Помощничек
Главная | Обратная связь


Археология
Архитектура
Астрономия
Аудит
Биология
Ботаника
Бухгалтерский учёт
Войное дело
Генетика
География
Геология
Дизайн
Искусство
История
Кино
Кулинария
Культура
Литература
Математика
Медицина
Металлургия
Мифология
Музыка
Психология
Религия
Спорт
Строительство
Техника
Транспорт
Туризм
Усадьба
Физика
Фотография
Химия
Экология
Электричество
Электроника
Энергетика

ЦИКЛ РАССКАЗОВ: ЛИЗА. КОРОЛЕВА ДЕМОНОВ



Рассказ 1. "Гражданская жизнь"

 

Его больше нет.

Осознание этого новой волной накрыло меня с головой. И я, тихо подвывая от собственной беспомощности и одиночества, внезапно заполнившего меня, сползла по холодному мокрому кафелю.

Только тут я могла повыть и порыдать, оплакивая свое горе. Только тут сидя под струями душа, я могла поддаться своему отчаянию и дать выход накопившимся эмоциям, и при этом никто меня не трогал со своим фальшивым сочувствием. Я была одна. Наедине со своим горем и безысходностью.

Тарн, за что? Почему? Зачем?

Я могла кричать, могла шептать, могла обвинять, молить... но никто мне не отвечал. Его больше нет.

А все что мне от него осталось - это мертвое тело, которое у меня тут же отобрали и пустота. Да, внутри была пустота, которую ничем не заполнить. Даже горечи внутри меня для этого было мало. И обвинить было некого. Забавно. Но я даже не могу предъявить обвинения его убийце. Я не могу кинуть их ему в лицо, поскольку эта была честная дуэль.

-Честная?! Да кого они обманывают? Да какое он имел право его убивать? Что ему мало было того, что он выдержал и вытерпел? Ему было мало, да? Еще захотел отомстить! Мститель! - последнее слово я зло выплюнула в пустоту ванной комнаты, и оно эхом отразилось от стен.

-Ненавижу! - я от безысходности ударила кулаками по гладкой холодной стене и снова рыдая, осела на холодный пол. - Как же я тебя ненавижу. Как же я вас всех ненавижу! И Закон я ваш ненавижу! Вы отняли у меня его. Отняли. За что?

***

Я не знаю, сколько я так стенала и заламывала руки, захлебываясь слезами и упиваясь своим горем, но всему есть предел. Он наступает рано или поздно. Просто я вдруг как-то отстраненно поняла, что просто сижу на коленях на холодном полу посреди раскореженной ванны и тупо смотрю в одну точку.

Наверное, просто у меня затекли и замерзли ноги от неудобной позы. Не знаю. Но я, опираясь о стенки, все же смогла подняться, выключить бежавшую воду и дойти до двери.

Сил было катастрофически мало. Но и те что остались были мне не нужны. Апатия заполнила меня, и любое движение казалось лишним и бессмысленным. Я все делала на автомате, полностью отключив мозг.

Открыв дверь я прошла в нашу... Нет, теперь только мою спальню и остановилась, так и не дойдя по постели. Мой мозг устало и безэмоционально оценивал обстановку, а я все продолжала стоять и тупо смотреть на постель. На нашей... моей постели лежал ОН.

***

Он даже не лежал, а возлежал, наслаждаясь моментом, и упиваясь своей властью и силой. Его тощая длинная фигура, затянутая в черные одежды, с распахнутой на груди рубашкой смотрелись нелепо на нашей постели.

Ненавижу.

О, как же я все ненавижу!

Мои колени подкосились, и я медленно осела на пол, так и не отрывая глаз от этого наваждения. Может это только глупые шутки моего уставшего мозга? О, Боги, пусть это будет всего лишь моя больная фантазия. Я вас молю!

Но Боги молчали, а порождение моей израненной души слегка наклонилось в мою сторону. На его лицу появились какие-то странные эмоции. Жалость?

-Что тебе еще от меня надо? - вымученно прошептала я. - Тебе что мало? Ты ж уже ему отомстил, - орать или кидаться на него с кулаками и обвинениями сил уже не было. Я просто сидела на полу и не могла себя собрать. Накатила новая волна апатии и безразличия. Силы покидали меня.

-Хм. Отомстил, - по его лицу прокатилась самодовольная ухмылка, и он откинулся на подушки, глядя куда-то вверх. - О, как я отомстил. Ты бы видела его лицо. Его предсмертный стон стал усладой для моих ушей и бальзамом для моего израненного сердца. МЕСТЬ - о, как сладко звучит это слово. Как оно многогранно и какой у него богатый вкус! Ты понимаешь? Не верю, что ты никогда не мстила, а, кошечка?

Я не знаю, почему я не реагировала ни на слова, ни на него самого. Я вдруг ощутила себя пустой и мертвой. Как будто меня лишили чего-то жизненно важного, что служило основой моего существования. Хотя так и есть - они отняли у меня мою любовь, они отняли мое сердце.

-Молчишь? - я не реагировала. Но его это не смущало. - А ты права. Мне мало. Все эти века пока его не было, я метался по вселенным, по Мирам и не мог найти себе занятие. Ты хоть представляешь какого это не найти себе места? На всех этих планетках не нашлось для меня места. Понимаешь? И вот я узнаю, что он воскрес! О, это вновь наполнило мою жизнь смыслом и вдохнуло в меня силы. У меня снова была цель. Я снова жил, чувствовал, ненавидел. А ты знаешь, какое это сильное чувство? Знаешь. Уверен, что знаешь. Ведь ты меня сейчас ненавидишь. Уверен, что так.

В дверь начали отчаянно колотить, и это выдернуло меня из какого-то коматозного состояния, в которое я постепенно впадала. Торунус тоже прервал свой монолог и с отвращением посмотрел в сторону двери, которую отчаянно выбивали с противоположной стороны.

-Кошечка, нам опять мешают, - раздраженно процедил он. - В следующий раз я заберу тебя к себе, и там нас никто не прервет, - заверил меня демон и, плавно поднявшись с постели, сделал пару шагов к моему трельяжу, накидка с которого почему-то частично сползла. - Я с тобой не прощаюсь, - и шагнул в зеркало.

В этот же момент дверь от удара разлетелась на маленькие осколки, и в спальню ворвался взбешенный Дэйв и еще демоны.

Он тут же оказался рядом и поднял меня на руки, прижимая к своей груди.

-Ты жива? С тобой все нормально? Он тебя не тронул?

