Помощничек
Главная | Обратная связь


Археология
Архитектура
Астрономия
Аудит
Биология
Ботаника
Бухгалтерский учёт
Войное дело
Генетика
География
Геология
Дизайн
Искусство
История
Кино
Кулинария
Культура
Литература
Математика
Медицина
Металлургия
Мифология
Музыка
Психология
Религия
Спорт
Строительство
Техника
Транспорт
Туризм
Усадьба
Физика
Фотография
Химия
Экология
Электричество
Электроника
Энергетика

Глава десятая и последняя

Время простых чисел. Стальное сердце

Меньше века прошло с тех пор, как кончилась Двухсотлетняя война с пришельцами из других миров. Потерпев поражение, бывший Альянс четырёх Галактик переживает не лучше времена. Немногие, оставшиеся в живых, до сих пор пытаются освоить некогда цветущие всеми красками, а ныне сухие и почти бесплодные планеты.

Поднимаясь из пепла войны, планетяне строят новое общество, пытаясь искоренить до сих пор бушующие в нём эгоизм и безразличие к другим, чтобы подарить всем надежду на новую жизнь.

Выражаю огромную благодарность всем тем, кто помог мне в написании этой фантастической повести. Предстать в своём нынешнем виде она

Смогла только благодаря вам.

Отдельная благодарность:

Draconian_Artline

Amaranth

Redgerra

Искренне ваш покорный слуга и лазурный дракон,

Slash Freezen.

Глава первая

 

В рубке звездолёта, освещаемой лишь тусклым светом множества мониторов, царила полутьма. Но было заметно, что небольшое полукруглое помещение давно не убиралось – на полу как попало лежали провода и металлические детали. Прямо на панелях управления вокруг - пластиковая посуда с недоеденным мясом и недопитым отваром из трав, лекарственные препараты и пистолет для медицинских капсул, несколько открытых книг, носители информации, и ещё много полезных и не очень предметов.

Также на одном из столов устроились задние лапы существа, которое лежало в одном из четырёх кресел. Существо храпело и пускало из пасти слюну.

Внешне оно больше всего напоминало ящерицу необычного белого цвета. Но это была не ящерица, а так называемая лаурена. И отличали её от ящерицы в первую очередь теплокровность и возможность ходить как на двух (в этом случае она была бы в высоту больше полутора метра), так и на четырёх конечностях.

Одежду она считала отягощающей для себя, поэтому, как и остальные лаурены, её не носила. В отличие от некоторых других рас, особенности анатомии которых вынуждали укрывать тело.

Через иллюминатор в корабль хлынул поток красного света, заставив лаурену сначала жмуриться, а затем приоткрыть серебристые глаза. Попробовав опереться на ручку сидения, и с удивлением обнаружив, что её нет, лаурена с визгом и грохотом свалилась на пол.

- Блин, совсем забыла… - с досадой проворчала Джет и попыталась встать, потирая ушибленное место. - “Надо ему сказать, чтобы уже приделал нормально эту буйную ручку, а то я в следующий раз себе точно что-нибудь сломаю”.

Так называемая “буйная ручка”, которая постоянно отваливалась от сидения, являлась неизменной составляющей рубки уже несколько месяцев. Так же она предоставляла лаурене уникальную возможность оценить, насколько не убрано в помещении и в частности на полу. Хотя путешественница уже который раз клялась себе, что уберётся, дальше, чем “Вот завтра как проснусь, так сразу приберусь!” дело не заходило.

Бросив нервный взгляд на отломавшуюся ручку, лаурена затем уткнулась в иллюминатор, который система корабля уже успела затемнить, дабы не повредить зрение членам экипажа. За аморидиевым стеклом переливалась всеми оттенками красного цвета местная звезда, опоясанная кольцом из астероидов, поблёскивающих красным цветом.

«Ничего себе плотность», - подивилась Джет астероидному поясу, который можно разглядеть даже невооружённым глазом. Такое можно было увидеть разве что в доисторических и на то время ещё фантастических, фильмах. Обычно так делали, чтобы придать эффектности какому-либо эпизоду.

Лаурена взглянула на ряд мониторов. На двух отображалась звёздная карта, на ещё паре состояние корабля, на двух других состояние экипажа – по одному существу на монитор. На одном из двух оставшихся экранов медицинский сайт с выбором антибиотиков, и ещё один не работал. Джет нужна была звёздная карта.

«Так, и зачем это мы остановились здесь?» – покривилась ящерица.

Судя по маршруту, корабль был лишь на полпути до цели. Но больше всего удручало то, что оставшейся энергии хватит только на один запуск варп-генератора. Если их ещё раз что-то остановит, им останется лишь дрейфовать в космосе. А мысль о том, что придётся доплачивать кругленькую сумму (мало просить никто не будет – сейчас всем нужны деньги), чтобы кто-то вылетел и помог им добраться до какой-нибудь планеты, естественно очень грела душу.

Монитор с состоянием корабля показывал, что никаких причин для остановки в этой системе не было. Да и операционная система на корабле предупредила бы.

«Глюки что-ли?» - подумала Джет, хотя сама никак не могла поверить, что нынешняя КОС (Корабельная Операционная Система) могла дать такой сбой. Это же не полный огрехов и уязвимостей «Neon», который, пускай удобный и всеядный в плане программного рациона, но совсем недолговечный в плане стабильной работоспособности. Это «Mechanist», являющийся самой быстрой, защищённой, гибкой и надёжной системой, нацеленной, прежде всего на работу и функциональность. Да ещё и особой сборки.

Лаурена включила ещё один монитор. На нём появилось изображение грузового отсека, забитого десятками ящиков с провизией, медикаментами, запасными деталями для корабля и другими полезными вещами. Среди ящиков оставался небольшой пятачок, где на полу, спиной к Джет, устроилось тёмно-красное существо в окружении нескольких компьютеров.

Внешне планетянин ///прим. автора - имеется в виду разумное существо, неважно, какой расы/// больше всего походил на дракона, за исключением того, что не имел крыльев. Но зато у него была растрёпанная во все стороны грива, тянущаяся от головы до самого кончика хвоста и рога. Грудь у него была закрыта естественной хрящевой бронёй. Если же и дальше проводить аналогии с драконами, то это он выглядело лет на пятнадцать-шестнадцать.

Когда посторонние спрашивают, какой он расы, лаурена обычно отвечает «рогатик». Так как за три с лишним года, что этот рогатик путешествует с Джет, они не смогли найти даже упоминаний о расе бескрылых драконов, то лаурене пришлось придумать своё собственное название. Поначалу рогатика это немного раздражало, но со временем прошло и ему начало казаться даже забавным.

Сейчас он с невероятной скоростью что-то вбивал на сенсорной клавиатуре, заставляя простыни каких-то кодов и не совсем понятных текстов на одном из мониторов стремительно множиться. На двух других мониторах были открыты окна с не менее непонятными лаурене программами.

Включив связь с грузовым отсеком, Джет позвала рогатика:

- Рокко, прервись, ты мне нужен!

Но тот, увлечённый своим делом даже не шелохнулся.

- Рокко!! – крикнула лаурена громче.

Ноль внимания.

«Космосов компьютерный маньяк!» - заскрипела зубами Джет. - «Наверное, опять воткнул в уши бананы и не слышит меня».

Оставив пульт управления, она вышла из рубки и направилась в грузовой отсек, который находился на другом конце корабля. И так почти каждый раз, когда Рокко был нужен. Идя по коридору, она уже думала что бы эдакое сделать с ним. Зайдя в нужный отсек, она теперь вживую лицезрела прилипшего к компьютерам рогатика. На нём были круглые электронные очки с мерцающими стёклами, похожие на сварочные, а так же какая-то дурацая помешанная улыбка.

Если бы Рокко только имел глаза на затылке, он бы ещё как-то мог увернуться от мёртвой хватки Джет.

- Ыыааааа! – визгнул завсегдай грузового отсека, когда лаурена схватила его за ухо и нагло оттянула от компьютера.

- Я тебе сколько раз говорила, чтобы ты выкинул свои наушники или хотя бы убавил громкость, а!? – заорала Джет прямо в ухо Рокко, пытаясь перекричать группу «Digital Space Reality», бомбившую в его наушниках. – Особенно, если там играет такая бездарная группа!

