и подлых мыслей, и столько же злорадных языков, порождающих немыслимые сплетни, основанные на прошлом и настоящем. Я намеренно не интересовалась статьями обо мне и прошлом скандале. Но думаю, посмотрев сегодня на реакцию общества, завтра именно с этого начну свой новый день

Гаспар, как всегда, понимая меня без слов, молчал. Свою поддержку, выражая лишь поглаживанием моей руки.

Лимузин въехал на подъездную аллею шикарного отеля «Royal». Миллионы огней освещали нам путь. Роскошь царила вокруг – об этом говорили богатые автомобили у крыльца, уже прибывших гостей. Звучала музыка и весёлый гомон голосов, иногда раздавался смех. Светская жизнь бурлила, она бессмертна на века.

Прошло ещё несколько минут, когда очередь дошла и до нашего автомобиля. Я будто во сне терпеливо ждала, пока Гаспар дает пару интервью. Мило улыбалась под вспышки фотокамер и, наконец, вошла в огромный бальный зал под руку с женихом.

Всеобщее внимание светской толпы обратилось к нам. Язвительный шёпот, оценивающие взгляды, лицемерные улыбки… Нет, я не скучала по этому!

И в тот же час, я покорно шла, гордо расправив плечи и вскинув подбородок. Пусть же знают – гордячка вернулась! Её не сломить! Она стала только сильнее и ей глубоко безразлична ваша мелочность!

Моя светская пытка длилась что-то больше часа. За это время я увидела много знакомых лиц. Кто-то подходил к нам, добродушно приветствуя, кто-то игнорировал. Я знала, что большинству из них приходилось общаться со мной из-за уважения к Гаспару.

Но если быть до конца откровенной, мне было все равно. Может прежнюю Латти это бы очень сильно задело. Но я, настоящая, пережила за свой короткий жизненный стаж столько горестей и бед, что у большинства этих милых и высокомерных куколок просто не выдержали бы нежные ушки. Не говоря о том, что бы испытать такие события лично.

Я стояла в компании малознакомых мужчин, краем уха слушая их разговор с Гаспаром, как вдруг за моей спиной раздался низкий голос, словно воскресший из воспоминаний:

- Так вот, как выглядит настоящая причина алкогольной попойки моего брата средь бела дня! - как всегда с легким оттенком иронии промолвил Себастьян Эскалант.

Я повернулась к нему, не замечая, что опять стала в центре всеобщего внимания.

- Рада видеть вас, Себастьян! - формально проговорила я, подавая руку.

- Ну что же ты так официально?- усмехнулся он, пожимая мое ладонь. – Помниться мне, однажды ты была очень смела и даже нахальна!

Неудачное напоминание о нашей последней встрече огорчило меня. Видно, я плохо скрыла свои эмоции, и он это подметил.

- Да ты права, как-то совсем не то я припомнил, – снисходительно заметил он. – Твой жених позволит пригласить тебя на танец?

Гаспар многозначительно посмотрел на меня и я кивнув в ответ, нехотя согласилась. Я не желала иметь ничего общего с этой семьёй. Ничего кроме колючих воспоминаний.

Тем временем он умело закружил меня в вальсе. Я сосредоточенно смотрела на его плечо.

- Сеньорита, вы могли бы ради приличия, хоть слегка изобразить удовольствие от моего общества? Ну, на худой конец – безразличие! – криво улыбаясь, заметил он, и я подняла на него рассеянный взгляд

- Прости… - опомнилась я.

Он рассмеялся:

- Ну, надо же! Ты даже не попыталась разубедить меня или хотя бы скрыть это! Я восхищен.

- Рада, что угодила тебе, - машинально ответила я.

Его взгляд скользил по мне.

- Хочу заметить, что ты всё также выделяешься своей экзотической красотой среди наших однотипных дам.

Комплименты Эскаланта всегда отличались изящностью и много стоили, так как лести он никогда не употреблял.

- Благодарю, - слабо улыбнулась я.

Женщине всегда приятно слышать похвалы её внешности.

- Но не могу не отметить, что ты сильно изменились,- продолжал изучать меня Себастьян.

- В чем именно, позволь поинтересоваться?

- Пока не знаю, - задумчиво молвил он. – Но наивности в тебе точно стало меньше.

- Неужели твой брат теперь не сможет меня одурачить?- зло усмехнулась я.

Эскалант стал суровее.

- Ты же знаешь мое отношение к этому. И я бы мог многое рассказать тебе о нем и его переменах. Но ни в коем случае и никогда я не буду оправдывать поступок моего брата. Ибо этому нет оправдания.

- Ни к чему этот разговор, – резко сказала я, но признала правоту Себастьяна. – Все уже позабыто.

- Неужели, Злата?- он следил за моими эмоциями, но моё лицо ничего не выражало.

- Да! - отрезала я.

Он немного помолчал.

- Ну что ж, - сказал он, уже подводя меня к прежней компании и целуя на прощание руку.- Хочу тебя предупредить, по старой дружбе: мой братец так был рад встречи с тобой, что уже успел излишне набраться. А так как он немного… как бы это сказать? Не отдает себе отчета в своих действиях, когда дело касается тебя, я бы рекомендовал быть начеку.

- Поверь, я, как ни кто другой, не желаю встречаться с этим человеком и готова даже избегать его.

Проницательный взгляд медовых глаз на несколько мгновений остановился на моем лице.

- Рад был встречи!- будто огорченно сказал он.

- Прости, не могу ответить взаимностью! – мотнула головой я, и Себастьян исчез.

Прошел еще час светского развлечения. Ничего не подозревающий Гаспар закружил меня в вальсе. Он что-то увлечённо рассказывал, но мои мысли были очень далеко.

И как-то я упустила самое важное и поняла, что вдруг дала своё согласие, не понимая на что.

Сознание приходило постепенно…

- Дружище, выручай! - раздался взволнованный голос Гаспара. – Министр идёт в переговорную – если я его сейчас не перехвачу, то… сам знаешь!

- Я…э-э-э.. – неуверенно прозвучал голос друга Гаспара и я очутилась в чьих-то ледяных руках, которые закружили меня в ритме вальса.

И вдруг я с ужасом осознала, что танцую с Виктором Эскалантом!

- Не подумай чего более, я тоже не в восторге.

От него повеяло спиртным. Он вел меня в танце чересчур быстро, с какой-то яростью… Я только и успевала ловить на себе любопытные взгляды знатных господ.

- Зачем приехала снова?

Его глаза смотрели не на меня. Но в них явно читалась та же ненависть и презрение, что и в голосе.

- Не твое дело.

- Не сметь так, отвечать мне! - прорычал он.

Что?! Ярость просто захлестнула меня:

- Изволь приказывать своим слугам, а не мне!

Его руки больно сдавили меня. Я ахнула, и наши глаза метнули молнии друг в друга.

- Вижу - мало изменилась! Предупреждаю тебя в первый и последний раз: оставь в покое моего друга и плети свою корыстную паутину вокруг доверчивых бестолковых щеголей!

Моя рука онемела от стальных тисков Эскаланта, а глаза вот-вот наполняться непроизвольными слезами обиды и боли.

Но нет уж! Я не могла допустить, чтобы он увидел мое унижение!

- Ты мне не указ!- чеканя слова, сказала я.

Он посмотрел на меня с такой ненавистью в глазах, что я даже сбилась с такта.

- Чего же ты от него хочешь? Денег? Положения? Или всего сразу?