-Дэйв, - я попыталась от него отстраниться, но сил не хватало. - Ну, что со мной станет? Все что он мне мог сделать - он уже сделал. Больше боли он мне уже не сможет причинить.

-Не говори глупостей, - отрезал демон, и, перехватив меня удобней, направился к выходу. - Все внимательно проверьте. Особенно постель. И уберите, наконец, из этой комнаты все зеркала и ровные отражающие поверхности. Я сказал все! - рявкнул он напоследок, вынося меня в коридор.

Я не возмущалась и не сопротивлялась. Мне было все равно.

-Лиз, ты слишком рано отсюда вернулась в свою спальню, - тихо отчитывал меня мой заместитель. При этом мы быстро спускались на нижний уровень. Там у нас был оборудован бункер. Его стены были плотно защищены сильнейшими магическими щитами и рунами, да и сам этот бункер походил на металлический шкаф-сейф. Мне там было неуютно. Но это было единственно место в этом замке, куда этот сильный маг не мог проникнуть. Его особым даром было стекло и зеркала. Особенно последние. Они были для него как ворота или двери. Он мог проникнуть в любое охраняемое помещение, если там было зеркало или стеклянная поверхность.

Последнюю неделю я ночевала тут.

Дэйв миновал охрану, потом уверенно набрал комбинацию кода, которую знали только мы с ним, и занес меня в прохладное темное помещение.

Он аккуратно задвинул засовы, хоть ему и было неудобно делать это одной рукой, но меня он не выпускал ни на секунду, и, набрав опять код, удовлетворенно выдохнул. После этого снова перехватил мое безвольное тельце и понес к постели, которая стояла у дальней стены. Тут вообще было очень мало мебели. Только самое необходимое.

Аккуратно уложил меня и закутал в одеяло. Я не двигалась. Он посмотрел на меня изучающим взглядом, и что-то для себя решив начал раздеваться.

-Знаешь, я лучше побуду с тобой. Не нравится мне твое такое состояние, - с этими словами он частично выпутал меня из одеяла, а потом сам залез под него и крепко меня обнял, прижимая к своему горячему и сильному телу. Мне стало почему-то легче. Я шумно выдохнула и силой заставила себя закрыть глаза.

-Спи, утром будем со всем этим разбираться.

Уснуть я не могла.

Я лежала и смотрела в темноту.

Рядом размеренно дышал мой зам.

Он тоже не спал.

-Дэйв, я, наверное, все это брошу, - тихо заговорила я, зная, что он меня слышит.

-Что именно?

-Армию, службу. Все, - пояснила я.

-Не торопись. Не принимай решения сгоряча и под давлением эмоций. Возьми отпуск и реши все спокойно.

-Нет. Я больше не могу и не хочу ничего. Ради чего все это? Я не вижу смысла.

-А какой смысл в том, что бы перечеркивать свою карьеру?

-Не знаю.

-Вот и я о том же. Не спеши.

-А что изменится?

-Может, появится цель.

-Не хочу.

-Лиза, давай ты сейчас не будешь принимать судьбоносных решений, а просто попытаешься отдохнуть. Хорошо? - я устало кивнула, признавая его логику. - Вот и отлично. Спи.

***

Штаб армии демонов Земли встретил меня привычной суетой. Вот уже четыре десятка веков я хожу по этим извилистым коридорам, крутым лестницам и бесчисленным кабинетам. Власть - она везде власть, а бюрократия - везде бюрократия, и не важно, что мы демоны. Это ровным счетом ничего не меняет.

Встречающие меня демоны просто привычно проводили меня безразличным взглядом, лишь новички морщились заслышав меня и с любопытством оглядываясь, перешептываясь со старшим поколением. Хорошо, что хоть пальцем не тыкали. Вообще правду говорят, что ко всему со временем привыкаешь, вот и к тому, что я упорно не хочу соблюдать общепринятые правила поведения, тут уже все привыкли и практически не реагируют на тот вопиющий факт, что при ходьбе мои острые специально подбитые каблучки высоких сапог отбивают дробь о каменные полы. Хм. А мне вот нравится! И плевать я хотела, что тут верхом этикета является бесшумное скольжение по воздуху. Мне всегда это казалось глупым расходованием энергии и я хожу ножками. Хожу, четко чеканя шаг. Громко отбивая своими каблучками ритм, от которого у многих начинается мигрень и падает настроение. Потому что ничего хорошего мой приход в штаб, как правило, не несет. Поэтому меня всегда старались отправить куда-нибудь на край Мира, чтобы с глаз подальше. Поэтому и очередную "дыру" для меня всегда выбирали поглубже и втайне надеялись, что я не вернусь с задания. Но я упрямо возвращалась, чем безумно злила свое "обожаемое" руководство и не менее "обожаемых" коллег. И не просто приползала, чтобы зализать раны, я возвращалась триумфально с гордо поднятой головой (не важно, что меня накануне собирали по кусочкам и порой буквально вытаскивали из-за грани) и получала внеочередное заслуженное потом и кровью звание.

Поэтому в свои неполные пять тысяч лет я являюсь Генералом армии демонов-воинов Южного региона. Для демона моего возраста это просто головокружительная карьера. Еще бы, ведь у демонов официальное совершеннолетие наступает десять тысяч лет, то есть я еще как бы ребенок - по демонским меркам. Ай, пошли они со своими мерками. По человеческим меркам я уже давно древняя реликвия. Просто люди в среднем живут до сотни лет. Если конечно они не настолько богаты и не настолько нужны обществу, чтобы оплатить себе бессмертие. Да, прогресс зашел так далеко, что можно быть вечно молодым и не умирать. Хотя всегда можно попасть под машину или заразиться каким-нибудь вирусом - и тогда прощай вечность. Демоны в этом плане более совершенны - чем мы старше, те наши клетки регенерируются быстрее и тем сложнее нас убить. Но, увы, и такое совершенство как мы имеет существенный изъян - признаки демоны не наследуются. Да, медицина и наука тут бессильна. И у двух демонов рождается не демон, а обычный среднестатистический человек с обычной продолжительностью жизни.

Рождение демонов это вообще интересный вопрос. Демона, скорее всего, можно рассматривать как запрограммированную Миром мутацию человека. Демон может родиться абсолютно в любой нормальной человеческой семье. Это не зависит от социального статуса или расовой принадлежности. Просто в одно прекрасное время (где-то раз в одно-два тысячелетия) планеты выстраиваются особым образом, и под их воздействием в утробе ничего не подозревающей матери происходит зарождение демона. Так как мы - это явление достаточно редкое, то созданы специальные группы магов-демонов, которые могут определить точные координаты и время зачатия ребенка-демона. И вот вуаля! И нас стало на одного демона больше.