Жмурясь, Рокко когтем выбил наушник из уха, чтобы лучше слышать лаурену.

- Отпусти!

- Ишь ты какой! И не подумаю! Пошли со мной, - ледяным тоном сказала Джет и потянула Рокко из грузового отсека.

- Э-эй! Дай хоть закончить! – продолжил рогатик, размахивая лапами и пытаясь зацепиться за что-нибудь, лишь бы не отдаляться от своих компьютеров.

- У нас есть дела поважнее.

- А? Что случилось?

- Пойдём, без тебя не справлюсь, а потом делай, что хочешь, – Джет отпустила ухо Рокко и вместо этого подхватила его за лапу. Он больше не сопротивлялся.

Пока они шли к рубке, лаурена вкратце рассказала, что произошло.

- Я не думаю, что это КОСь, - даже не задумываясь, ответил рогатик.

- Тебе виднее, но лучше всё-таки залезь и глянь. Низкая вероятность не означает нулевую.

Джет знала, что Рокко уже успел проверить всю систему с помощью своих чудесных электронных очков «ARV», показывающих всё, что связано с электроникой или цифрой техникой в виде целого виртуального мира. Будь то корабельная система, всемирная сеть, или даже какой-нибудь простенький электронный прибор.

«Да уж, идеальный инструмент для хакера вроде Рокко», - периодически говорит про себя Джет. - «Но даже с такими очками нельзя быть на сто процентов уверенным, что ты не упустил какую-то деталь в корабельной системе».

Как только они дошли до рубки, рогатик мимолётом метнул взгляд на звезду за иллюминатором, а затем на освещённую часть внутри корабля.

- Да, лучше бы мы и правда не останавливались здесь, - скептически сказал Рокко, подумав о том, что находится на какой-то свалке.

Он сел за пульт управления и, не снимая очков, забарабанил по клавишам. Четыре дисплея сразу замерцали несколькими программами диагностики системы. Даже продвинутый пользователь мог посчитать, что они дают полную картину состояния корабля на данный момент. Но только не Рокко. Он знал, что чтобы добраться до самого дна архитектуры систем корабля, придётся поработать самому.

- Я же говорил, что не в системе дело, - довольно улыбнулся рогатик, уже заканчивая диагностику.

Лаурену это не очень удивило. Она понимала, что Рокко знает если не всё, то 95% всей системы и её возможных сбоев – совершенно точно.

- В самом корабле?

- Неа!

А вот это уже заставило Джет хорошо задуматься. Если не система и не корабль, тогда что?

- Может, лучше осмотреть двигатели? Бывали же, наверное, случаи, когда система не фиксировала поломку?

- Бывали. Но сейчас мне система говорит о другом.

Говорит о другом… Сколько раз лаурене доводилось слышать от Рокко слово «говорит» по отношению к системе или какой-то программе. Словно бы этот рогатик в самом деле умел с ними общаться, как общаются между собой планетяне. Первое время путешествия с Рокко Джет это казалось глупым и наивным. Но за несколько лет лаурена не раз и не два смогла убедиться, что этот малыш в самом деле настолько хорошо разбирается в цифровом мире, что для него обращение с программами не сложнее, чем разговор с близким другом.

Это то, что отличало его от обычных мастеров хакеров и программистов. Даже они могли испытывать сложности на тех этапах, на которых Рокко просто продолжал «общаться» с программами. Причём лаурена однажды попросила объяснить его, как он это делает. Но тот лишь пожал плечами и сказал: «Я не знаю. Я просто сажусь за компьютер и словно оказываюсь внутри него, где всё так просто и понятно. Лапы сами несутся по клавишам. А разве у тебя не так?» Последняя фраза тогда заставила лаурену нервно похихикать.

«Наверное, это его маленький мир, который мне, да и многим другим никогда не понять…» - думала сейчас Джет, сложив на груди лапы. - И о чём система тебе говорит?

- Нас взломали.

- Кто? – Ей и в голову прийти не могло, что найдётся кто-то, кто сможет проникнуть в систему сборки Рокко.

- Кто-то. Просто взяли и захватили управление частью систем. В том числе и варп-генератором. - Рокко внезапно растянулся в белозубой улыбке и восторженно продолжил: - Это так захватывающе! Не думал, что есть кто-то, кто сможет проникнуть в мою систему.

Джет оставалось лишь скривить морду.

«Он ещё и балдеет с этой ситуации…», - от радости рогатика ей захотелось убивать. Но зная его причуды, она всё-таки постаралась успокоиться. - Тогда у меня два вопроса – как этот «кто-то» смог проникнуть в систему, и откуда он это сделал? КОСь запертая, виртуально проникнуть не получится. А системы навигации и твои компы полностью отрезаны от остальных систем корабля.

- Хы… Хотел бы я знать. Это как проникнуть в воздушную цитадель, зависшую на высоте в двести метров.

Лаурена вздохнула и облокотилась на стену из холодного металла, словно хотела остудить свой мозг

- Ну ладно. Просканируй-ка звёздную систему. Возможно, мы найдём этого шутника.

- Уже!

«Всё-то ты успеваешь», - подумала лаурена. - И что?

- Да ничего!

- Совсем?

- Ага! Но можно поискать в астероидном поле. Его сканер не берёт.

- То есть? – нахмурилась Джет.

Рокко нахмурился и хитро заулыбался.

- Вот, смотри, - рогатик растянул на весь экран окно с программой сканирования, где в центре был изображён одинокий кораблик, а далеко в стороне звезда. Рокко нажал «Сканировать» и вокруг кораблика образовалась прозрачная сфера, которая начала шириться, пока не охватила сотню миллиардов километров в радиусе. Это, конечно, далеко не космический сканер, который ставят на крейсеры, чтобы можно было найти даже самые малые космические тела. Но даже тот, что стоит на корабле Рокко и Джет, заставлял пускать слюну любого обладателя корабля такого же класса.

- Листенай, что ли? – предположила лаурена, смотря на мониторе на одинокую звезду без всяких астероидных поясов.

- И я так думаю. Других известных материалов, которые бы мог не взять их сканер, вроде нет.

- Если учитывать ещё и аномальную плотность астероидов, то получаем очень даже недурственное убежище прямо в поясе. Непонятно только, как нашему чудесному дружку удалось хакнуть нас. Листенай же напрочь глушит всю связь, сеть и навигацию.

- Суперкрутое оборудование! – нашёл самое простое объяснение Рокко.

- Да ладно, - отмахнулась Джет. – Ты в самом деле веришь, что кто-то, обладающий такой роскошью, захочет с нами так «пошутить»? Как будто у него дел других не будет.

- А почему бы и нет?

- Я думаю, что этот неизвестный просто пудрит нам мозги, а сам находится где угодно, но только не в астероидном поле.

- Но ты не знаешь этого наверняка. Низкая вероятность не означает нулевую. Вот! – повторил слова Джет рогатик, подняв к потолку коготь.

«И не поспоришь же».

Лаурена вздохнула, понимая, что выбора у них всё-равно нет, и села за штурвал.

- Тогда полетели, - сказала она и включила планетарные двигатели. На других кораблях это действо бы сопровождалось заметной тряской. Но у Джет с Рокко был не совсем обычный корабль. На нём было установлено три типа двигателей: атмосферный, планетарный и варп-генератор. Первый подходил для полёта в атмосфере, второй для полёта в системах, а последний между системами. Однако варп-генератор не столько двигатель, сколько устройство, искривляющее пространство вокруг корабля и позволяющее таким образом пролететь от края до края галактики всего за 4-5 дней.

Подождав, пока разогреются двигатели, лаурена положила одну лапу на рычажок, отвечающий за интенсивность подачи энергии в двигатели, и начала осторожно вжимать его вперёд. Поначалу казалось, что ничего не изменилось, но затем, если приглядеться, то можно заметить, что за звёзды иллюминаторами еле-еле двигаются. Доводя рычаг до конца, Джет начала выруливать корабль в сторону астероидному поясу. Она подождала, пока они не наберут скорость 50 тыс. км/ч, прежде чем отпустить рычаг. Хотя можно было набрать скорость больше, чем эта, лаурене не хотелось сейчас так тратить энергию.

Когда астероиды уже стали отчётливо видны, а не были похожими на россыпь сверкающих точек, у Джет противно засосало под ложечкой. Вызвали это её соображения по поводу неизвестного.