- Не смей…

- Не получила от меня, думаешь получиться с ним?!

- Как ты…!?

- Какая же ты жалкая, бездушная и аморальная ведьма!

- Пусти меня сейчас же!- я уже почти кричала, но подлецу было всё равно.

Вокруг нас танцующие в неимоверном удивление начали расступаться. И вот мы с Эскалантом были в центре внимания. Как и раньше…

- Я одного не пойму: почему твой выбор пал на Гаспара? Ведь он совсем не того полёта птица! Есть намного выгоднее партии!

Я не понимала, к чему он клонит. Главной моей задачей было вырваться из его мёртвой хватки и сбежать отсюда. Где же Гаспар?!

От Эскаланта сильно несло алкоголем, и мне было не по себе. Ведь зная его взбалмошный характер и находясь в таком состоянии, он мог выкинуть что угодно!

- Даже я теперь стал «достоин» тебя! – тем временем, зло продолжал Эскалант.

- Прошу, отпусти меня!..

Я уже готова была умолять его оставить меня в покое. Но он, как будто не замечал, что всё внимание присутствующих обращено на нашу агрессивную партию вальса.

Мельком я успела поймать недоуменный взор Гаспара, который уже вернулся в зал.

- От чего же? Помниться мне раньше тебе нравилось, когда я не отпускал тебя! И ты молила меня этого не делать! – его слова звучали ехидно, а глаза выражал отвращение.

Он ранил меня снова.

Я посмотрела ему прямо в глаза, отвечая тем же чувством ненависти:

- Ты никогда не будешь меня достоин!

Я понимала, что перегнула палку, но я так действительно считала. Ведь я бы никогда не поступила, так как он.

Но Эскалант очевидно понял всё на свой лад. Его лицо окаменело. С таким презрением на меня никто ещё не смотрел, но я с достоинством выдержала его взгляд, пока…

- Значит, так тому и быть! – молвил Эскалант.

И вдруг, он резко остановился, грубо обхватил мое лицо ладонями и… поцеловал!!!

Такого поворота не ожидал никто. Музыканты и те, сбились с такта. И к моему протестующему воплю, который был приглушен наглым и хамским поцелуем, присоединились сотни других возгласов светских зевак.

Потом наступила тишина.

И я, наконец, вырвалась из его хватки, с неимоверным усилием оттолкнув от себя. Тяжело передать все те чувства, которые меня одолевали. Слёзы обиды и ненависти навернулись на глаза и я, отчаянно размахнувшись, влепила ему звонкую пощечину. Голова его дернулась в сторону.

Эскалант будто слегка очнулся и смотрел на меня бесстрастным взглядом:

- Прости… - тихо молвил он.

Я дрожащей рукой вытерла губы своим ладонью, выражая всем своим видом своё омерзение.

- Никогда! - не в силах больше сдерживать слёзы и почти в бессознательном состоянии я выбежала из зала.

Тем временем к Эскаланту подлетел Гаспар. Он схватил его за лацкан идеально пошитого смокинга.

- Как ты посмел?!..

Виктор даже не сопротивлялся. Лицо его было словно каменное.

Гаспар резко отпустил его и отчеканил:

- Ты знаешь, что теперь будет!

Глава 2

Ночной визит

Я очутилась на холодном ночном воздухе. Задыхаясь от потока слёз и ужаса, я бежала в темноту подальше от любопытных глаз, абсолютно не осознавая, куда направляюсь. Я хотела лишь одного – скрыться от этого кошмара наяву.

Посетители бала, вышедшие подышать, даже не представляют, как же дорого они заплатили за своё желание – ведь пропустить такое многого стоит. Они в полном недоумении оглядывались и уступали дорогу плачущей девушке, некогда иностранке с безупречно чистой репутацией.

Но мне было на них наплевать. В сознании моей громогласно звучала только одна мысль, больно заполняя все частички меня: «Зачем вернулась?!»

Я опустилась на холодную каменную скамью, где-то в глубине парка отеля. Глубоко дыша и подавляя приступы истерики, пыталась хоть как-то успокоиться, осознавая, что всё непоправимо. До сих пор губы горели, словно от ожога.

Как я могла думать, что люблю этого человека?! Как могла так ошибиться?! Неужели была настолько слепа?.. И что теперь делать?.. Всё внутри сжималось от ужаса и безвыходности, да так сильно, что трудно было дышать

Не знаю, сколько времени я так просидела, когда услышала приглушенные густой травой приближающиеся звуки шагов.

Через несколько мгновений голос Гаспара меня позвал:

- Злата...

Я не повернулась на его зов. И кажется, мне стало ещё хуже, если это возможно. Ведь я ему не сказала…

Но он как всегда удивил меня. Не говоря ни слова, он лишь обнял меня, крепко-крепко прижав к своей груди.

- Милая моя, прости меня!

Почувствовав такую поддержку, мои жалкие попытки сдержаться от слёз растворились. Он гладил меня по голове и, по вздрагивающим от рыданий плечам, приговаривая слова нежности и извинений.

- Ты ни в чём не виноват!- всхлипывая, протестовала я.

- Да как же, ведь это я тебя уговорил приехать в эту страну… Если бы не я!..

Я немного высвободилась из его объятий и подняла своё заплаканное лицо к нему:

- Никогда такого не говори! Ты - святой!- пылко проговорила я.

И это была правда! Почему только я не могу его так же полюбить как он меня?! От этой мысли, на глаза снова навернулись слёзы.

- Ну-ну, милая, успокойся!- укачивал он меня.

После того, как мои всхлипы стали реже, а потом совсем утихли, он, наконец, задал вопрос, который тревожил нас обоих:

- Почему же ты мне не сказала?

Я тяжело вздохнула:

- Ты догадался.

- Как же здесь не догадаться! Не понимаю только, как раньше ничего не заподозрил. Он ведь вел себя очень странно…

При упоминании о Эскаланте, меня снова сдавили тиски, и я покрепче прижалась к груди Гаспара, ища защиты.

- Ну, ничего, завтра он тебя больше не посмеет потревожить! - опасные нотки в его голосе насторожили меня.

- Что ты имеешь в виду?- осторожно спросила я

- Я заставлю его ответить за все его мерзкие подлости по отношению к тебе!- горячо выпалил он.

Я резко вскинула голову и посмотрела на него:

- Ч-что ты задумал?- моё сердце тревожно замерло.

Его глаза словно горели от ярости и жажды мести. Таким Гаспара я видела впервые.

- Я вызвал его на дуэль.

-Что-о-о-?!- я в ужасе вытаращила глаза.

В моей памяти прозвучали слова Эскаланта, рассказывающие о дуэлях и о друге … Гасе! Так, это же был Гаспар!

- Нет-нет-нет! - судорожно замотала я головой.- Я не позволю тебе!..

- Прости меня, конечно, но я не нуждаюсь в твоём разрешении.

Я судорожно пыталась что-то придумать, что-то предпринять, но ни в коем случае не допустить этой дуэли. Я-то помнила как меток Эскалант.

- Гаспар, умоляю, не нужно этого первобытного бреда! Какая дуэль? Мы что в прошлом?!- я встала со скамьи, увлекая его за собой.

Взяв его лицо в ладони, я заглянула в глаза, изо всех сил пытаясь вложить в свои слова всю убедительность, на которую была способна:

- Пожалуйста, выслушай меня! Он превосходный стрелок! Ему просто нет равных. Я видела это собственными глазами! Он погубит тебя, а я этого не переживу!