На первых годах трехсот ребенок-демон развивается как обычный человек: растет, более и даже может умереть, так и не раскрыв заложенные в него природой способности, если конечно ему вовремя (до 25-30 лет) не сделать прививку Вечной жизни, а вернее нестарения организма. И вот тогда маленький демоненок, живя с самого рождения в спецшколах-интернатах среди себе подобных, прилежно учится своему нелегкому демонскому ремеслу в зависимости от своих способностей, и уже через десять тысяч лет становится полноценным членом демонского общества, со всеми вытекающими правами и обязанностями.

Ну, это классическая схема.

Я же, как вы уже поняли, не укладываюсь в норму. И вообще считаюсь чуть ли не выродком. Почему такая "любовь" к своему соплеменнику? А все просто - меня потеряли. Да. Именно потеряли. Меня никто не забирал у моих настоящих кровных родителей. Я жила и воспитывалась среди людей. И слыхом не слыхивала ни про каких демоном первые триста лет своей жизни. Да, триста. Я заработала себе право на прививку Вечно-нестареющего организма и жила себе, и сражалась за свое место под светилом так, как умела. А потом, потом мой привычный мир перевернулся, и я стала изгоем и среди людей и уродом среди демонов.

Мы все (демоны) при рождении в зависимости от расстановки звезд относимся к одному из трех видов демонов: белокрылые демоны Воздуха (или просто ангелы), демоны Земли, и демоны Огня (или Ада). И соответственно это накладывает отпечаток на всю твою дальнейшую жизнь. Если ты родился ангелом, то твое дело противостоять силам Зла (в лице демонов Огня), а те соответственно противостоят ангелочкам. Ну, а Демоны Земли просто стоят на стороне населения планет, и не дают этим двоим захватить поверхности планет и население на них. Вот так и живем - вечно воюем между собой за территорию, за власть. С Англами мы воюем редко, в основном нам противостоят армии демонов Огня.

Но, я отвлеклась.

Итак, почему я изгой?

Все просто: когда я родилась - шла затяжная война между демонами, и демонскому сообществу было не до меня. Вот и все. Меня обнаружили случайно. Я просто натура любопытная и сунула свой носик не совсем туда, куда следовала, вот и поплатилась за это. Меня приговорили к смертной казни за нарушение очень серьезных запретов, вернее за прикосновение к запретным знаниям. Убили меня просто - выстрел в голову. Но на тот момент мне было уже полных триста лет, о чем мой палач не знал, так как по метрике мне было на год меньше, а в демонском организме после трехсот лет запускается механизм регенерации ткани. Поэтому я пролежала три года в коме и очнулась. Очнулась, полностью восстановившись и узнав, что я не человек, а оказывается демон. Вот такой сюрприз.

Обучать меня было уже вроде как поздновато, так как в этом возрасте нормальные демоны уже определились со свое специализацией, и активно ее изучают, совершенствуя заложенные в них навыки, чтобы стать достойными членами общества.

А я? А что я? Я ничего не знала, что должен знать демон. К тому же к своему почтенному (по человеческим меркам) возрасту я давно сложилась как личность и не признавали ни чьих авторитетов. У меня было свое собственное видение вопросом и четкое представление о добре и зле, о морали, и нормах поведения. Короче - полностью испорченный и загубленный материал. А если еще добавить мои дурацкие человеческие привычки - такие как есть пищу три раза в сутки (демонов учат подпитывать свои жизненные силы от их стихии, а не добывать жизненную энергию из мертвых клеток продуктов), долго спасть (чем демон старше, тем меньше ему нужен сон). А помножьте все это на мое природное упрямство и вредность, приправьте язвительностью и вы поймете, почему меня так "любят". Я бы даже сказала - обожают!

Поэтому на мне поставили жирный такой крест с самого начала. В меня никто не верил и моя кликуха "потерянный демон" стала означать еще и мои шансы выбиться в демоны. Когда на собрании в школе демонов Земли меня спросили, что же я умею, ну чтобы выяснить мои способности - я ответила просто - убивать. Да. В человеческом мире я была киллером. Поэтому и в демонском мире я хотела стать воином. Хотя я до сих пор помню смех комиссии, когда я им это сообщила. Дело в том, что среди демониц редко рождаются воины. Это скорее исключение из правил. Обычно демоницы занимаются магией, и целительством, а военное дело обходят стороной. Тут еще есть и чисто физиологическая причина - крылья. У демониц их обычно не бывает. А вот воин без крыльев просто не может существовать - они для него и защита, и дополнительная возможность для маневра. Короче сама идея сделать из меня воина была бы абсурдной, если бы ни одно "но". Крылья у меня выросли. Как и положено на трехсот пятидесятом году жизни. Красивые такие светло коричневые, чуть темнее основной кожи. Это был шок для всех, включая меня. Но именно это убедило меня в правильности выбранного пути и я с удвоенным рвением кинулась в учебу.

Мечами я овладевала с завидным упорством и за сравнительно небольшой промежуток времени стала показывать очень хорошие результаты, параллельно подтянула историю демонов и по возможности устранила иные пробелы в моем образовании. Так я сдала выпускные экзамены досрочно (всего-то двести лет) и в возрасте пятисот лет поступила на службу в армию Демонов Земли, где и состою по сей день. Правда, на сегодня я тут не просто демон-выскочка, а Генерал армии демонов-воинов Южного региона. Это звание досталось мне не легко, но я им горжусь по праву и утру нос любому, кто что-то скажет против.

И не верьте тем, кто говорит, что женщине работать в чисто мужском коллективе легко и просто. Дескать, глазки построишь, попкой вильнешь и жизнь прекрасна. Вранье. Как и то, что достаточно удачно попасть в постель к какой-нибудь шишке и твоя карьера полетит резко в гору. Да, твоя карьера действительно полетит. Но не в гору, а под откос. Потому что постельным игрушкам никто не доверит руководить армией, никто не будет воспринимать серьезно, как профессионала. Так что я всеми конечностями упиралась и лезла из кожи, что бы доказать, что я чего-то стою. И прилагала максимум усилий, чтобы не попасть никому в постель. Свои личные потребности я старалась удовлетворять на стороне и так, чтобы об этом никто не знаю, но все это нисколько не уменьшало количество слухов, домыслов и сплетен в мой адрес. Если верить всему, то свою карьеру я действительно построила исключительно раздвигая ножки перед высшими эшелоном, да и младшим составом, судя по всему, не очень брезговала. И вообще для всех оставалось загадкой за какие такие заслуги я получала звания, награды и продвижение по службе. Я же давно перестала обращать внимание на пересуды и просто старалась не давать лишнего повода для новых баек. Хотя в реальной жизни всевозможных предложений и прямых намеков от коллег и начальства я получала массу. Это существенно осложняло и так не особо гладкую мою жизнь. Все немного успокоилось и наладилось, когда я вышла за Тарна. Его боялись и меня на какое-то время оставили в покое. И вот теперь его нет и я снова один на один со своими проблемами. Оказывается я и сама не заметила, как привыкла к своей новой защищенной и уютной жизни.