«Космические тараканы, ведь если он смог так легко проникнуть в нашу КОС, то он запросто сможет сделать с нашим кораблём всё, что только захочет!», - начали мучать лаурену мысли. Былая уверенность и энтузиазм начали постепенно улетучиваться.

Джет взглянула на Рокко, который сидел рядом и постоянно что-то проверял в компьютере. На морде его не было и следа беспокойства.

«Мне бы его пофигизм», - подумала Лаурена. Она, конечно же, знала, что рогатик имеет свойство относиться ко многим вещам легкомысленно. Но в то же время она понимала, что ему, как никому другому, должно быть известно о возможностях неизвестного хакера.

- Нашёл! – громко сказал Рокко, заставив Джет отвлечься от беспокойных мыслей. - Сильная магнитная активность в этой части астероидного поля.

Рогатик указал на монитор, где на координатной сетке большой серой кляксой была изображена зона с рассеивающимся магнитным полем.

Лаурена облегчённо вздохнула. Только что им очень повезло вот так с лёту что-то найти. Не придётся тратить много энергии, чтобы облететь всё астероидное поле. Но всё-таки туда она решила не залетать, а пройтись по внешней стороне, чтобы пока не глушить сеть и навигаторы. Да и ей начало казаться, что если они будут болтаться между астероидов, то неизвестный перехватит управление кораблём и направит прямо в сторону одного из камней. Шутки ради.

«Тьфу-тьфу, откуда такие мысли? Он нас остановил в этой системе, значит, ему что-то от нас надо», - пыталась успокоить себя Джет. Но лапы лишь крепче стиснули штурвал.

По мере того, как они подлетали всё ближе к неизвестному объекту, Джет начала замечать, что плотность скопления астероидов увеличивается, как раз ближе к источнику магнитной активности. Нелегко им придётся, подумала лаурена. Тут требуется ювелирная работа двигателями.

Рокко в это время рылся в сети в поисках информации об этой системе. Но ничего кроме названия и фотографий найти не смог.

- Как интересно! Похоже, мы первые, кто более-менее подробно изучает эту систему, - сказал Рокко.

«Более подробно? Я уже даже и не знаю, хочу я или нет, её изучать», - думала Джет, всё больше уходя в себя и в размышления.

Она не заметила, как в этот момент между астероидами на мгновение показалось что-то ярко-голубое, так как полностью сосредоточилась на маневрировании. Не заметил и Рокко, уткнувшись в компьютер. Каково же было их удивление, когда они отвлеклись от своих дел.

Сперва Джет подумала, что ей показалось, когда она поняла, что увидела впереди. Но чем меньше астероидов оставалось на пути, тем она сильнее убеждала себя, что спит. Рогатик же уронил челюсть и с каким-то детским восторгом глядел на невероятное.

Они ещё долго будут вспоминать этот день, когда увидели одинокую голубую планету, сверкавшую в редких солнечных лучах, просачивающихся сквозь мёртвый астероидный бастион.

 

 

Глава вторая

 

Джет взяла чайник дрожащими от возбуждения лапами, набрала воды и поставила закипать. С тем беспорядком, что творился у неё сейчас в голове, сравнится разве что беспорядок в рубке.

«Что за ерунда? Какого фига планета делает в астероидном поле!? И почему она такая маленькая по сравнению с астероидами!?» - метались мысли лаурены.

Словно пытаясь найти ответ, взгляд скакал по кухне: останавливался то на немытой пластиковой посуде, то на коллекции лазерных ножей, то на таракане, шевелящем четырьмя усами где-то на потолке…

«Точно! Таракан!» - зажглась мысль в голове.

Лаурена тут же размахнулась и бросила в таракана чашку. Та со стуком отскочила от потолка, попав мимо представителя отряда жуков. Таракан даже не почесался, а лишь недоумённо пошевелил усами.

- Зараза! - зло рявкнула Джет. Но только потом поняла, что её мозги заработали не в том направлении. - «Ох, какой ещё таракан? Он-то здесь причём?» - она сползла по стойке на пол, взяв себя за голову и отчаянно пытаясь привести мысли в порядок. Целая и нетронутая планета посреди астероидного поля полностью исказила её представления о возможном и невозможном.

Шлёпнув лапой по щеке, она встала и взяла чайник с уже закипевшей водой.

Пока лаурена ходила на кухню, рогатик собирал результаты с запущенного на планету зонда. Настолько близко к ней это становилось реальным, так как магнитное поле планеты нейтрализовало свойства листеная. Между кораблём и зондом установилась неплохая связь.

- Йей, да там жить можно! – воскликнул рогатик, глядя на результаты. – Правда, на поверхности, кроме воды, ничего нет. Но если мы всё-таки застрянем здесь и не сможем выбраться, то можно попробовать жить в воде и через несколько поколений наши потомки полностью приспособятся к водной среде!

- Ну да! – иронично донеслось из кухни.

Через минуту лаурена зашла в рубку с двумя кружками, из которых шёл пар. Помещение заполнил приятный травяной аромат.

- Тианис, - сказала Джет, садясь в кресло, и ставя кружки на свободное место на пульте. - Купила ещё неделю назад, но до сих пор не заваривала. Говорили, что хорошо успокаивает.

- Ага… А что у тебя там за шум был? – рогатик снял очки и нацепил на лоб, сверкнув изумрудными глазами. Сейчас, в полутьме, казалось, что они еле-еле светились.

- А, забей, - отмахнулась лаурена. - Лучше скажи, что ты думаешь насчёт этого? – она указала на голубую планету.

- Это прикольно. Сумасшедшие и невероятные вещи делают наш мир интереснее, разве нет? – улыбнулся Рокко.

- Не знаю, - Джет сделала безразличное лицо и пожала плечами. Впрочем, порой такие вещи действительно воодушевляли лаурену, будили в ней интерес путешествовать и исследовать. Но только не в этот раз. Вместо восторга в ней росла неуверенность и тревога.

- На поверхности кроме воды что-то нашёл?

- Неа. А вот на дне – да! Какое-то сооружение.

- Ох… - Джет хлопнула себя по морде. - Нырять, что ли придётся? Не думаю, что он выплывет к нам сам ради того, чтобы я ему плюх навешала.

- Я бы тоже к тебе не выплыл! – уверенно сказал Рокко.

- Молчать! – огрызлась лаурена и глотнула отвара. Не такой нежный, как она обычно брала, но у него оказался интересный привкус.

Рокко посмотрел на свою кружку, пристально принюхался, не нашёл ничего необычного в запахе и тоже глотнул. Однако всё выпитое, вопреки ожиданиям, тут же с брызгами оказалось на одном из мониторов.

- Фу, какая бяка! – заморщился рогатик и принялся энергично расчищать свой язык когтями.

- В чём дело? – удивлённо посмотрела Джет, взяла кружку Рокко и глотнула оттуда. - Да вроде в порядке всё.

- Ничего не в порядке! Оно гадкое! – не унимался пострадавший.

- Да ладно?

- Да! Оно… оно то ли горькое, то ли кислое, то ли ещё какое-то такое… короче, тьфу.

- Ладно-ладно, не кипятись, ворчалка. Сама всё выпью, - улыбнулась Джет. - Может, у тебя с рецепторами что-то случилось? Ты ещё что-нибудь сегодня ел?

- Ел. Всё было хорошо.

- Тогда, наверное, в тианисе просто нет ничего из того, что нужно твоему организму. Когда, например, в организме достаток или переизбыток каких-либо веществ, то он вот так недвусмысленно может намекать на это.

- Скорее уж говорит прямо, - вздохнул Рокко.

- Ну, - усмехнулась Джет. - Ты наоборот должен быть рад, что тебе ничего этого не надо. Можно не заботиться о таких вещах. Мне бы такое здоровое и крепкое тело, как у тебя.

Рокко ничего не ответил и уставился в монитор.

- А глубина большая, четыре километра. Нырнуть в скафандрах будет напряжно.

- Может, ещё раз проверишь систему? Я совсем не горю желанием спускаться на такую глубину.

- Как ты думаешь, чем я занимался, пока ты заваривала эту бяку? Я несколько раз перелопатил всего «Механиста» от края до края всем ПО, что у меня было.