Он взял мои руки и поцеловал их, а потом молвил:

- Я знаю, что делаю. Я учился с ним пять, если ты не забыла. Нельзя прощать то, что он сегодня сделал, и тогда как он…- он сделал паузу, чтобы не потерять самообладание и снова продолжил:

- Я должен отмстить за тебя. Ты – моя женщина. И я никому не позволю так обходиться с тобой! Даже своему лучшему другу. Бывшему другу! - поправил он сам себя.

Я смолкла, понимая, что пока он в таком состоянии мои доводы и убеждения будут бесполезны.

Как мы прошли мимо глазеющих очевидцев представления с Эскалантом и мной в главных ролях, я плохо помнила. Да и меня это уже не так сильно занимало. Главное теперь – уберечь Гаспара от дуэли с этим негодяем. Ведь это самоубийство.

Я лихорадочно пыталась найти хоть какой-то способ убеждения Гаспара, глядя на мелькающие за окном ночные пейзажи улиц Барселоны. Я перебирала все варианты, пока он в это время, как ни в чём не бывало, молчал и держал меня за руку.

***

Уже давно перевалило за полночь, когда далеко не трезвый Виктор Эскалант еле нажав код своего пентхауса, вывалился из лифта в свои новые апартаменты.

Пошатываясь, он в кромешной тьме пытался добраться до своего бара. Пару раз испытал столкновения с вазой (чудом спас её от падения) и со стеной (тут уже она его задержала от перспективы свалиться на пол).

Наконец, он попал в цель, включил свет и подошел к бару. Наполнив половину хрустального бокала крепчайшим ромом, и залпом осушил его. Подождав пока алкогольное пламя в горле стихло, он печально мотнул головой.

Нет. Сколько бы не пил, а заглушить горечь от содеянного никак не удаётся. Что ж с ним такое? Что он натворил?..

Отчасти, он знал ответ: Злата Бронских. Тогда растоптала его, а теперь лишает лучшего друга.

А он, болван, зачем же было её целовать?! Что он хотел доказать этим? Полный идиот… Дуэль? С Гаспаром?! Кошмар, он совсем спятил!..

Он же его давний друг! А теперь не могут поделить девку. Опять. Злобную, хитрую, корыстную лгунью. Как же так-то?..

В отчаянье Виктор швырнул бокал в стену, и тот разлетелся на мелкие блестящие частички.

Он взъерошил волосы руками и выдохнул, словно желая протрезветь и очистить мысли. Нет, он не должен стреляться с Гаспаром. Но как этого избежать? Принести извинения? Этого ему не хватит. Он очень хорошо знал своего друга. Честь для него превыше многого, тем более честь его женщины. Ах, доблестный Гаспар, в какой омут ты лезешь?!..

Его тревожные мысли перебил легкий шорох. Обернувшись на звук, Эскалант вздрогнул от неожиданного почти призрачного зрелища.

Женская фигура в темном одеянии, что скрывал ее лицо.

- Черт возьми, ты кто?! - воскликнул разгневанный Виктор, почти уверенный, что это мираж.

Призрак откинул капюшон с головы, и перед ним предстала, гордо вскинув подбородок, причина всех его бед Злата Бронских.

Я, молча, взирала на него, видя как выражение лица из задумчиво-удивленного превращается в высокомерно-презрительное.

- Как ты сюда пробралась?!

- Беспутная сексуальная жизнь до добра тебя не доведет. Твоя охрана и консьерж ни на миг не усомнились, что я твоя очередная шлюха на ночь.

Я видела, как он обалдел от моих слов. Но быстро взял себя в руки, лишь процедил сквозь зубы.

- Что тебе нужно на этот раз?

Я пропустила его колкость мимо ушей. Мне стоило огромных усилий заставить себя придти сюда. По собственной воле. Увы, но другого выхода у меня не было.

- Я пришла, просить тебя отменить дуэль с Гаспаром, – сразу перешла к делу, стараясь как можно меньше в времени проводить в его компании.

Он цинично усмехнулся. Не говоря ни слова, подошел к барной стойки и стал наполнять бокал горючим напитком.

Я выжидающе наблюдала за ним.

- Видать, уж очень тебе он дорог, раз ты решилась прийти ко мне! – наконец, молвил он и сделал глоток, глядя в мою сторону.

- Ты как всегда наблюдателен.

Эскалант, не отличаясь особо галантным поведение к моей персоне, сел на диван и закинул ногу на ногу. Всем своим видом демонстрируя скуку и снисходительность. Он будто ожидал какое-то не особо интересное представление со мной в главной роли.

- Так каков будет твой ответ? – нетерпеливо спросила я, когда он всё так же молча окидывал меня взглядом с ног до головы.

Его взгляд поднялся к моему лицу, в котором явно читалась раздражение, причиной которому была я.

- Значит, он не поддался на твои уговоры?- изрёк он, явно, злорадствуя.

- Нет. Я здесь, чтобы дать тебе возможность попрактиковаться в своем хромающем остроумии!- мой подбородок непроизвольно поднялся на дюйм выше.

- Ну, как всегда… - протянул он и сделал ещё один глоток. – И на что же ты готова, изволь спросить?

За этот отвратительный намек мне до безумия захотелось подарить ему пощёчину и, обозвав самыми последними словами, уйти. Но ради Гаспара, я готова пережить многие виды унижений, тем более словесные.

Так же я знала, что, не смотря на его похотливый нрав, он скорее добровольно пойдет на эшафот, нежели позволит себе хоть далекую и мелкую мысль прикоснуться ко мне.

- К чему весь этот разговор? – резко спросила я. - Говори прямо: отменишь дуэль или нет?

***

Он с горечью признал, что где-то в глубине сознания, всегда восхищался её достоинством, даже в самые неприглядные моменты.

- Любишь его? – он сам от себя не ожидал таких слов.

Как-то они чересчур быстро сорвались с его губ. Во всем виноват этот чертов алкоголь!

***

Я опешила, услышав его вопрос, но быстро пришла в себя:

- Ответ будет платой за отмену дуэли?

Он рассмеялся:

- Нет уж, он не стоит того!

- Что же тогда стоит? Может твоя жизнь или жизнь твоего друга? – с издевкой, спросила я.

- Этого не стоишь ты, - вдруг серьёзно сказал он.- Но для твоего жениха честь превыше всего на свете.

У меня уже вертелся достойный ответ на эту реплику, но я опасалась его провоцировать на очередной конфликт.

- Если ты отменишь дуэль и принесешь ему извинения,- наконец осторожно перешла к делу я, делая ударение на слове «ему» - я обещаю тебе, что уеду из Барселоны в ближайшие сроки, и ты больше никогда не увидишь меня.

Он задумчиво сделал ещё один глоток спиртного.

- У меня есть предложение лучше.

Эскалант поднялся, подошел ко мне. Вытесняя на меня все свое отвращение во взгляде, молвил:

- Я принесу публичные извинения тебе. А взамен - ты уедешь из страны как незамужняя женщина. Более того, ты поклянешься здесь и сейчас, что оставишь Гаспара в покое и откажешься выходить за него.

Этого-то я и боялась. Он не желал в жены другу ту, которой пренебрег когда-то сам.

- Я не могу этого сделать, – опустила глаза я, горько осознавая всю безвыходность.