Очередной поворот и я замираю у дверей ведущих в зал совета командующих армией. На таких военных советах собираются генералы, генералы армий и возглавляет это все наш Маршал. Что греха таить в тайне я всегда мечтала получить это звание и считала, что у меня есть для этого все необходимое и опыт и награды. А выслуга - это дело наживное. Но боюсь, это так и останется несбыточной мечтой. Потому что я сегодня пришла поставить собственноручно большую и жирную точку на своей головокружительной карьере.

Я еще раз выдохнула, проверила надежность щитов, нацепила самодовольную ухмылочку, и с шумом распахнула двери.

***

В зале уже собралось практически все руководство. Быстро пробежавшись взглядом по присутствующим, я отметила, что не хватает буквально несколько генералов и их замов. А вот Маршал уже был на месте и даже что-то обсуждал с Генералом Северной армии. Хотя у нас всегда было так заведено, что до начала общего совета можно решить и свои какие-то мелкие вопросы. Я вот тоже решила, что мой вопрос следует отнести к таким вот мелким и малозначительным, которые можно и нужно вынести за сегодняшний регламент.

Мое появление отметило несколько демонов. Кто-то просто одарил меня мимолетным взглядом и вернулся к своим делам, а кто-то кивнул. Все как всегда. Все привычно и, можно сказать, уже родное до боли и до оскомины банально.

Я спокойно, затолкав свое волнение куда подальше, прошла к Маршалу.

-Маршал Аринг, можно вас отвлечь на минутку по личному вопросу? - улыбнувшись, я постаралась всем своим видом показать, что дело пустяковое и не стоит всеобщего внимания.

-Попытайся, - снисходительно улыбнулся Маршал, подтверждая свое согласие кивком.

Я ответила ему улыбкой и протянула заранее заготовленную бумагу. Пока Маршал с удивление фокусировал свое зрение на моих каракулях, я сняла с себя толстую витиеватую цепочку с именным кулоном-знаком Генерала армии Южного региона и аккуратно положила ее на стол перед ним. В зале повисла гробовая тишина. Все. Теперь я обрубила все концы, и отступать мне не куда.

-Что это? - не выдержал Аринг. - Извольте объясниться, Генерал Южной армии. Как сие понимать?

-Это мой рапорт об уходе из армии, а это мой именной знак, - спокойно пояснила я, глядя в глаза Маршала. - Я только что сдала его вам.

Аринг что-то нецензурное прорычал себе под нос и одарил меня раздраженным взглядом.

-Не держите меня за идиота. Я и сам вижу, что это и читать умею, но это ни грамма не объясняет вашей мотивировки, генерал.

-Я все указала в рапорте, - упрямо отчеканила я.

-Хорошо, - прорычал демон, вероятно, сдерживая желание придушить меня прямо тут и прямо сейчас. - Хочешь так, значит, будет так. Пошли, - выдав приказ и, не дожидаясь моей реакции, Маршал схватил меня за локоть и потянул в свой кабинет, который располагался в соседнем помещении. Я собственно и не сопротивлялась. Лучше так, чем выносить все это на всеобщее обозрение и выслушивать комментарии и предположения. Мои сослуживцы и раньше меня не сильно щадили, а уж теперь я даже не берусь предположить, на что они будут способны. Ведь теперь я не одна из них, а значит перешла автоматически в разряд "чужой" и теперь меня можно пинать и гнобить безнаказанно.

Маршал пропустил меня в свой кабинет и закрыл дверь, опуская плотный звуконепроницаемый полог, тем самым отрезая нас от любопытных ушей. Еще раз, украдкой одарив меня осуждающим взглядом, Аринг опустил плечи, как будто выпуская из себя силы, и устало плюхнулся в свое кресло, подперев голову руками. Он выглядел очень уставшим и мне даже показалось, что наконец-то стал хоть немного соответствовать своим векам. Может это груз ответственности Маршала на него так давит?

-Лиза, - он тяжело вздохнул и одарил меня взглядом полным мольбы о сострадании и милосердии. Таким я его еще никогда не видела. - Я понимаю, девочка моя. Я все прекрасно понимаю. И состояние твое и то, что ты сильно переживаешь потерю любимого. Да. Я не бесчувственный старый сухарь. И я тоже могу тебя понять, но. Лизонька, девочка, ты же всегда была умненькой. Ты же всегда отличалась рассудительностью и логичностью. Ты же все просчитывала и принимала всегда правильные решения. Так что же ты теперь творишь, а? Зачем ты разом перечеркиваешь свою карьеру? Ты же так упорно к этому шла, так тяжело. И все смогла и все преодолела: и себя, и стереотипы. И что теперь? Все бросаешь? Ради чего? Ради него? - я молчала. Он прав. Он тысячу раз прав, но я никогда не отступаю от принятых решений и не иду на попятную. Раз сказала - значит сделаю. Даже если это неправильно. Но назад я ни шагну и не поменяю свое решение. Сказала - сделала. И точка.

-Лиза, если ты так уж цепляешься за мертвых, то остановись и подумай о том, а как бы он отнесся к твоему уходу? Думаешь, ему бы понравилось, что ты бросаешь свою карьеру и уходишь?

-Он никогда не одобрял мою службу в армии, - сухо ответила я. Мне просто надо было хоть что-то сказать, как-то защищаться или даже просто оправдаться, как бы это глупо не звучало и жалко не выглядело. Надо было хоть что-то говорить, чтобы не задумываться. Не останавливаться и не сдаваться.

-Лиза! - резко одернул меня Маршал. - Прекращай этот балаган! Ты скорбишь. Я это понимаю. Хоть и не одобряю твой выбор. Но это не повод вместе с ним хоронить свою карьеру и себя. Одумайся! Ты занимаешь высокий пост. В конце концов, ты отвечаешь не только за собственную жизнь, но и за жизни своих подчиненных. Ты и их бросаешь.

-Маршал Аринг, не давите на жалость, - окрысилась я, с легкостью переключаясь с сомнений на ярость.