- Космические тараканы…

- Я тоже этого не хочу, но других выходов не вижу.

Лаурена отхлебнула ещё немного отвара, подумала, и добавила кораблю немного ускорения, чтобы он быстрее шёл к планете.

- Что, уже полетели? – немного удивился Рокко. – Только что ты как будто волновалась.

- Похоже, эта штука на меня так действует, - Джет подняла кружку перед мордой.

- Хееее…

Лаурена перевела взгляд на приближающуюся голубую планету. Хоть она и была в тени астероидов более чем наполовину, зрелище от этого не теряло своей внушительности и красоты. Больше нигде в Старом Альянсе такого не увидишь. Девственная водная планета, в которой есть лишь одно строение, сотворённое руками разумного существа.

При входе в атмосферу путешественников почти не трясло благодаря стабилизаторам. Лишь за иллюминатором бушевал настоящий огненно-жёлтый фейерверк. Когда падение начало замедляться, включились атмосферные двигатели, корректировавшие курс приводнения. В это же время радиаторы начали снижать температуру разогревшейся обшивки.

Джет приняла на себя управление двигателями. Корабль уже прошил насквозь толстый слой облаков и устремился дальше. Через некоторое время путешественники мягко приземлили корабль на воду прямо над подводным сооружением.

- Красиво, ничего не скажешь, - заметила Лаурена, смотря на океан за иллюминатором. Тот иногда поблёскивал в редких солнечных лучах.

- Ага, - согласился Рокко.

- Кстати, мне показалось, что мы раза три обогнули планету, пока залетали в атмосферу.

- Полтора. Планета то маленькая, всего 50 километров в диаметре.

- Больше похоже на колонизированный планетоид с искусственной атмосферой.

- Наверное так, - Рогатик вывел на монитор перед Джет характеристики планеты. – Смотри.

Лаурена всмотрелась в таблицу. Сразу стало понятно, что у этой планеты нет никаких условий для зарождения белковой формы жизни. Ни нужного угла наклона планеты, ни скорости вращения. Хотя планета хоть и близка к звезде, но солнечные лучи дальше астероидов почти не проникают. Поэтому температура здесь обычно около 25 градусов. Интересно, что притяжение здесь ровно 1G по планете-столице бывшего Альянса, а, значит, комфортно практически для любой расы планетян. Ещё более интересно, что астероиды даже не думали трогать эту планету, хотя при такой плотности пояса это очень странно. Как и годная для проживания атмосфера при такой массе планеты.

Рогатик тем временем выбрался из рубки в грузовой отсек, где его ждали любимые компьютеры. Но продолжать, как говорила лаурена, «свои грязные делишки» он там не стал. Впрочем, сам он проникновение в чужие системы грязным не считал. Потому что одно дело – заниматься этим ради наживы, и совсем другое – ради удовольствия, без каких-либо корыстных целей.

Взяв лежащий около компьютеров КПК, рогатик нацепил его на лапу, подключился к системе корабля и дал команду открыть грузовой отсек. Четырёхметровый люк с жужжанием опустился и шлёпнулся на воду.

Затем Рокко приказал зонду возвращаться на корабль. Тот не заставил себя долго ждать. С плеском из воды прямо на рогатика выпрыгнул метровый шарообразный аморидиевый паук. Раздался громкий металлический удар.

- Кхо! – выдохнул Рокко, сбитый на землю зондом-пауком.

На громкий звук из коридора тут же донёсся приближающийся недовольный голос лаурены:

- Ну, давай, Рокко, ещё сломай мне там что-нибудь!

Появившись в грузовом отсеке, Джет с любопытством посмотрела на лежащего в нокауте рогатика и, перебирающего на нём лапами, паука.

- О, так ты вернул зонд.

Поднатужившись, лаурена убрала тяжёлого паука с Рокко. Самого его взяла за лапы и помогла подняться.

- Ух, спасибо!

- Не за что, - безразлично бросила Джет. – Нырять готов?

- Агаааа… - протянул рогатик.

- Паучка возьмём с собой.

Через полчаса путешественники уже были готовы к глубоководному погружению. Они стояли на краю грузового люка в универсальных скафандрах, а на спинах были ранцы с моторами. Скафандры представляли собой «умные» костюмы, подстраивающиеся под габариты их планетянинов, полностью облегая их тела. Аморидиевые волокна, из которых было сплетено это чудо техники, хоть и не были рассчитаны на глубину четыре километра, но прекрасно выдерживали давление на трёх. Компьютер же корректировал изгиб волокон под стать движению тела. Особо лихие сорвиголовы вроде Джет пользовались ими даже в открытом космосе.

- Кислородный гель у нас остался только дешёвый, поэтому не жалуйся, если, вдруг… А ну да, - оговорилась лаурена. Первым делом она столкнула паука.

- Ага, - хихикнул Рокко и, застегнув шлем, первый прыгнул в океан. Лаурена нырнула следом.

Во время погружения перед глазами Джет пронеслась маленькая буря из пузырьков. Вместо звуков снаружи шлема появился постоянный глухой шум. По телу же начали скользить языки прохлады.

Лаурена осмотрелась. Темно. Плывущего на дно за паучком рогатика можно различить лишь по синим огонькам на его скафандре и свету от фонаря. Джет включила фонари на шлеме и поплыла за ним, периодически смотря на индикатор глубины на скафандре.

60 метров.

- Давно уже плавали так, да? – спросила лаурена по рации.

- Ага! Это так захватывающе!

- У тебя на всё один ответ, - усмехнулась она.

150 метров. Мимо путешественников проплыла стая пучеглазых рыб. Лаурена и Рокко с удивлением проводили их взглядом.

360 метров.

Дыхание стало неровным, прерывистым. Время от времени не хватало кислорода.

- Ты в порядке? – поинтересовался Рокко, услышав дыхание спутницы через рацию.

- Да, это гель. Купила что было. Долетим до Зариона, я возьму там хороший.

- Хе-хе.

Кислородный гель. Густая субстанция, выделяющая кислород при соединении с углекислым газом, как растение. Заливался в специальный отсек прямо в шлеме. 100 миллилитров, как правило, с лихвой хватало на четыре часа.

780 метров.

Рядом начинало проплывать всё больше экземпляров глубоководной фауны. Особенно заинтересовала путешественников рыба со светящимися узорами. П приближении к путникам узоры рыбы поменяли цвет, и та унеслась прочь.

- Я бы себе такую поймал. Выйдет классный ночник!

- Её давление на поверхности порвёт.

1325 метров.

Вместо недостатка у лаурены теперь переизбыток кислорода. Началась одышка. Затем лёгкая паника. Захотелось, вдруг, всё бросить и как можно скорее всплыть на поверхность. Но Джет переборола это, начав дышать глубже.

2460 метров.

- Честно говоря, не думала, что здесь есть настолько развитая жизнь. Атмосфера для проживания – да, но чтобы кто-то уже завёз сюда морскую фауну…

- Ну, а чем тогда питаться тем, кто живёт внизу?

- Хм… ну да, логично. А почему зонд не определил наличие жизни?

- Он определил. Просто не было нужды тебе об этом говорить.

- Блин, да ты меня вообще почти ни во что не посвящаешь, - огрызнулась Джет.

- Ага!

3330 метров.

Лаурена почувствовала, как постепенно начинает сдавливать скафандр и её заодно. Дышать становится тяжелее.

Впрочем, пока он справляется…

4155 метров.

Двигаться и дышать от давления на такой глубине даже в скафандрах стало заметно сложнее. Стравка лишнего давления работала плохо. Лаурена уже еле могла шевелить конечностями. Вдохи получались совсем уж маленькими, приходилось наполнять лёгкие воздухом через силу. Ко всему прочему заложило уши.

Было время, когда пришлось нырять и на пять километров. Это был их первый и последний опыт глубоководного погружения в воду до сего момента. После того раза Джет чуть не заработала кессонную болезнь. Она несколько месяцев не могла подняться с постели, её постоянно рвало, болело всё тело, а кормить приходилось буквально с ложечки. Дышать кислородом приходилось через маску.

4315 метров.

Вот оно!

Было темно, как в открытом космосе. Но в тусклом свете фонарика слабо начало проглядываться песчаное дно. Рогатик, лаурена и паук приземлились на него.