- Отчего же? – издевался он, испепеляя меня взглядом. - По-моему, я сегодня дал тебе понять, что ты со своей меркантильной и корыстной душонкой можешь найти более выгодный вариант. Пока ещё не состарилась и имеешь, так сказать, товарный вид. Найди какого-нибудь дряхлого богатого старикашку, покажи грудь в первую брачную ночь и все! Он - в крематорий, а ты - богатая вдова! Зачем тебе какой-то там атташе?!

От несправедливых обвинений меня охватила невиданный гнев и какая-то почти детская обида. Но я стоически выстояла этот выпад и последующий за ним борьбу взглядом.

Мне стало жарко, и я распахнула шубу. Подошла к столику с напитками и, не дожидаясь предложения, сама налила себе, кажется, ром. Спиртное обожгло мне горло. Я сначала почти задохнулась, опершись о столик руками, сделала глубокий вдох и выдох.

Потом, повернулась к Эскаланту, который неотрывно наблюдал за моими действиями. Подняв на него яростно поблескивающие глаза, я сказала:

- За что ты так со мной? Что я тебе сделала?- мой голос слегка дрожал от переполнявших меня эмоций. - Может, спорила на тебя, ставя лошадь вровень с тобой?

Было видно, что я своим поведением немного удивила его.

- Все же не пойму, отчего ты так ухватилась за него? – он словно не слышал моих слов, либо не хотел слышать. - Ты беременна от него?

- Да как ты?!.. - От такой наглости у меня даже перехватило дыхание.

Я открыла рот, что бы забыв о хороших манерах послать его куда подальше, но в последний момент передумала

– Что же это такое?.. С тобой невозможно разговаривать! Зря пришла… И на что только я надеялась?!

Частично я обращалась сама к себе и, запахнув шубу, направилась к выходу, но Эскалант вдруг шагнул в мою сторону.

Я даже вздрогнула от неожиданности, ощутив его жесткую руку у себя на плече – он останавливал меня. Я обернулась и скосила взгляд на его пальцы.

Он тут же убрал руку.

Я выжидающе смотрела на него, вопросительно подняв одну бровь

- Осознаю, - напряженно, наконец, заговорил он, – свою ошибку, которую совершил сегодня. И я признаю её перед Гаспаром. Дуэли не будет.

- А взамен я буду должна…? - надменно спросила я, хотя в душе моей стала потихоньку нарастать радость от полученной победы.

Глядя мне в глаза, презрительно сказал:

- Ничего. От тебя – мне ничего не нужно.

Я чуть не подпрыгнула от счастья, даже не обратила внимания на очередное оскорбление. Стараясь не выдать своих эмоций, я коротко кивнула ему и зашагала к выходу.

Но уже в дверном проёме меня остановил глоток выпитого алкоголя, и я полуобернулась в его сторону.

- Я всегда презирала тебя. Даже тогда когда думала, что любила. Видно, померещился мне герой лирических сказаний в твоем лице… Но ты этот образ быстро развеял. И показал себя настоящего – такого мерзкого, эгоистичного и бессердечного подонка!

Когда ушла, я была уверенна, что он так и остался стоять посреди комнаты. Будучи крайне удивленным моими словами и вообще появлением в его доме. Я не смогла сдержать довольную полу улыбку от той физиономии, с которой Эскалант слушал мои последнюю фразу.

Глава 3

Злодей-самоучка

Проснувшись утром, я посмотрела на часы – почти восемь утра…

Черт! Проспала! Непривычно резко поднявшись с постели, я одной рукой натягивала пеньюар, а другой взяла мобильный.

Сообщение от Гаспара:

«Доброе утро, любимая! Все улажено без крови. P.S. Как проснешься, посмотри направо».

Я так и сделала. На прикроватной тумбочке стояла бархатная шкатулка.

Тяжко вздохнув, я натянула халат на второе плечо и сев на кровать, взяла ее. Красивые сережки с россыпью камней разных размеров, задорно мне подмигивали.

Гаспар, считает, что эти дорогостоящие безделушки поднимают мне настроение. Надо все же как-нибудь сказать ему, что это не так. Ведь я даже украшения почти не ношу.

Ну, хоть Эскалант сдержал слово и отменил эту глупую и опасную затею.

Я подошла к комоду и открыла верхний ящик. Там лежали около десятка подобных коробочек, и я положила туда «новенькую». Уже почти задвинула ящик обратно, как мой взгляд остановился на кожаном мешочке. Поддавшись соблазну, я взяла его в руки, и медленно ослабив шнуровки, достала оттуда нашивку с флагом Испании.

Интересно, кто же все-таки из семьи Эскалант прислал мне это? Явно не Виктор.

Положив мешочек обратно, я наткнулась взглядом на еще одну важную вещь из прошлого. Флешка отца. Четыре месяца назад, мы рассекретили пароль на ней. Вернее, это сделал Гаспар. Он изучил всю биографию моего папы. Вспомнил, что в армии у него был пес по имени «Рокки». Наверное, в честь Сильвестра Сталлоне. Это слово и оказалось паролем. Стыдно, так плохо знать человека, который подарил тебе жизнь.

Информация на этом носителе была действительно очень важна. Кроме данных о спонсорах врагов моей страны, там так же хранились доказательства причастия одного из солидных личностей власти. Гаспар теперь искал человека, которому можно доверить и передать эти данные.

Мобильный зазвонил так неожиданно, что я вздрогнула и ответила на звонок.

- Доброе утро, Мария!

- Привет, Латти! – щебетала как всегда бодрая подруга на той стороне динамика. – Ты не забыла, что сегодня идешь со мной и мамой в салон за платьем?

- Нет, конечно!

- Супер! Тогда встретимся около двенадцати, в нашей кофейни?

- Договорились, – я решилась. - Мари?

- Да?

- Ты читала обо мне статьи?

- Э…Недавние? – голос подруги зазвучал явно настороженно.

- Те, о которых тетя тебя просила молчать. Вчера я поняла, что готова все знать.

- Хорошо, - вздохнула подруга обреченно. – Встретимся и поговорим.

Я положила трубку, все еще держа в руке нашивку.

Итак, я вернулась. Надо все же узнать, что же такого обо мне написали в прессе. Отчего Эскалант так меня ненавидит? С этого я и начну свое утро.

Гаспар уже уехал по работе, так что завтракать мне пришлось одной. Это и к лучшему. Не хватало мне еще с утра его лекций по поводу моего вчерашнего визита к мерзавцу.

Заварив свой любимый кофе, я устроилась за «Макбуком», подобрав ноги под себя.

Ну что ж, добро пожаловать в прошлое!

Искать долго не пришлось. Очевидно, моя популярность в тот период просто зашкаливала. Огромное количество статей, фото и видео. И очень хорошо, что мои близкие ничего не говорили. Нужно будет поблагодарить их в очередной раз.

Даже не знаю, что именно вызывало у меня большую бурю эмоций: вымышленный обман или тот факт, что Виктор Эскалант слепо поверил в него. Красноречивей за все статьи было короткое интервью, которое с удовольствием дал Маркус Торо. Он распекался, очевидно после того злополучного осеннего бала. Он был какой-то помятый, наверное, он уже после драки с Виктором, мстил на камеру.

«- Злата Бронских встречалась одновременно и со мной, и с Виктором Эскалантом. Однажды он даже нас застукала, но она ухитрилась навешать ему лапши!