-Хорошо, - как-то уж больно покладисто согласился он. - Не буду. Но и ты не занимайся ерундой. Возьми отпуск, подлатай свою душу, наревись и возвращайся к работе. Она, кстати, очень хорошо лечит душевные раны, да и мозги вставляет быстро. Особенно, если тебя куда-нибудь закинуть где погорячее. Там у тебя уж точно не будет времени для самокопания и саможаления.

-Нет. Я не вернусь в армию, - моему упрямству оставалось только позавидовать, но отступать я не собиралась. Все уже решено. Правильно, неправильно, но решено.

-Вот же упрямая девчонка! Да, как ты не поймешь, дурочка, что если ты уйдешь, то назад дороги уже не будет. Лиза, тебя назад не примут. Понимаешь? Второго шанса не будет, - упрямо втолковывал он очевидные вещи.

-Я знаю, - прошептала обреченно. - И прекрасно понимаю.

-И что? Понимаешь. Но упрямо делаешь по-своему?

-Я по-другому не смогу. Я не смогу тут работать. И отпуск мне не поможет. Я просто не могу.

-Что конкретно ты не можешь? Работать тут? - я промолчала.

-Хорошо, - Аринг устало потер переносицу. - Мне, конечно, этот вариант тоже не нравится, но я могу договориться, и тебя переведут в другой Мир, - я продолжала молчать. - Знаешь, может тебе действительно будет так легче его забыть? - продолжил рассуждать Маршал. - Там уж точно ничего не будет о нем напоминать.

-Спасибо, но не надо. Я совсем ухожу из армии. И не собираюсь служить ни тут, ни где бы то ни было еще.

-Лиза, и куда в таком случае, позволь узнать, ты собираешься податься? Ты же воин!

-Еще никуда. Просто поживу гражданской жизнью, а там будет видно.

-Что? - он зашелся смехом, похожим на кашель. - Ты вот так просто оставляешь более чем успешную карьеру и готова променять ее на обычную жизнь? - вот теперь в его голосе сквозило презрение. Презрение военного к простым сметным. Я вздохнула.

-Так будет лучше всем, - привела я едва ли ни основной свой аргумент.

-Как знаешь, - устало махнул рукой Маршал. - Хочешь уходить - уходи. Жаль терять такие кадры, но уговаривать не стану. Я и так слишком о тебе пекусь.

-Маршал Аринг, позвольте порекомендовать на свое место Генерал-полковника Дэвида, - вернулась я к военным делам, которые требовали своего завершения. - За время службы под моим началом он проявил себя как отличный воин и грамотным руководитель. Я считаю, что он справится с обязанностями Генерала Южной армии.

-Иди уже. Я подумаю, как выйти из этого положения.

Я сдержанно кивнула и без лишних сантиментов покинула кабинет, оставляя Маршала наедине с его мыслями и раздумьями.

***

А меня ждали. И причем с явным нетерпением и предвкушением если не расправы, то долгих и разнообразных издевательств. По крайней мере, именно это я прочла в глазах уже бывших коллег. Ну, что ж ребята не только вы можете себе позволить все что захотите - меня теперь тоже ничего не сдерживает. Хотя, когда меня что-то сдерживало? Я самодовольно оскалилась, позволяя всем в зале оценить ровные ряды острых белоснежных зубок.

-Господа, поздравляю у вас сегодня великий день! - помпезно начала я свое выступление. Лучшая защита - это нападение, вот я и нападаю первой.

-Вы так долго и изощренно пытались избавиться от меня, и теперь ваша мечта осуществилась, - с этими словами я уверенно и, стараясь как можно спокойней, прошествовала в сторону выходу. Главное сдержаться и не ускорять темп. Уходить надо достойно.

-Эй, крошка, а куда это ты собралась, а? - окликнул меня Генерал Северной армии, когда я проходила возле него. Сволочь редкостная. - А как же прощальный минет? Раз уж исполнять желания, так все и всем, - его дружки похабно захохотали, поддерживаемые такими же озабоченными уродами. От этих слов я остановилась и улыбнулась оратору.

-Карис, дорогой, - я понизила свой голос до интимного шепота, но при этом меня слышали все, и, прогнувшись, наклонилась к сидящему Генералу. - Запомни только одно и постарайся никогда не забывать. Если кто-то назначит за твою голову хотя бы самую мелкую монету, то я возьмусь за этот контракт не задумываясь. И убью тебя не ради денег, а просто ради собственного удовольствия. Понял? Молодец. Поэтому постарайся, чтобы у меня не возникало искушения, потому что я с ним бороться не буду, - с этими словами я выпрямилась и, более не обращая внимания ни на кого, беспрепятственно прошла к выходу.

-Счастливо, мальчики, - я махнула им всем рукой на прощание и закрыла дверь.

Теперь главное не останавливаться. Выдохну и расслаблюсь где-нибудь в другом месте, когда останусь одна, а сейчас мне надо в канцелярию - получить окончательный расчет, если еще не выяснится, что это я им за что-то должна и сдать амулеты. Оружие у меня именное из валлийской стали, а на мою форму вряд ли кто-то польстится. Хотя всегда найдется ненормальные извращенцы-фетишисты, но форму я сдавать не буду.

***

Подписав кучу бумаг и помянув в очередной раз бюрократическую машину хорошим словом я, наконец, могла быть свободной и покинуть армию, которую считала своим домом и с которой собиралась связать всю свою долгую вечную жизнь. Но жизнь любит преподносить сюрпризы. Вот и сейчас я подписывала бумаги и все думала о правильности своего решения. И чем больше думала, тем сомнительней оно мне казалось. Но что сделано, то сделано. Отбросив грустные мысли, я поблагодарила молоденького сержанта за оперативность (он очень мило покраснел) и сделал еще один шаг к полной свободе.

А вот за дверью канцелярии меня ожидала преграда в виде Генерала Западной армии. Высокий и статный мужчина всегда меня недолюбливал и считал малолетней выскочкой, которой нет места в армии. И вот сейчас эта грубая гора мышц подпирала стену и ожидала явно меня. Нет, я, конечно, понимала, что своим уходом из армии и фактически лишаю себя ее покровительства и защиты, но не ожидала, что меня притеснять начнут прямо сейчас.

-Лиза, есть разговор, - и даже не заботясь о моем согласии или нет, меня бесцеремонно потащили в какую-то нишу. Паниковать было поздно, как собственно и бежать. Но и сдаваться вот так просто я не собиралась.