- Ох, в такой темноте только по радару и плавать. Где это строение, кстати? Вроде должен быть прямо тут, – спросила лаурена.

- Мы стоим на нём, - Рокко нагнулся и принялся рыться в песке.

Через несколько мгновений в ямке показалась гладкая поверхность. Джет присмотрелась. Оказалось, что поверхность прозрачная: сквозь неё далеко внизу была отчётливо видна металлическая поверхность. А раз свет фонарика достигает такой глубины и не рассеивается, значит, воды там нет.

- Ура, - попыталась облегчённо вздохнуть лаурена, но давление было против. – У меня уже мышцы сводить начинает. Интересно, что это за разновидность аморидия такая, что выдерживает подобную глубину? Наверняка стоит просто бешеных денег.

Рокко подкопал яму, сделав её ещё шире и начал приглядываться к тому, что находится внизу.

- Что ты там высматриваешь?

- Вход ищу.

- Эээ… вход… - лаурена немного зависла. – Вот же…!

Лаурена настолько красноречиво описала ситуацию, что у рогатика уши невольно свернулись трубочкой.

- …Я, блин, даже не думала, что он погребён под песком! Как нам его искать?

- Ай, не надо таких слов… - зажмурился Рокко.

- Молчать! – рявкнула лаурена и зажмурилась, пытаясь придумать, что делать дальше. - Так, ладно. Рокко, ты помнишь, какой формы было строение?

- А… ага. Купольной.

- Хорошо. Одолжи-ка мне свой двигатель.

Тот послушно снял с себя ранец и отдал лаурене.

- А зачем?

- Сейчас увидишь.

Джет взяла ранец, держа его вентиляторами вниз, поставила мощность на максимум, и включила. Вентиляторы на полной мощности начали разметать песок. Чтобы не уплыть на поверхность, лаурена расположилась в воде головой вниз и включила свой ранец.

Через несколько секунд под песком уже начала проглядываться крыша.

- Во! – довольно сказала Джет, выключая ранец и возвращая Рокко, - Так намного быстрее. Посмотрим, как засыпало нижнюю часть.

Они поплыли прямо, придерживаясь дна. Паука поставили на автопилот, чтобы тот мог сам плыть за ними. Крыша постепенно начала уходить вниз. Сначала понемногу, потом более круто, пока, наконец, не оказалось чуть ли вертикально. Джет и Рокко благополучно сползли с неё на дно.

Путешественники возрадовались, что постройка оказалась погребена под песком не полностью, на ней лишь осел толстый слой. Достигнув самого низа, они испробовали метод лаурены на вертикальной поверхности. Поначалу выходило не очень из-за того, что песок осыпался и никто просто не успевал заглянуть внутрь. Но Джет решила рискнуть, и пока двигатель клубами разметал песок в разные стороны, она залезла прямо под него и прижалась шлемом к куполу. Рокко тогда еле вытащил её за хвост, пока не засыпало песком.

Однако нечто вроде прохода вдалеке она увидела. Благо, внутри купол состоял только из одного большого помещения, так что это точно было наружу. Пришлось огибать полстроения, чтобы найти вход.

Пока они плыли, лаурена понемногу озиралась по сторонам. Она только сейчас заметила, что беспроглядная подводная тьма начала давить на неё сильнее. А вдруг сейчас из ниоткуда выплывет какое-нибудь морское чудовище и нападёт на них?

Вскоре впереди показалось что-то вроде выходящей из купола трубы, шириной с тоннель в метро. Заканчивалась она чуть большей пирамидной конструкцией. Путешественники направились туда.

С помощью ранца решили расчистить сразу всю пирамиду, чтобы потом не мучиться с песком. Благо там его было не так много.

Под песком оказались герметично запертая круглая дверь-диафрагма и приборная панель, на которой был неработающий дисплей и всего одна кнопка. Лаурена недоверчиво нажала на неё, понимая, что, скорее всего, она не работает (куда ж без приключений!), и дверь придётся открывать вручную. Каково же было удивление, когда сегменты диафрагмы вдруг разъехались, и путешественников буквально втянуло вовнутрь.

Рокко пискнул, стукнувшись о стену, которая оказалась за дверью. Паук полетел вслед за ним, опять чуть не уложив его в нокаут. Джет успела подставить лапы и почти мягко «приземлиться» на неё. В свете фонарика она заметила рубильник, изображение над которым недвусмысленно намекало на то, что он закачивает и выкачивает воду. Нажала его. Внешняя немедленно диафрагма закрылась, а вода постепенно начала убывать.

Без предупреждения зажегся свет, ослепив привыкших к подводной тьме путешественников. Но привыкнув и к нему, поняли, что находятся в металлическом помещении в некоторых местах подвергшемуся коррозии и двумя дверьми-диафрагмами.

- Фух… Неужели добрались? – облегчённо сказал Рокко.

- Добрались-добрались.

Лаурена подождала, пока вода убудет, затем проверила, нормально ли работает система жизнеобеспечения и первой сняла шлем. Однако слишком поздно поняла, что сделала большую глупость.

Её тело, вдруг сковал паралич, в глазах появились разноцветные фейерверки, а голова закружилась. И это всё вместе с ощущением тяжести тела после долгого плавания.

Шлем вывалился из лап, Джет не устояла и упала на колени. К ней на помощь бросился Рокко, который уже понял, в чём дело. Он не медля схватил шлем и надел на лаурену, герметично закрыв.

- Джет! Ты как?

- Хреново… - еле нашла в себе силы лаурена, чтобы сказать это.

Но её уже начало тошнить, голова резко заболела и загудела. Джет схватилась за живот, который тоже начало распирать. Во всё тело словно впились тысячи маленьких иголок.

Если бы Рокко не одел на неё шлем, у неё, возможно, уже бы начались лёгкие конвульсии. Но этого не произошло. Боль начала постепенно отступать. За ней отступала и слабость.

- Фух… кажется, отступает, - сказала лаурена, стиснув зубы. – Ну и дура.

Она сделала попытку осторожно встать. Получилось не очень. Но хватило, чтобы опереться на стену.

- Больше не делай так, Джет, - рогатик стал неожиданно серьёзным, положив лапы на плечи лаурены. – У тебя итак не идеальное здоровье. Не надо было столь резко шлем срывать. Хотя бы дождаться, пока костюм подстроится под давление здесь. А потом только чуть-чуть приоткрыть отверстие шлема…

- Да знаю я, знаю… - вздохнула лаурена, открыв шлем так, как сказал Рокко.

- А почему не делаешь?

Джет хотелось, чтобы Рокко от неё побыстрее отстал.

- Ну забыла я, давно не ныряла! Я же живое существо, со мной всё, что угодно произойти может.

Рогатик покачал головой и ответил:

- Вот именно поэтому больше и не забывай о таких вещах. Хорошо?

- Да, - словно «отстань» сказала Джет.

Ей нечасто приходится видеть Рокко таким. Но именно подобные моменты вселяли в лаурену уверенность, что она ещё кому-то нужна в этом мире.

Джет, наконец, сняла шлем и с облегчением вздохнула. Воздух хоть здесь был и не первой свежести, но это лучше той дешёвой гадости, что находится в шлеме. Затем путешественники стащили с себя скафандры с ранцами и положили в паучка, который даже не прогнулся.

Рокко нажал выключатель рядом со второй дверью, которая, как и первая, не медлила с открытием. За ней оказался тот трубообразный коридор, который лаурена видела снаружи. Только вот сейчас, покрытый непроглядным мраком, он словно вёл куда-то в другой мир. Туда, где путешественникам не место.

- Так… - Джет сглотнула. - Похоже, там лампы не работают. Делать нечего, нужно собраться с духом и идти дальше.

- Ага, - согласился Рокко. Он вновь выглядел расслабленным.

Но сделать первый шаг лаурена не решалась. Она ещё долго всматривалась туда, в пустоту, пока, вдруг, не увидела чьё-то движение.

- Космические тараканы! – запаниковала Джет, стряхнула с паука костюмы, открыла в нём специальный отсек для вещей, вытащила тяжёлый и чёрный пистолет, и нацелилась в коридор.

- А? – не понял Рокко.

- Там кто-то был.

Рогатик нахмурился.

- Тебе показалось, никого там не было.

- Нет, я точно видела!