- То есть вы одобряли ее двойную личную жизнь?- спросила журналистка разодетая как будто, собиралась в ночной клуб.

- Конечно!- зло усмехнулся тот. – Мало того, мы даже с ней по вечерам составляли план, как окрутить знаменитого плейбоя!

- Но зачем вам это было нужно?

- Чтобы поставить его на место. Но как все увидели, он оказался еще тем подонком. Злате, случайно попалось это видео, и мы решили показать всем истинное лицо Виктора Эскаланта. В том числе и его родителям!..»

Он кратко и лаконично расставил все вранье по полочкам. Браво, Маркус.

Его минута славы была поразительно популярна, набрала несколько миллионов просмотров и тысячи комментариев.

А говорят, женщины подлые и мстительны. Я усмехнулась глупости Виктора. Ему завидовал этот пижон, решил отомстить и праздновал победу. Все оказалось довольно примитивно и пошло.

Мне позвонил Гаспар, отвлекая от мыслей о прошлой жизни. Я закрыла браузер и выключила компьютер.

- Как ты, детка? – раздался нежный голос жениха.

- Да так, хорошо, скорее всего…

- Это обнадеживает. Я сегодня разговаривал с… Виктором, – нерешительно начал он.

- Надо же. И?

Гаспар выдохнул:

- Это была очень тяжелая беседа. Но мы все выяснили и пошли на перемирие. В свою очередь, я постараюсь, что бы вы с ним не пересекались.

- Гаспар, я не хочу, чтобы ваша дружба портилась из-за меня. Это не честно. Ты должен знать, я готова видеться с этим человеком, если придется. Ради тебя, мне не сложно это делать¸ честно.

- Спасибо, милая… Это мы еще обсудим позже.

Мы попрощались. И я пошла, собираться на встречу с подругой и ее мамой.

***

Я пришла в кофейню «Старбакс» на полчаса раньше и устроилась за наш любимый столик. Приятная ностальгия окутывала меня каким-то унынием. Я не могла сдерживать грустную улыбку, глядя в огромное окно, у которого сидела в ожидании своего заказа.

Как будто не уезжала. Все такое родное и любимое. Моя вторая родина…

- Добрый день, Злата.

Я дернулась от неожиданности.

Напротив, ко мне за столик, усаживался Себастьян Эскалант.

- Он уже совсем не добрый, - буркнула я.- Что тебе, Себастьян? Неужели я посмела сесть на твое любимое место?

- Хм... – улыбнулся он. - Хочу с тобой поболтать, ты не против?

- Если я скажу: «Против», ты ведь не уйдешь, верно?

- Ты можешь хоть на минутку не язвить?

Его явно это забавляло.

- Ну, разве только на минутку…

Я выжидающе посмотрела на брата Виктора.

- Я хочу, чтобы мы стали друзьями, Злата.

Мое изумление отразилось на лице.

- Неожиданно, – я сложила руки на груди. - И зачем тебе моя дружба?

Себастьян смотрел на меня лукавым взглядом. Он явно что-то задумал. Но разгадать его замысел без желания самого Себастьяна – невозможно.

- Все наоборот - это тебе нужна моя дружба! – просто ответил он.

Я усмехнулась. Самовлюбленность в этой семье передается с группой крови!

- Все же, прости за мою наглость, но я спрошу. С чего ты это взял?

Эскалант откинулся на спинку стула.

- Злата, отбросив шутки, ты должна понимать, что я предлагаю свою дружбу не всем …

- Даже догадываюсь, чем я заслужила эту «честь».

- Ты права. Меня гнетет мысль о том, как обошелся с тобой мой брат. Я хочу сделать все, чтобы исправить это и облегчить твою жизнь. Дружба со мной тебе будет полезна.

Как же меня достали эти подачки, словно бездомному и жалкому псу.

- Ты честен, это похвально! – с достоинством начала я. – Ты не скрываешь, что тобой движет эгоизм. В отличие, от твоего брата. Меня поражает лишь одно: неужели ты и твоя семья считаете, что чувства других людей можно купить или обменять?

Я увидела, как его лицо посуровело.

- Знаешь, я разочарую тебя или просвещу. Дружба - это одно из таких чувств, которое возникает без каких-либо причин, выгоды или нужды. И если хоть что-то полезное получаешь за свою «дружбу», то это просто – корыстная фигня, Себастьян.

Он, молча, взирал на меня, поджимая губы. Видно было, что и этого брата я также удивила.

- Мне жаль, что у вас с Виктором ничего не получилось.

Он кольнул в самое больное место.

- А мне нет! – соврала я. – Человеку, который сначала клянется в любви, а потом верит во всякий завистливый бред студента-придурка, нет места в моей жизни!

Себастьян поднялся на ноги со словами:

- Мне все ясно. Хорошей новой жизни!

И не дожидаясь моего ответа, он ушел.

Я так была увлечена выплеском своей агрессии в представителя этой семьи, что не заметила подошедшего ко мне Адриана.

- Привет!

- Эйд! – воскликнула я, вмиг выбросив из головы этот разговор, и встала, чтобы обнять давнего друга. – Как же я рада тебя видеть!

- Я тоже, детка! Хоть эмоции и вредят рассудительности разума ученного!

- О, Эйд! – засмеялась я, окидывая его взглядом. - Вот только не вздумай нечто подобное сказать в свадебной клятве Мари!

Друг явно возмужал за это время. Он теперь носил короткую и стильно выбритую бороду. Помолвка с любимой девушкой была явно ему к лицу.

- Я пытался, но все мои наброски проходят строгий редакторский контроль мой будущей жены.

- Как же это мило звучит!

Я была так счастлива за друзей.

- Пойдем, я должен отвезти тебя в салон. Там уже тебя ждут.

Оставив деньги по счету, я взяла сумку и накинула на плечи пальто с помощью Адриана.

- А что здесь делала Эскалант? – уже выходя из кофейни, спросил меня друг.

- Да, так… поздоровался! – отмахнулась я. – Кстати, мне нравится твоя бородка!

Глава 4

Теперь, я все знаю

Сидя на элегантном диванчике белого цвета в лучшем свадебном салоне Барселоны, я попивала вкусное шампанское и оценивала выбор платья подруги в компании ее мамы.

- Так рада, что наконец-то ты все знаешь! – доносился приглушенный голос Мари из примерочной. – Как же мне было сложно утаивать это от тебя. Бедный Эйд контролировал все мои звонки и сообщения для тебя!

- Мне очень жаль, правда. Но, в сотый раз прошу тебя: давай сменим тему. Не будем портить одно из самых главных и приятных событий твоей жизни! Габриэлла, повлияйте на Мари! – обратилась я к матери подруги.

- Конечно, конечно!..- элегантная копия Марии, только старше на пару десятков лет, закивала светлой головой с безупречной укладкой. - И как он поверил этому пройдохе, а не тебе, дорогая?

Я закатила глаза. Очевидно, их больше интересовали сплетни моей личной жизни, чем выбор свадебного платья.

- О, он был очень убедителен, мама! – выкрикнула Мари. – В тот вечер на балу, когда Эскалант набросился на него, он стал этим себя защищать.

- Ты это слышала?! – изумилась я.

Мария вышла в очередном платье, которое также безупречно сидело на ее фигуре.

- Да, Латти.- виновато молвила она. – Я пыталась образумить Эскаланта, но мне показалось, что он даже не услышал моих слов.