-Ты серьезно уходишь? - я лишь утвердительно кивнула, демонстративно растирая руку в том месте, где он меня схватил. Я не неженка, но синяки останутся. Демон проследил взглядом за моим движением и... и опустил глаза? Ого. Не поняла. Это что сейчас было?

-Извини, - он пробормотал себе это под нос, но я услышала и растерялась еще больше.

Потом он резко поднял глаза и окинул меня внимательным взглядом с ног до головы, как будто принимая какое-то решение.

-Я хотел сказать. Что если ты уходишь из-за меня. Из-за того, что бабам не место в армии, то это глупо, - я пораженно молчала. - Глупо. Ты сильный воин. И не слушай никого. Это все рабочие моменты. Никто не думает, что ты слабая. Ты сильная... для женщины. Да. Вот. Короче не глупи.

-Марик, ой, простите Генерал Марик, мне очень лестны ваши слова и это так неожиданно и так приятно. Спасибо. Честное слово, спасибо. Я не ожидала. А про мой уход не переживайте это никак не связано с вами. Это вообще ни как не связано с армией, - я говорила и улыбалась как дурочка, получившая неожиданный комплимент.

-Да? Хорошо, - он развернулся и уверенным шагом не оборачиваясь ушел. А я еще какое-то время стояла и не могла прийти в себя от случившегося. Марик меня похвалил! Невероятно! Это надо было уволиться, чтобы о себе столько всего приятного узнать. Определенно, это того стоило.

Мое настроение резко поднялось и я, с искренней улыбкой, покинула здание штаба, кивая и улыбаясь всем встречным. День оказался не так уж и плох.

Мне бы еще выселится без происшествий и сдать свои апартаменты.

***

Ну, вот и все. Прощай армия и здравствую гражданская жизнь!

Я еще раз обвела взглядом некогда свои апартаменты. Вроде ничего не забыла. Хотя, что мне тут забывать? Я же всю жизнь на перекладных, и редко надолго задерживалась на одном месте. С моей работой (поправка: уже бывшей работой) это нормально. Сегодня я тут, а завтра меня с очередным задание забрасывают в какую-нибудь очень отдаленную точку Мира и снова новое место, новое окружение, новые условия обитания и новые порядки. Нам, военным, вообще не приходится привыкать к оседлой жизни. Задание выполнил - получи новое.

Так, хватит о прошлом. Пора подумать о будущем. А еще лучше жить настоящим.

И так, а в настоящем у нас что? А в настоящем у нас надо все еще раз проверить и ничего своего тут не забыть. Хотя я вроде вещи еще после своего последнего задания не распаковывала, а так как после замужества с Тарном я в основном жила у него и тут редко ночевала, то и собирать, в общем то, нечего. Но перепроверить все же стоит.

Проверка показала, что никаких личных следов моего пребывания в этом помещении не осталось. Все мое личное оружие и нехитрый гардероб того, кто привык ходить в казенной форме, свободно перекочевали в пространственные карманы. Очень, скажу вам, удобно. Навыки по созданию и расширению пространственных карманов я развиваю при каждом удобном случае и использую любую подвернувшуюся информацию про эту бытовую магию. Сперва я могла создать лишь небольшие кармашки в пространстве. Туда умещались разве что только кинжалы. Но упорные тренировки и эксперименты на этой ниве дали свои результаты и теперь у меня туда вмещается практически весь мой не очень скромный арсенал и небольшой гардероб. Так что в ручную кладь состоящей из одной походной сумки я сложила только документы, деньги и ... и все. А что мне еще надо?

-Уже собралась? - мой мониторинг пространства, на предмет чего-то позабытого был прерван появлением моего уже бывшего заместителя. Я удивленно взглянула на демона, который демонстративно подпирал косяк входной двери. Он что попрощаться пришел? Мило, конечно, но это лишнее. Не люблю этих сантиментов. Но больше всего меня удивила его форма одежды. Вернее, отсутствие этой самой формы. Короче он был одет совершено не по Уставу, а в обычную гражданскую одежду. И как это понимать?

-Да, - коротко и без подробностей. Просто я не знала, как мне реагировать на него такого. А когда не уверен в реакции собеседника, то лучше прибегать к кратким и простым словам.

-Хорошо, - опять спокойствие и полное отсутствие какого-либо определенного направления мысли. Так, похоже, что в эту игру лаконичных эмоционально нейтральных ответов можно играть обоим. Но мне некогда играть. Я не собираюсь тут задерживаться и начинать сожалеть о сделанном шаге. Если уж рубить, то рубить резко и сразу, а не растягивать это с мазохистским удовольствием надолго. Я мысленно разозлилась на саму себя.

-Дэйв, ты пришел попрощаться? - да, пожалуй это можно было сказать и как-то помягче, но я не собираюсь выслушивать его нравоучения о загубленной карьере, о моей глупости, о...

-Нет.

Я мысленно запнулась и постаралась еще раз осознать его ответ. Что это все значит? Я вопросительно взглянула на все еще слишком спокойного и невозмутимого демона. Что значит "нет"? Я не поняла.

-А зачем тогда? - сама понимаю, что глупый вопрос, но умнее ничего в голову не пришло.

-Я ухожу с тобой, - с этими словами он наклонился и откуда-то из коридора вытащил объемную дорожную сумку и демонстративно поставил ее у своих ног. Стоп! Что он сказал?

-В смысле? Куда уходишь? - что-то я вообще уже ничего не понимаю.

-С тобой, - этот спокойный и непробиваемый тон меня уже начинает тихо бесить.

-Дэйв, ты в своем уме? - взревела я. - Какой уход? Я же... Я же Маршалу рекомендовала тебя на свое место! Дэвид, ты нормальный? Это же повышение! Когда еще выпадет такой шанс? - я не могла успокоиться. Как вообще ему такая дурость в голову пришла.

-Я знаю, - опять спокойно-невозмутимый тон. Все. Это уже перебор!

-Что значит "знаю"? Дэйв! - мой самоконтроль рухнул.

-Лиза, я знаю про рекомендацию. Но рапорт на увольнение уже приняли, - как для непонятливых невозмутимо объяснил он. - Все решено. Я уволен.

Его спокойствие меня определенно начинает раздражать.

-А как же карьера? - все же решила я достучаться до здравого смысла. - Ты же столько веков отдал армии и что?

-А сама? - с легкой улыбкой парировал он.

-У меня есть причина, - он снисходительно улыбнулся, давая понять, что это не оправдание. - И вообще мне простительно. Все можно списать на молодость и глупость, - я попыталась картинно похлопать ресницами и изобразить глупую блондинку. Вернее, брюнетку.