- Говорю же – тебе показалось, - рогатик хихикнул. - Уж я-то вижу лучше тебя, ты знаешь.

Лаурена закусила губу. Слова Рокко оспаривать не получится, ведь с его-то глазами он в самом деле видит в темноте намного лучше, чем многие другие.

- Блин… - она опустила пистолет и вздохнула. – Прости… наверное, это страх. Мы ведь даже не знаем, что нас там ожидает. Сперва хакер, который смог вторгнуться даже в твою систему, затем планета посреди астероидного поля…

- Успокойся, - добродушно сказал рогатик. – Просто не волнуйся так и всё будет хорошо. Это галлюцинации, ты ещё не отошла от резкого перепада давления.

- Ладно.

Джет вытянула из паука свои перчатки-безпальцовки, пояс со снаряжением, ушную рацию и электронные очки. Своего рода противоположность очкам Рокко, но такие легко можно найти в свободной продаже, хоть и стоить они будут недёшево. В отличие от тех, что носит Рокко они, считывают всю информацию с реального мира, а не с электроники. Лаурене они отлично помогают тем, что позволяют различить живых существ даже в густых зарослях.

Рокко же никогда оружия в лапы не брал, поэтому у него была лишь нашейная сумка, очки, КПК и ушная рация с внешней антенной, крепящаяся к очкам.

Нацепив на себя всю утварь, рогатик включил на пауке прожектор, осветивший коридор, и повёл вперёд с помощью КПК. Освещённый проход теперь выглядел куда менее безобидно, чем до этого. Лаурена хлопнула себя по щеке, чтобы больше не поддаваться глупому страху и направилась вслед за пауком. Рокко шёл последним, так как защитить себя, в случае чего, ему было нечем.

Впереди нарисовалась ещё одна дверь. Однако, в отличие от остальных, она сама отъехала в сторону и пропустила путешественников. За ней оказался огромных размеров зал, в самом деле охватывающий весь купол. Прожектор был настолько мощным, что освещал весь путь впереди, да ещё немного по сторонам.

В его свете заметно поблёскивали извилистые дорожки и скамейки, усыпанные песком. Между дорожек в засохшей земле стояли покосившиеся растресканные деревья. Некоторые из них время уже свалило на землю. Но те, что стояли, отбрасывали от веток тени, похожие на уродливые лапы монстров, готовых схватить любого, кто осмелится потревожить их покой.

- Похоже, здесь был парк, - сказала лаурена, осматривая зал. – Я бы тоже была не против иметь у себя на корабле подобный. Но не запускала бы до такой степени.

Рогатик же стоял с поднятой головой и открытой пастью.

- Аааа… Такое чувство, что я сейчас наверх упаду…

Он легонько присвистнул, восхитившись размерами зала. В ответ на это по помещению гулким эхом пронёсся женский цифровой голос, заставив путешественников подпрыгнуть на месте:

- Дорогие друзья-исследователи! Мы рады приветствовать вас в нашем планетарном научном комплексе «Вторая Жизнь». Вы были отобраны как лучшие из лучших в своём деле. Каждый из вас сделал что-то грандиозное для общества. Что-то настолько заметное и революционное, что мы решили дать вам возможность работать и исследовать здесь, в лучших условиях, какие вы только можете себе представить. Мы очень надеемся на то, что совместная работа с вами поможет развитию науки в настоящем и будущем. Ведь вы все прекрасно знаете, что наука – двигатель прогресса. С уважением владелец комплекса профессор Эйс Вилбер, заместитель и профессор Ай-Ви Зелик, а так же смотритель Сет.

 

Глава третья

 

Когда приветствие закончилось, путешественники в недоумении синхронно склонили головы набок.

- Ух ты, нас поприветствовали! Так мы крутые!

- Да, я заметила. Но меня больше интересует, каким местом это похоже на комплекс? Тем более научный?

Рокко задумчиво почесал затылок.

- Вот и я о том же, - подчеркнула лаурена.

Было решено осмотреться. Всё-таки в первую очередь им надо было найти того, кто остановил корабль. Джет уже заранее похрустела костяшками пальцев, дабы не терять время при встрече. Странно только, что радар в зале ничего не нашёл.

Рокко сразу надел свои очки принялся внимательно изучать систему, копаясь в КПК и держась за лауреной. Та шла по залу с оружием наизготовку - осторожность никогда не помешает. Хотя в данном случае её больше нервировали тени, отбрасываемые деревьями. Началось всё с того, что когда она отходила от двери, та автоматически закрылась за ней, зловеще хлопнув. Эхо прокатилось по залу, и у Джет сразу возникли ассоциации, что это захлопнулись двери, разделяющие мир живых и мир мёртвых. На всякий случай она даже проверила, не закрылись ли они навсегда. К её облегчению это оказалось не так. Дверь спокойно реагировала на приближение лаурены.

- Тебе бы мистику или ужастики писать, - хихикнул Рокко, краем глаза наблюдая за своей спутницей.

- Молчать! Это только предосторожность! – оправдывалась лаурена.

Рогатик давно знал, что она любила во всём находить что-то сверхъестественное. Об этом так же говорила небольшая библиотека со всякими кровавыми сказочками, которую Джет собирала уже несколько лет. Причём, именно в печатном варианте, а не цифровом. По её мнению, это придаёт произведению дополнительную атмосферу и позволяет теснее «общаться с автором».

Спустя полчаса активных поисков, стало понятно, что в «парке» никого, кроме них, нет. В центре зала они обнаружили небольшую площадь, посреди которой стоял памятник некому орку. Название статуи стёрлось, но было очевидно, что это был либо великий в прошлом научный деятель, либо владелец этого места.

Он был одет в странный костюм, похожий на скафандры, в которых Рокко с Лауреной приплыли сюда, но так же имел некоторые броневые элементы. Как наплечники или пластины на руках и ногах. На глазах были очки сложной конструкции, явно непростые. Орк стоял одной ногой на большом железном атоме, как на камне, на краю утёса. Решительный взгляд был устремлён вдаль, готовый покорять новые научные горизонты.

- Памятник орку… Это даже не смешно. Они же тупы, как пробки, - сплюнула лаурена. – У тебя как дела, Рокко?

Тот что-то энергично вбивал в НПК.

- Погоди, я кое-что проверяю. Не могу понять, мерещится ли мне, или всё на самом деле так.

- Что там?

- Сейчас…

Рогатик снял очки и стал внимательно изучать пол на площадке. Благо прожектор очень помогал.

- Что ты делаешь?

- Ищу щель, - сказал, Рокко, продолжая осматривать пол вокруг статуи.

Джет нахмурилась, наблюдая за ним, и сама осмотрелась вокруг.

«Какая ещё щель?»

- Нашёл! – победоносно крикнул рогатик.

Лаурена недоверчиво подошла к нему. Действительно, если присмотреться, то от одного конца площади до другого тянулся еле заметный вырез.

- И что это?

- Полагаю, люк. Мне стало интересно, почему некоторые системы комплекса уходят куда-то под землю.

- То есть, этот парк – лишь верхняя часть всего этого места.

- Ага.

- Э… - Джет задумалась. - И как нам его открыть?

И, словно бы отвечая на вопрос лаурены, под землёй, что-то загудело, заставив обоих рефлекторно подняться и быстро отойти в сторону. Как оказалось – не зря. Вокруг заревели сирены, и зажглись жёлтые фонари на земле. Через несколько мгновений пол начал двигаться, и Рокко с Джет чуть не свалились на землю. Щель стала расти.

- Пошли отсюда, - лаурена подхватила под локоть рогатика и побежала с ним на самый край площадки, где из земли уже выросло ограждение. Они перемахнули через него и остались ждать за ним.

Рокко в срочном порядке вывел зонд с люка. Тот сложил лапы в себя и покатился по площади, словно мячик. Затем подпрыгнул на пару метров и с железным грохотом оказался уже за ограждением.

Зрелище большого открывающегося люка хоть и казалось на первый взгляд ничем не примечательным, но, обладая большим масштабом, выглядело весьма внушительно. Не успел он раскрыться до конца, а оттуда уже повеяло лёгким ветерком. Очевидно, что шахта была довольно глубокой. Лаурена заметила, что статуя орка разделилась надвое вместе с половинками люка. Весь процесс занял чуть больше минуты.