- Это уже не важно! - я восхищенно смотрела на подругу в нежном облаке кружева нежно-молочного цвета.- Тебе очень идет, Мари!

- Доченька, ты прекрасна! – приложив кружевным платочком в уголки глаз, вздохнула графиня.

- Вам, правда нравится? – засияла невеста и покружилась.

- Кажется, это оно! – сказала я, чувствуя, что тоже могу расплакаться от счастья за подругу.

Единогласным выбором мы остановились на этом платье. И спустя полтора часа потраченных на убеждение в том, что оно все же лучшее, совершили покупку. Габриэлла отправилась с платьем в особняк, а я и Мари решили, выпить кофе.

Погода была на редкость тепла и солнечна, как для декабря. Мы решили разместиться в уютном ресторанчике в центре, и сели за столик на открытом воздухе.

Мое настроение было вдохновляющим. Долгий период времени, я себя так не чувствовала. И странно было, от того, что мое внутренне воодушевление стало пробуждаться именно в том городе, где я впервые по-настоящему была эмоционально разбита.

Мне пришлось рассказать Мари, о вчерашнем происшествии на благотворительном балу. Новостные статьи уже пестрели о событиях того вечера. К счастью, фоторепортеров не допустили на мероприятие, поэтому все базировалась на пересказах очевидцев.

- Эскалант должен чувствовать благодарность по отношению к тебе! А не продолжать вести себя как последняя свинья! – гневно возмутилась подруга.

- С чего бы это? - я сделала глоток ароматного кофе с молоком и шоколадной крошкой.

Мари хмыкнула:

- Ты ему дала стимул стать тем, кем он есть сейчас! – провозгласила она. - Вон видишь, здание возвышается напротив?

Я посмотрела в сторону огромного многоэтажного строения отражающего лучи зимнего барселонского солнышка:

- Ну?

- Это его компания. И ему принадлежит не несколько этажей, а все здание! – подруга аппетитно вкушала пенку со своего капучино.

- Значит, он добился своих целей… – задумчиво молвила я, вспомнив, как сюда он привозил меня однажды, больше трех лет назад. - Отец все же дал ему средства. Как долго он вымаливал его прощенье?

Я отогнала от себя воспоминания, которые больно кольнули в том месте, где вместо сердца в моей груди чернела тьма.

- Что ты! Герцог так и не простил Виктора! – воодушевленная тем, что может со мной обсудить эту тему, продолжала Мария. – После того как Маркус убедил его в вашем «романе», он словно окаменел. Я и Адриан, пытались его разуверить в этом бреде, угрожали Маркусу, но все было безрезультатно. Знаешь, мы с Эйдом уверены, что он все это заранее подготовил. Уж очень отрепетировано звучала его речь…

- Надо же, как я ему не угодила! - пробормотала я, ковыряясь блестящей десертной ложкой в тирамису.

И все же он добился так необходимой ему славы!

- … После того вечера Эскалант пропал. Только сплетни разные ходили. А увидели мы его уже в аэропорту, когда тебя провожали. Потом уже стало известно, что он записался в ряды миротворцев, где-то на Восток. Его не было ровно год. Вернулся Виктор, честно говоря, другим. Ожесточился, что ли? Больше никаких клубных тусовок, беспутных связей, светских сборищ… Он словно выпал из этой жизни. Его никто ни видел, лишь мельком. Общался только с Себастьяном, а Ксавьер и Хоакин перестали для него существовать. Это я их процитировала, кстати…

Пока Мари мне все это рассказывала, я не сводила взгляд с нового офиса Эскаланта. И словно, по непонятному закону, к входу в это фешенебельное здание подъехал черный автомобиль, сияющий темными бликами отполированной поверхности под лучами солнца.

Входные двери разъехались по обе стороны, и в дверном проеме показался Виктор Эскалант, быстро шагающий к подъехавшему автомобилю. Он говорил по телефону, на ходу надевая солнцезащитные очки.

По привычке мое дыхание замерло. Мне была знакома эта походка. Как и его безупречный вид. Теперь он выглядел чересчур солидно и серьезно для своего возраста. Черное пальто, перчатки, обувь, лишь ворот и рукава рубашки белели в его одеянии. На руке, державший телефон у гладковыбритого лица, сверкнул циферблат наручных часов.

Дверь автомобиля мигом открыл швейцар, и Эскалант ни секунды не ожидавший, сел в салон. Машина тут же тронулась.

Я выдохнула.

Мария проследила за моим взглядом.

А не нарочно ли она привела меня именно в этот ресторан и уговорила сесть на улице? Да нет, зачем ей это?

- Да-а-а, - протянула она. – Он сейчас очень крутой.

- Я заметила.

- Его компания занимается производством автомобилей, выставками. Говорят, работать у него очень сложно, Эскалант свирепый руководитель. У него куча автосалонов по всему миру, а показы он устраивает просто нереальные. Мы были на нескольких. Невероятное зрелище, – Мари на миг задумалась, будто не решаясь продолжить, но все же заговорила. – И романы он теперь заводит только с моделями – красивыми, молодыми и безмозглыми. С последней, ты вчера познакомилась.

Мне вспомнилась его девушка. Мария так точно ее описала…

- А что же Маркус?

- В прошлом году он закончил УБ, - усмехнулась подруга, - и уже три года находится в отношениях с… Внимание!.. Амалией Ривас!

- С кем?! – поперхнувшись кофе, я закашлялась.

- Да-да, тебе не послышалось! – закивала Мари. – Именно она его и утешила, после того как ты кинула своего псевдо парня.

Пазлы злого замысла стали складываться в одну картину под названием «Месть».

- Значит, она ненавидела меня и Эскаланта, как и Маркус. У нее любовь, а у него – зависть? – я вслух сопоставляла факты и домыслы. – Все просто до смешного. И так низко…

- Это точно! - сочувственно вздохнула Мария. – Но меня поражает, что Эскалант поверил во все это и, судя из твоего рассказа о вчерашнем вечере, продолжает верить!

Я усмехнулась, не скрывая горечь:

- Очевидно, так ему легче простить себя. Думать о том какая я подлая на самом дела, намного проще, чем размышлять о своем скотском поступке. А так, мы типа квиты с ним.

Мы замолчали, думая о своем.

Я вспоминала о словах, которые вчера Эскалант говорил мне в лицо. Теперь понятно, почему он меня ненавидит. Он уверен, что я его предала и обманула. Словно, подобная ему.

Надо же, его ум позволил за такой короткий срок построить успешный бизнес, а вот разобраться в примитивной женской интриге он оказался не в силах.

- Ты… больше не любишь его? – вдруг осторожно спросила Мари, и выдернула меня из задумчивого состояния.

Я удивленно приподняла брови.

- А я его никогда не любила. Я влюбилась в героя, роль которого он блестяще сыграл. Знаешь, это как любовь не к актеру, а к его персонажу в фильме? Там, он спасает мир, носит крутые джинсы и темные очки. А в жизни, шарахается от собственной тени и требует, чтобы его волосы укладывали не на левый, а на правый пробор.

Мари рассмеялась и я вместе с ней, хоть грусть в моей душе продолжала жить уже больше трех лет. Я веселила и веселилась, улыбалась и говорила милые слова. Но внутри - истекала кровью и кричала от боли. Я настолько привыкла к этому состоянию, что почти не обращала на это внимание. Только по ночам мне было сложно. Там мысли окутывали меня со всех сторон, давя своей гнетущей силой и панической жестокостью.