-Лиза, я все решил. Это не обсуждается, - как-то довольно жестко отрезал он. И я быстро сбросила свою маску девочки-колокольчика.

-И куда, позволь узнать, ты пойдешь? - мне даже как-то любопытно стало. У бывших военных, тем более такого высокого класса, как Дэвид вариантов много. Правда, большинство не очень законных.

-Я же сказал, - как-то загадочно ухмыльнулся демон. Дэйвид и загадочно? Это что за новости? Я его начинаю опасаться, так как такого Дэвида я предсказать не могу. - Я ухожу с тобой, - наверное, он прочитал по моим глазам, что понятней мне не стало. - Лиза, я решил тебя сопровождать. Поэтому пойду туда, куда пойдешь ты, - как для особо обделенных умом терпеливо пояснил демон.

Что-то я совершенно потеряла логику в его рассуждениях. Что это все значит? С чего это вдруг он бросил карьеру?

-А, с чего это ты вдруг так решил? - Лиза, спокойно. Лиза, спокойно. Лиза, это не может быть правдой. Это какая-то ошибка. Или шутка. Точно! Это юмор у него такой плоский!

-Все просто. Тебе нужна охрана, - железная логика у мужика. Мои нервы не выдержали и я расхохоталась. Истерично и до слез.

-Дэйв, ты чего? Какая охрана? Мне? - я все еще всхлипывала. - Если ты забыл, то я тебе напомню, что вообще-то я воин. И не просто какой-то там, а очень хорошо обученный, закаленный в боях. Так что ты уж мне поверь, но постоять я за себя смогу. И до сих пор великолепно с этой задачей справлялась.

-Лиза, я прекрасно знаю, что ты воин, - он сделал паузу, а я кивнула, соглашаясь с его словами. - Но, помимо того, что ты воин, ты еще и очень привлекательная молодая женщина, - я замерла в полном ступоре от услышанного. Это он сейчас к чему клонит? - Поэтому охрана тебе совсем не помешает.

-Охрана? - недоверчиво переспросила я. - Охрана? Ты уволился из армии, отказался от блестящей карьеры, чтобы наняться ко мне в охрану? Дэйв, хватит издеваться. Шутка затянулась, - я начала злиться.

-Лиза, я серьезен как никогда. И это мое окончательное решение, независимо от твоего желания или мнения, - резко ставший серьезным голос со стальными нотками дал мне понять, что он действительно не шутит.

-А демоны с тобой Дэйв. Хочешь стать охранником - становись! Но учти, что платить много не буду, - я решительно подхватила свою сумку и ринулась на выход. Этот псих скоро сам осознает глупость своей идеи. Что бы им ни двигало, я уверена, что это пройдет. Может, если он хорошо попросит, то его даже и возьмут обратно в армию. Ну, конечно в звании не восстановят, но назад принять примут.

-Как скажешь, босс, - услужливо отстраняясь с моего пути, проговорил демон и уверенным резким движением вырвал из моих рук сумку. Я от неожиданности растерялась. А он жестом предложил мне пройти вперед, поудобней перехватив мои вещи.

-Вообще-то я и сама могу, - обиженно пробурчала я, закрывая свои бывшие апартаменты и косясь на сумку в его руках. Вот не привыкла я, что бы кто-то носил мои вещи.

-Мне не тяжело, - по взгляду я поняла, что спорить с ним бесполезно, и тема закрыта. Ну и ладно.

***

Космодром встретил нас шумом, бесполезной суетой и толпой народа. Кто-то кого-то провожал, кто-то встречал, кто-то прощался, кто-то нетерпеливо ожидал.

Сдавать в багаж было нечего, декларировать свое оружие мы не собирались, поэтому, пройдя сканер, подтверждающий личность и получив ранее забронированные билеты, мы прошли к своим местам. Вернее даже не местам, а криокапсулам. Просто пассажирские корабли, осуществляющие чартерные межпланетные рейсы, передвигаются на очень больших скоростях. А живой организм, особенно человеческий, тяжело переносит такие нагрузки, вот и погружают всех пассажиров в состояние анабиоза на время всего перелета.

Меня сопроводили к капсуле и проследили, чтобы я правильно легла, при этом, настроив механизм впрыскивания химического реактива, отвечающего за анабиоз, так, чтобы он сразу попал в кровеносную систему и замедлял как можно быстрее жизненные процессы. А вообще-то я не очень люблю всякое химическое воздействие на мой организм. Вернее не так, я это очень не люблю и мой организм со мной полностью солидарен. Поэтому просто купирует всякие инородные жидкости и опасные вещества, и выводит их из организма. Это не врожденное, а скорее приобретенное качество, поэтому данный перелет будет для меня пыткой. Дело в том, что на подобных кораблях, как правило, стоит система, которая предотвращает досрочное пробуждение пассажира. И делает это очень просто - впрыскивает в его организм дополнительную порцию вещества. Ну, смертельная передозировка мне не грозит, так как это вещество в принципе безвредное, а вот неприятные последствия в виде повышенной сонливости от передоза мне обеспечены. Ненавижу летать общественным транспортом, но в данной ситуации выбирать не приходится.

От неприятных мыслей я поморщилась и подняла взгляд на Дэйва, который внимательно следил за манипуляциями персонала. Я вообще не понимаю, чего он увязался за нами и возжелал лично убедиться, что все сделают правильно. Можно подумать, что от его присутствия что-то поменяется или станет лучше. Эти люди уже давно все свои действия отработали до автоматизма. Так что стой над ними или не стой - все будет так, как будет. Так чего дергаться? Лично я его вообще не понимаю.

Еще раз все проверив, мне пожелали удачного полета и закрыли капсулу прозрачным куполом. Я лишь улыбнулась на прощание нахмурившемуся и сосредоточенному Дэйву, который очевидно слишком серьезно решил выполнять свои обязанности охранника, и почувствовала укол в районе шеи.

***

Пробуждение было очень тяжелым. Веки еле разлеплялись. Голова чугунная и почему-то гудит. Как же мне плохо. Это должен был быть нормальный здоровый сон без сновидений, а у меня получилось все не как у всех - вместо того, чтобы выспаться, я все это время боролась со сном и то и дело просыпалась, а потом снова проваливалась в анабиоз, потом опять пробуждение и снова провал под действием препаратов. И так весь долгий восьмидневный путь.

Сильные руки подхватили мое вымотанное вынужденным бодрствованием тело, и я тут же почувствовала запах демона. Дэйв?