Рогатик взял из своей нашейной сумки шарик размером с пинбольный и крепко сжал, отчего тот скрипнул и засветился, как лампочка. Он бросил его вниз, наблюдая за падением. На стенах на уровне шарика мельком отражались железные блоки, трубы, неработающие лампы, балки, а также длиннющие рельсы, закручивающиеся спиралью.

Было ясно, что это шахта огромного лифта. Спиральные рельсы вместо прямых использовались в них для безопасности. Они не давали развиться скорости выше определённой, что особенно важно, если каким-то образом все его системы откажут при движении, а блокираторы не сработают.

Яркий огонёк покидал путешественников, всё дальше и дальше отдаляясь от них и даже не думая останавливаться. В какой-то момент от него осталась лишь еле заметная точка. Которая, тем не менее, перестала уменьшаться. Звука от падения даже не было слышно.

- Ну, нет, я здесь не прыгну! - выпучив глаза, сказала Джет.

- Можно поискать лестницу шахты…

- Иди ты со своей лестницей! У меня лапы отвалятся, прежде чем я спущусь вниз. Я уж не говорю о том, как мы подниматься обратно будем.

- Хм… - Рокко ещё раз присмотрелся к светящейся точке на дне. - Смотри-ка, а наш шарик поднимается.

Лаурена тоже присмотрелась. Действительно. Белая точно постепенно становилась шире, всё больше становясь похожей на что-то светящееся. Сразу стало ясно, что поднимается лифт. Но что удивительно – совершенно бесшумно.

- Никогда не любила ждать лифты. Раздражает, - заворчала Джет.

- Тебя всё раздражает, - хихикнул рогатик.

Хотя лифт пришлось ждать действительно минут пять, если не меньше. Впрочем, даже до безобразия долго идущий лифт всё равно намного лучше перспективы лезть на такую глубину по лестнице…и подыматься обратно.

В конце концов, громадный как в ширину, так и в высоту, он приехал. И сразу же вызвал недоверие лаурены, которой он показался похожим на птичью клетку - купольной формы, состоящий из прозрачных шестиугольных сегментов, соединённых железным каркасом.

Громким щелчком лифт ознаменовал свою остановку.

С четырёх сторон части ограждения площади заехали обратно в землю, а к лифту протянулись маленькие мостики.

Путешественники переглянулись.

- Похоже на приглашение, - задумчиво сказала лаурена.

- Будет невежливо отказаться, - с улыбкой заметил Рокко.

- Да, ты прав, выбора всё равно нет. Набраться решительности и идти до самого конца, или остаться наверху и подохнуть от истощения и возможности что-либо сделать. Мы уже в мире этого существа. И неизвестно, что он может с нами сделать, если мы не будем слушаться.

- Например, отключить систему жизнеобеспечения в этом зале и запереть двери наружу?

- Как вариант, - Джет, вдруг, ехидно улыбнулась. - «Только вот от нас, что мы струсим, ты не дождёшься».

И решительно зашла вместе с Рокко и пауком в лифт-клетку. Хотя как бы спокойно она не выглядела и не пыталась убедить себя, что всё хорошо, душа её трепетала так же, как и когда они летели меж астероидов. Но она никогда этого не показывала, всегда старалась выглядеть сильной и способной защитить себя и Рокко.

Прозрачные двери лифта закрылись, как только последний зашёл внутрь. Начался спуск под землю. На крыше лифта очень кстати освещал пространство шарик, тот самый который рогатик бросал в шахту.

Джет покрепче сжала рукоять пистолета.

 

***

 

- Охх… Сколько мы уже едем? - спросила лаурена. Она лежала на холодном полу, подперев морду лапой и скучающе зевая.

- Минут сорок, - ответил Рокко, уткнувшись в НПК.

- Космические тараканы! Почему так долго? Мы что, к ядру планеты спускаемся, что ли?

Рогатик пожал плечами. Он сидел и играл в какую-то игрушку у себя на КПК. Делать больше было нечего. Системы комплекса он уже изучил, это оказалось довольно сложно, так как работали от них лишь 2%. Но было очевидно, что написаны они совсем по-другому, нежели те, которые пишут сейчас. Намного проще и понятнее. И работать в теории должно до безобразия хорошо. Такое редко встретишь.

Лаурену очень насторожил такой долгий спуск. Ей показалось, что что-то совсем не так, как должно быть.

Огонёк сверху уже погас, и пришлось использовать ещё один шарик, который Рокко оставил на полу. Пока они ехали, тот самый женский голос рассказывал, какой прекрасный это комплекс, с фитнесс-центрами, хорошими столовыми, комнатами отдыха, бассейнами и прочими соблазнительными вещами. Лаурена даже подумала, что неплохо было бы здесь на пару месяцев устроиться и как следует набраться здоровья. Потом было расхваливание здешнего научного оборудования, лабораторий, полигонов для экспериментов…словом, всё, чтобы любой учёный мог жить здесь долго и счастливо.

- Аааай, мне уже уши закладывает… - морщилась лаурена. Похоже, даже система жизнеобеспечения не справляется с такой глубиной. – Ладно, думаю, это ещё надолго. Разбудишь, как приедем.

- Ага!

Но поспать не вышло. Не успела Джет сомкнуть глаз, как спуск начал ощутимо замедляться и послышался характерный звук.

- Приготовились! – сказала лаурена, крепко встав на лапы.

Ещё несколько мгновений и лифт остановился с громкими щелчками и тряской. Как только двери открылись, в лифт сразу ворвались десятки самых разных запахов, и их сочетание заставляло воротить нос.

Рокко вывел паука наружу и с помощью камеры на нём, осматривал территорию. Лаурена одним глазом поглядывала в КПК на лапе рогатика. Там зонд вовсю исследовал вокруг лифта кольцевидный коридор, из которого в разные стороны вели множество проходов.

- Вроде чисто. Идём за ним, - сказал Рокко.

Лаурена кивнула и двинулась из лифта. Она осторожно ступала на влажный пол, прислушиваясь к падающим с потолка каплям воды. Затем словила одну каплю и принюхалась.

«Морская. Как она сюда попала? Мы же и так уже намного ниже дна. Да и наверху, в парке сухо было. Похоже, крыша комплекса куда шире, чем тот купол и находится под песком».

На глаза ей попалось табло на стене коридора, где, похоже, были приведены данные об 1836 этаже.

- С ума сойти! – оторпела Джет, взглянув на эту цифру. Хотя ещё больше она оторпела, когда среди давления, температуры и влажности нашла глубину. - Что за фигня!?

Сзади выглянул Рокко.

- Джет?

«Диаметр планеты хоть и ненормально мал, около 50 километров, а но мы спустились под землю на 21! Что происходит? Мы должны быть уже у самого ядра.»

- Ууу… вот это да! Да тут, похоже, не только атмосфера искусственная.

Эта фраза была словно молния среди затянутого тучами неба. Лаурена многозначительно посмотрела на рогатика.

Тот только собрался вести паука дальше, как изображение в КПК само собой начало двигаться, словно осматривалось по сторонам.

Рокко сразу понял, что к чему:

- Ого! Кто-то перехватил управление.

- Ты серьёзно что-ли?

В коридоре послышались цоканья железными лапами. Изображение в КПК тоже переместилось в один из проходов.

- Пошли, а то уйдёт! – рогатик встал на четыре лапы и умчался искать зонд.

- Эй!

Лаурене только и оставалось, что побежать за ним. Лавируя в системе коридоров, похожей на паутину, она на секунду задумалась, почему комплекс пустует. Просто так бы его не бросили. А если и бросили, то наверняка была этому веская причина. Или может, они все погибли?

Паук бегал быстро, рогатик тоже, поэтому Джет приходилось прикладывать определённые усилия, чтобы не отставать. Пару раз она уже видела почти скрывшийся из виду хвост Рокко. Влево, вправо, влево, прямо, вправо, снова право…Она уже сбилась со счёта, сколько развилок проскочила. Остаётся только пожалеть тех, кто работал здесь, и надеяться, что у них собой всегда были карты этого места. В самом деле, похоже на какую-то паутину. И эти повторяющиеся двери, на которых были лишь номера и имена…Очевидно, это был жилой этаж.