Единственное чего я боялась теперь, это то, что я останусь такой навсегда, и это никогда не пройдет.

Когда мы попрощались с Мари, время близилось к вечеру. Будущие молодожены подбросили меня домой. Гаспар еще не вернулся и я, не зная чем себя занять, отпустила повара сеньору Видаль, решив приготовить ужин самостоятельно.

Мой бефстроганов из куриной грудки как раз томился на огне последние минуты, когда я услышала, щелчок входной двери.

- Что за дивный аромат? – улыбаясь, ко мне шел жених.

- А это я творю! – ответно улыбнулась и подставила щеку для приветливого поцелуя.

Гаспар загляну за мое плечо, пока я помешивала свое блюдо.

- М-м-м, у меня слюнки уже потекли!

Ужинали мы при свечах, но под юмористический сериал. Я не хотела эффекта романтики и следила за этим. Время еще не настало, а напрасных надежд подавать я не могла.

- Латти, - обратился ко мне Гаспар, отложив столовые приборы в сторону. – Я знаю, что вчера ночью ты была у Виктора Эскаланта.

Конечно, разве можно было надеяться, что этот мститель утаит эту информацию.

- Тогда ты знаешь и причины моего появления там, – спокойно посмотрела я на Гаспара.

- Знаю, – кивнул тот, я видела, как его руки напряженно сжались на подлокотниках стула. – И, может, я сделаю тебе больно, но меня просто гнетет это. Я должен спросить тебя.

Я выжидающе смотрела на него, ожидая какого-то подвоха, любезно подкинутого мне Виктором Эскалантом.

Гаспар включил свои навыки ведения дипломатических переговоров. Он делал это всегда, перед тем как заговорить о том, что его тревожило.

- У тебя остались какие-то чувства к Виктору Эскаланту?

В последнее время, я как-то часто слышу этот вопрос.

- Гаспар, - вздохнула я. – Когда-то, я его действительно любила. Но он очень постарался, чтобы избавить меня от этого чувства. Единственное, что я теперь испытываю к нему это неприязнь. И это чувство, взаимно.

Я заметила, как жених выдохнул. Мой ответ дал ему желанное облегчение.

- Мы обговорили с ним эту ситуацию. Виктор уверил меня, что очень изменился с той поры. Честно говоря, я был в шоке от того, на что он был способен. Но пока, я верю ему. Он мой друг и сложно будет оказаться от него…

- Все хорошо, уверяю тебя!- я хотела закончить этот разговор как можно быстрее.

- Тебе будет очень неприятно, если мы иногда будем с ним видеться? – осторожно продолжил он.

- Терпимо, Гаспар.

- Возможно, даже в этом доме…

- Абсолютно не возражаю! - скривила душой я.

- А ты не откажешься меня сопровождать на мероприятия, на которых будет и Виктор?

- Не откажусь. – Я сделала глоток белого полусухого вина.

Я видела, как Гаспара становится абсолютно счастливым. Это зрелище стоило многого.

- Спасибо тебе, милая! – улыбнулся он. – И за невероятно вкусный ужин и за твое безмерное великодушие!

Я рассмеялась:

- Ты неисправимый политик!

Глава 5

Откровения Маркуса Торо

Ближайшее мероприятие, на которое я дала согласие пойти, была традиционная костюмированная охота в доме Эскалантов. На этот раз, предполагался стиль начала двадцатого века. Зимняя травля дикого кабана была запланирована на ближайшую субботу.

Я терпеливо собиралась на шопинг за соответствующим нарядом в компании тети. Которая к тому же, должна была сообщить мне что-то чрезмерно важное.

Теперь, когда я не работала и не училась, у меня была куча свободного времени, которое попросту не знала куда деть! Меня это угнетало. Поэтому, я старалась занять себя хоть чем-то, даже походом по магазинам со своей тетушкой-шопоголиком.

Обойдя все бутики на Площади Каталонии, Пассаж де Грасия и проспекта Диагональ, мы валились с ног. Но результат стоил того. Мой костюм был цвета хаки, в разных оттенках. Брюки галифе, твидовый короткий блейзер с удлинением сзади, черные ботильоны на каблуке, такого же цвета цилиндр, перчатки. А роскошный лисий меховой шарф-воротник, натурально-рыжего цвета довершал мой туалет.

Мы с тетей устроились в мягких креслах, в одном из ароматно-пахнущей кондитерской кофейне.

- Так счастлива, что моя любимая Латти рядом со мной! – тетя сжала мою руку.

Я улыбнулась:

- Спасибо, тетя! За все.

Тесса казалось, собралась с духом и стала говорить.

- Эта все мерзкая история, разбила мне сердце. И в то же, время дала понять, насколько я одинока. Знаешь, я всегда мечтала, что ты будешь жить рядом со мной и подаришь мне внуков. Ты всегда для меня была и будешь не просто любимой племянницей, крестницей, но и дочерью.

Надеюсь, она не заметила, как меня передернуло от отвращения, при упоминании о предстоящем замужестве и планировании детей.

- Тетушка!..

- Нет, подожди! – она смахнула трогательную слезинку и продолжила. – Теперь я знаю, ты выйдешь замуж за Гаспара, и он чудесный человек, правда! Но он увезет тебя от меня! Я буду снова одна. Поэтому, после долгих раздумий, я приняла решение, – тетя резко выдохнула и сказала.- Я возьму ребеночка из приюта!

Я восторженно ахнула.

- О, тетя! – не выдержав прилива эмоций я подсела к ней и мы обнялись. – Это замечательно! Поздравляю тебя!

- Спасибо, дорогая моя!

Мы немного поплакали, посмеялись и воодушевленно стали беседовать о будущем опекунстве тети. Я была несказанно рада этой новости и считала решение тети очень правильным. Она слишком хороший человек и будет идеальной матерью.

Спустя час, я попрощалась с Тессой и вышла из кафе, кутаясь в свое красное пальто отороченное норковым мехом. На стоянке уже ждал водитель Гаспара. Увидев меня, он тут же пошел на встречу.

- Добрый день, мисс Бронских.

- Здравствуйте, Майкл.

Я передала ему пакеты с фирменными лейблами бутиков и достала свой мобильный, собираясь позвонить жениху.

Подле меня резко затормозил какой-то крутой автомобиль спортивного класса. Я вздрогнула от неожиданности, но не остановилась и даже не оглянулась. Только про себя молвила ругательств на демонстратора своего пафоса.

- Эй, Злата! – окликнул меня знакомый мужской голос.

Я обернулась на зов:

- Маркус?!

Ко мне подошел слащавый пижон в обтягивающем пальто, синего цвета и объемным шарфом в ярко-рыжую полоску. Его волосы были уложены, а на губах играла наглая ухмылка.

Не долго думая, я нажала кнопку на мобильном, записывающий речь.

- Рад тебя видеть! – молвил он, но путь ему перегородил водитель Гаспара.

- Все в порядке, Майкл. Подожди меня у машины, пожалуйста! – сказала я, и парень послушно направился исполнять просьбу-приказ.

- Вижу, ты без охраны никуда! – ехидно заметил тот, провожая взглядом Майкла.

- И тебе хватает наглости, говорить со мной, Маркус? – усмехнулась я, посмотрев в эти бессовестные глаза.

Он передернул плечами и сунул руки в карманы своего пальто.

- Брось, столько времени прошло! Ты, кстати, похорошела!