В конце концов, все трое – Джет, Рокко и паук – вбежали в очередную дверь и налетели друг на друга в маленькой пустой комнате, где стена поумерила их пыл. Грохот вышел такой силы, что пронёсся по всем коридорам и даже вернулся обратно.

- Что ж ты так быстро… - сказала лаурена, сползая с рогатика.

- Ты это ему скажи… - сказал рогатик, в свою очередь сползая с паука.

- Цок-цок-цок… - как бы сказал паук ударами лап, сползая со стены.

Пока путешественники сползали друг с друга, двери в комнату сами собой закрылись.

- От зараза! – Джет кинулась открывать их. Кнопка рядом отказывалась работать.

Послышался хруст.

- Я себе коготь сломала! Ты, тупая машина, куда ты нас завела? – она со всей силы пнула паука и ушибла лапу. – Арррх…

- Эй, успокойся, это же просто зонд.

- Да знаю я, знаю!

Лаурена вздохнула и села на паука, подперев ладонью голову. Того прижало к земле от тяжести.

- Хотя... – Рокко нагнулся и с улыбкой посмотрел в камеру зонда. - Кто ты такой? Ты ведь нас наверняка видишь, раз смог перехватить управление. Может, ответишь? И как ты смог обойти мою защиту?

В пауке был динамик, и рогатик рассчитывал, что зонд, если не ответит, хотя бы просто пошевелит чем-нибудь. Но паук не реагировал.

Комната с гудением двинулась вниз. Похоже, они были в ещё одном лифте.

- Да куда уж ниже! – Джет подняла голову и заметила над дверью дисплей, отображающий этажи. Цифра стремительно ползла вверх к 1900, пересекла её и ушла выше.

«Так быстро! А я совсем не чувствую скорости! Предыдущий бы лифт двигался так».

Они даже не почувствовали, как лифт остановился на 1932 этаже.

Паук выскочил из под лаурены, отчего она ударилась об пол хвостом, и выбежал. «Чёрт! Что ж так не везёт то, а?» - поморщилась Джет, вставая с холодного металла.

- За ним! – весело крикнул рогатик и унёсся за зондом.

- Ага…

Лаурена вышла из лифта и не спеша пошла по темени за светом от паука, маячившим где-то впереди. Пару раз, правда, чуть не споткнулась, но смогла-таки удержать равновесие, схватившись за одну из железных колонн. Здесь они стояли в два ряда по обе стороны пути. Наконец она пришла в небольшое помещение с кучей консолей, панелей и внушительных размеров приборов неизвестного назначения, у которых все внутренности находились за прозрачным аморидием. На одной из панелей светилась надпись: «Замените контейнеры с НЭН с 1 по 6».

Путешественники переглянулись.

- НЭН? Это что ещё такое?

В это время в дальнем конце зала паук бил лапой по люку в полу. Джет подошла к нему и наклонилась.

- Открыть его?

Паук кивнул.

Замок у люка был какой-то невообразимой конструкции. Джет пришлось возиться с ним, как с паззлом. Паук в это время рядом лапой подсказывал, что надо делать, но, сколько лаурена не пыталась, так и не смогла ничего понять. Пришлось звать Рокко, который любил поломать голову над такими вещами. Он вмиг понял, что надо делать и без проблем открыл замок.

- Да тут же любой дурачок разберётся.

- Молчать!

Вместе они подняли крышку люка, которая была настолько толстая и тяжёлая, словно дверь какого-нибудь бункера. Внизу оказалось шесть прозрачных контейнеров. Индикаторы на них гласили, что четыре были пустыми, а два заполнены на 2-3%.

Паук потопал к другой части зала, и стучал уже в широкую дверцу в стене. К счастью Джет никаких замков на ней не было.

Внутри оказались полки с длинными квадратными блоками со стеклянными стенками и железным каркасом. Джет вытащила один и заглянула через стекло. Там была какая-то тёмная дымка, похожая на туман. Индикатор на блоке гласил, что внутри было занято 95% пространства.

– Рокко, помоги мне!

- Ась?

- Бери эти блоки и тащи к люку.

- Ты уверена, что стоит?

- А у нас есть выбор?

Пока лаурена несла один контейнер к пауку, Рокко по одному начал вытаскивать остальные.

- Эй, тут есть побитые и пустые!

- Забей на них, бери те, в которых плавает какая-то чёрная муть.

Пустые контейнеры путешественники отсоединили один за другим и вставили вместо них полные. Всего целых контейнеров оказалось четыре, так что пришлось оставить два контейнера в слотах практически пустыми.

На панели появилась надпись «Подача энергии в системы комплекса возобновлена. Ресурс: 62,344%».

- Спасибо, - донеслось из динамика паука.

Компьютеры замерцали лампами и дисплеями. Включился свет, осветив весь этаж. Снаружи донесся гул генераторов. Комплекс начал оживать.

- Ну и кто же ты? – лаурена сложила лапы на груди и неодобрительно посмотрела в камеру зонда.

- Простите, что пришлось остановить вас посреди системы. Это было необходимо, - паук чуть пригнулся, как бы кланяясь. - Меня зовут Сет.

- Сет? Тот, который смотритель? – Джет вспомнила, что слышала это имя ещё наверху, в парке.

- Да. Я здесь управляю всеми системами. Ну…Точнее, управлял. Сейчас мне доступны лишь некоторые не самые важные части комплекса.

- А почему? И почему ты сам не мог сменить контейнеры?

- Я покажу. Идём, - С этими словами паук выбежал из помещения. Путешественники направились за ним.

В свету стало ясно, что зал с рядами колонн – это, похоже, целый этаж. Скорее всего, генераторная. А колонны, если присмотреться, и оказались теми самыми генераторами энергии. Лаурена посмотрела вдаль, пытаясь определить, насколько огромен этот этаж. К её удивлению, чем дальше расстояние, тем потолок как бы сильнее загибался вниз.

- Ух ты! Джет, глянь-ка! – Рокко восхищённо смотрел в пол.

Она нахмурилась и тоже посмотрела. Глаза моментально залезли на лоб. Как она раньше не заметила – пол прозрачный! Под ним же вращались колоссального размера три кольца, расположенных друг в друге. В самом центре находится шар. Джет заметила, что вся конструкция держится в воздухе без всякой опоры.

- Что это ещё такое?

- Ядро, - ответил паук. – Весь комплекс – искусственно созданная планета. Здесь проводится…проводилось множество исследований, экспериментов и было сделано немало научных открытий. Даже сама планета – ещё довоенный эксперимент. Финансировал научные проекты Эйс Вилберг – один из главных учёных бывшего Альянса.

«Альянса? Выходит, комплексу уже больше трёхсот лет!»

Паук привёл их в комнату, в которой Джет сразу опознала лифт. Внутри оказался большой на всю стену дисплей со схемой и красными точками на ней.

- Тут что, нет ничего, на чём можно было бы перемещаться быстрее? – поворчала лаурена.

- Есть.

- Хе-хе… - Рокко состроил ехидную морду, вовсю изучая премудрости систем через свои очки.

- Видишь дисплей? С помощью него нужно выбрать, куда ты хочешь отправиться в комплексе. Сейчас там карта этого этажа. Но нам нужен 1003. Чтобы переключить карты, нужно в поле набрать номер того этажа, на который тебе нужно. На 1003 будет всего восемь активных точек. Выберешь самую верхнюю.

Лаурена сделала всё так, как сказал паук. Когда она выбрала пункт назначения, то двери закрылись и на долю секунды появилось чувство вибрации во всём теле

- Мы на месте.

- Уже!?

Двери открылись, впереди на стене висела табличка, где чётко было написано, что это 1003 этаж.

- Как быстро! Что это? – всё не могла понять Джет.

- Телепортация, понятное дело! – усмехнулся Рокко. Он выглядел так, словно находился под кайфом – рогатик не вышел, а скорее «выплыл» наружу.

- Ещё один успешный эксперимент. Поначалу, правда, было много летальных и не очень исходов – то тело наполовину перенесёт, то перенесёт полностью, но потом свяжет частицы так, что мать-природа ужаснётся. Но мы с этим справились.

«Классно!» - хотела сказать Джет, но передумала - ей стало жутковато, когда она представила себя шиворот-навыворот.

Экскурсия продолжилась по коридору, в конце которого всех ждал ещё один зал. На э




©2015 studopedya.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.