Я пропустила его лесть мимо ушей:

- Тогда может, расскажешь, зачем ты сделал это?

- Что именно, красотка?

Я заскрежетала зубами от желания вмазать этому подонку смачный подзатыльник.

- Зачем ты выдумал бред про то, что я изменяла Эскаланту с тобой? – улыбаясь, спросила я.

Его брови взметнулись вверх:

- А это, блин… ! Да, честно говоря, дело вообще не в тебе. У меня счеты с самим Эскалантом. Последней каплей было то, что он, в тот вечер выкинул меня из лимузина, когда я ехал к тебе. Меня это взбесило жутко. А тут еще это видео Амалия нашла. Ну, я и не сдержался, поддался на ее уговоры и… сама знаешь.

- Да уж, знаю…- я слушала причину, разрушившую мою жизнь. – А откуда у нее взялось то видео?

Он усмехнулся, явно довольный проделанной работой:

- Так она взяла его у друга Эскаланта Хоакина, кажется. Он напился и скинул ей на телефон, а когда опомнился, стал врать, что потерял свой мобильный. Ну, чтобы, типа он не виноват.

- Понятно! – я тщательно скрывала мерзость, которую он у меня вызывал. – Ну, спасибо за откровенность. Любви вам, с Амалией!

Я стала обходить его, но он пошел следом за мной.

- Слушай, а ведь не такой уж это и бред, раз в нее все поверили, да?

- Не все, Маркус. – Бросила я через плечо, желая как можно скорее добраться до автомобиля.

- Ну, Эскалант точно поверил! - он довольно ухмыльнулся.

- Да, главный зритель оценил ваш дешевый спектакль! - пробормотала я.

Водитель уже открыл передо мной дверь, и я повернулась, чтобы попрощаться с этим любителем интриг и удушливого запаха парфюма.

- А ведь мы тогда так с тобой и не встретились, помнишь? – опередил он меня. – Может, сегодня поужинаем вместе, что-то типа компенсации?

Я не сдержала насмешки:

- Ох, Маркус! Между нами никогда ничего не будет. Ни в этой, и ни какой другой жизни.

Не дожидаясь ответа от него, я села в машину, и проверила полученную запись признания этого интригана. Все отлично слышно.

Не знаю, зачем я решила это сделать. Просто поддалась какому-то внутреннему позыву.

***

- Ну и что ты будешь делать с этим? – спросила меня Мари, после того как время воспроизведение закончилось.

Я вздохнула:

- Не знаю…

Мы сидели с ней в «Старбаксе» и обговаривали дизайн платьев подружки невесты, утром следующего дня. Она была единственной, кому я рассказала о своем шпионском поступке.

- Но ты ведь понимаешь, что это доказательство твоей невиновности? – выглянула из-за экрана своего «Макбука» Мари.

- Понимаю. Но что с того? Я и так знаю, что это ложь. Также как и ты, Эйд, Тесса… Гаспару вообще все равно…

- А Эскалант не знает! – глядя на меня, заметила подруга.

- Ну и что? – я откинулась на спинку стула и посмотрела в окно, на снежный зимний день.- Ему-то точно все равно. Причем давно уже.

- Думаешь? – Мари перевела взгляд на дисплей компьютера и только голос ее звучал нотками сомнения.

- Конечно! Он только жутко бесится, что я пытаюсь окрутить его лучшего друга!

- Ну, тогда тебе точно надо раскрыть ему всю правду!

- Пока я не хочу этого.

Я сделала глоток остывшего ванильного латте.

Подруга вздохнула и закрыла «Макбук».

- По крайней мере, завтра на охоте у тебя будет возможность убедиться насколько ему все равно. И может, ты все же захочешь дать послушать ему эту запись.

Я смотрела, как Мари стала собираться.

- Так я на примерку. Ты со мной?

- Нет, я хочу зайти за восточными специями, тут не далеко.

- Тебя подбросить?

- Я пройдусь.

- Хорошо, тогда я позвоню тебе позже! – Мари чмокнула меня в щеку.

- Договорились!

***

Виктор Эскалант вышел на снежную улицу и вдохнул зимний воздух. Он остановился на крыльце международного банка и чувствовал на удивление приподнятое расположение духа. Так было всегда, когда он заключал отличную сделку. Других причин радоваться у него в жизни не было.

Виктор отправил водителя за кофе в «Старбакс» и решил, дождаться его у автомобиля. Намечался отличный денек, подозревал он, и лениво осматривался.

Вдруг его взгляд остановился на знакомой фигурке в темно-синем пальто, отороченного черным мехом.

Злата Бронских. Он непроизвольно, до конца не осознавая, стал наблюдать за девушкой.

Не подозревая, что находится под прицельным взглядом Эскаланта, Злата шла по тротуару на противоположной стороне улице. На милом лице светилась лёгкая загадочная улыбка, как будто её озарило какое-то приятное и забавное воспоминание. Снежинки украшали темные волосы, заплетенные в толстую косу на одну сторону.

Виктор неотрывно глядел на неё, задаваясь одним единственным вопросом: почему его всё ещё тянет к ней?

Продавец цветов, милый парнишка лет шестнадцати, выхватил из корзины одну красную розу, и двинулся с девушкой в одном ритме, предлагая приобрести прекрасный цветок. Скромно улыбнувшись, она покачала головой, отказываясь. Но парень не унимался, бесспорно, предлагая взять розу бесплатно. Тут его окликнула полная негодования женщина с корзинами этих же цветов, несомненно, гневавшаяся на малолетнего простака, раздающего бесплатно продаваемый товар.

Злата не переставая улыбаться, остановилась и, достав из маленькой сумочки деньги, понимающе отдала их мальцу, приобретая розу.

Оглядываясь на проезжающих мимо барселонцев, она стала переходить дорогу. Улыбка так и освещала лицо девушки, когда она почти приблизилась к нему.

 

- Я смотрю, ты всё также пользуешься популярностью у испанских мужчин! – саркастически заметил Виктор, привлекая моё внимание.

Я не ожидала его увидеть. Улыбка сошла с моих губ. Я остановилась напротив него, чтобы ответить:

- Неужели я допекла тебе настолько, что ты устроил слежку за мной?

Эскалант окинул меня изучающим взглядом и усмехнулся:

- Ты льстишь себе. Уж поверь, у меня даже в самых далеких намерениях не было мыслей заниматься столь скучным занятием.

Его насмешки мне были безумно неприятны и обидны. Ну что он за человек?! У меня было на редкость чудесное настроение, пока не встретила его!

- Ну что ж, и тебе доброго дня!- я отвесила ему кивок головы и, расправив плечи, двинулась мимо него, как вдруг.

- Цветок идет тебе.

Я, опешив, повернулась к нему и увидела, что он сам не ожидал от себя таких слов. Будто они вырвались у него.

- Что, прости?- меня немного позабавил его непривычно смущённый вид.

- Я…э.. говорю, цветок тебе к лицу.

Я настороженно склонила голову набок, выжидая колючего продолжения реплики. Но на удивление её не последовало.

- Благодарю, – и, уже развернувшись, намериваясь продолжить свой путь, я поддалась порыву и бросила ему через плечо. - А тебе идёт твой… шарф.

Я пошла, не оглядываясь.

Виктор тихо выругался, осознав всю глупость ситуации. Эта мерзавка действует на него как-то неправильно.

Глава 6




©2015 studopedya.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.