Неимоверными усилиями воли я все же смогла пошире распахнуть глазки и убедиться, что меня действительно вытащил из капсулы он. У меня даже хватило сил заметить, с каким возмущенным видом он меня изучает. А что он хотел? Если весь полет ворочаться и не спать, то ничего отдохнувшего и свежего не получится.

-Ты как?

Я тяжко вздохнула, опираясь о его плечо. А можно подумать, что по мне не видно?

-Нормально, - я очень постаралась не бурчать.

-Серьезно? - он недоверчиво прищурился. - Что-то сломалось в капсуле? Какой-то сбой?

-Дэйв, там все сработало, просто это моя личная реакция на эту химическую дрянь. Она на меня не действует так долго как надо, - я постаралась его немного успокоить. Мне еще тут скандалов не хватало, а, судя по его взгляду, сейчас персоналу будет мало места даже в открытом космосе.

-В смысле? - не понял сбитый с толку демон.

-В прямом смысле, - вздохнула я. - Мой организм не воспринимает всякие отравляющие жидкости и вещества. Вот и все. Это моя личная особенность. Я и на спиртное так реагирую, - решилась я на признание.

-Серьезно? - я кивнула, подтверждая, что он все правильно понял. - Очень любопытно. Надо будет про спиртное запомнить. То есть врач тебе не нужен? - все же уточнил он.

-Нет. Не нужен. Мне бы сейчас выспаться и все.

-Понятно, - Дэйв подхватил мою сумку и, придерживая меня, направился к выходу. - Есть будешь? - мы вышли в большой общий зал, где кормили пробудившихся пассажиров перед приземлением. В нос тут же ударило обилие запахов разогретых полуфабрикатов и меня начало мутить.

-Нет. Вот этого мне сейчас точно не хочется, - я постаралась отвернуться и не дышать. Благо демонам кислород не так уж и важен.

-А может, все же что-то хочешь? - участливость и искренняя забота Дэйва начал меня беспокоить. Он вообще себя как-то странно ведет.

-Если только пить. Во рту что-то все после этой химии пересохло, - пожаловалась я.

-Хорошо, - с готовностью отозвался странный демон и исчез в толпе снующих с подносами тел. Я обессиленная и вымотанная восьмидневным недосыпом устало рухнула на какой-то свободный стул.

-Вот, - передо мною возник высокий стакан с какой-то оранжевой жидкостью. В нос тут же ударил приторный запах восстановленного апельсинового сока. Фу, гадость. Ненавижу апельсиновый сок. Я непроизвольно сморщилась.

-Что не так? - посмотрела на замершего надо мною демона. - Лиза, что случилось?

-Дэйв, ты извини меня, но я просто очень не люблю апельсиновый сок, - я посмотрела на него и попыталась изобразить что-нибудь жалобное. Похоже, и без моих потуг я выглядела так, что и строить ничего было не надо.

-Сок? - недоверчиво переспросил удивленный демон.

-Только апельсиновый, - уточнила я.

-Угум. Понятно. Не любишь апельсиновый сок. Хорошо. А вода простая тебе пойдет?

Я согласно кивнула. Сок быстро исчез вместе с демоном.

Он вернулся быстро и подал мне стакан с холодной водой. Я благодарно улыбнулась и осушила его мелкими глоточками под бдительным взглядом Дэйва. Что-то его пристальное внимание меня начинает сильно напрягать.

-Значит, не любишь апельсиновый сок?

-Нет, - я допила воду и отставила стакан.

-И химические вещества, и алкоголь на тебя не действует как на всех? - я кивком подтвердила его слова. - Хм, очень интересно. Сегодня просто какой-то день открытий, - я невесело улыбнулась. Зачем он за мной увязался? Вот чем ему в армии было плохо? Заскучал? Экстрима захотелось? Так это он по адресу обратился.

Объявили высадку и мы, как и все, засобирались к выходу.

Мне немного стало легче, но в сон все еще клонило.

-Так куда мы все-таки едем? - не выдержало любопытство демона. Я лишь довольно улыбнулась, вернее оскалилась.

-Дэйв, ты же сам захотел на меня работать. А раз так, значит, придется тебе мне полностью доверять, - он смерил меня недовольным взглядом. - Вот билеты, а сейчас нам нужно успеть в аэропорт.

-Понятно, - буркнул он и словил такси.

Мы оба забрались на заднее сиденье. Я лишь в очередной раз зевнула и практически задремала, убаюканная гулом мотора и покачиванием салона. Поэтому дорогу не помню вообще. Очнулась только, когда Дэйв меня аккуратно потряс, пытаясь вернуть в реальность.

Еще раз сладко зевнув, я воспользовалась предложенной мне поддержкой и вышла из машины. Аэропорт нас тоже встретил гулом и суетой. Куда они все спешат? Жить? Так все равно не успеют.

Я сверилась с табло и поняла, что мы очень вовремя прибыли. Посадка как раз скоро начнется. Это радует. А еще сильнее радует мысль про мягкое удобное кресло и шестичасовой перелет.

***

Удобный салон в бизнес классе. Все замечательно. Вот только билет мне удалось для Дэйва заказать не рядом, а в другом углу самолета. Это конечно не очень хорошо, но так получилось.

-Лиз, у меня место не тут, - решил удивить меня демон. Я улыбнулась и, усадив его на свое место, нагло пристроилась на соседнее.

-Я знаю. Сейчас что-нибудь придумаем. Просто я не собиралась лететь с сопровождением, вот и заказывала только на себя. А потом пришлось в срочном порядке дозаказывать и тут уж как получилось, - я украдкой зевнула, рассматривая прибывающих пассажиров.

-Девушка, это вообще-то мое место, - я подняла глаза на говорившего мужчину в строгом дорогом костюме и улыбнулась.

-Я знаю, - я поднялась с насиженного места. Дэйв попытался вмешаться, но я остановила его предостерегающим взглядом. - Можно с вами переговорить? Это займет всего пару минут. Давайте отойдем в сторону, - я снова улыбнулась. Я немного владею гипнозом, но пробовать тут не решилась. Люди в большинстве своем не догадываются о существовании магии, и всяких мифических существ, таких как мы - демоны, но не стоит недооценивать человеческую службу безопасности. Я вот ни капли не удивлюсь, если узнаю, что на борту пассажирских самолетов, да и межпланетных кораблей установлены антимагические датчики и глушилки. Все может быть.

Он вопросительно посмотрел на меня и потом медленно прошелся по мне изучающим взглядом с ног до головы и обратно. Я понимаю, что мой слегка помятый вид, тем более мои любимые широкие брюки и рубашка навыпуск, не добавили в его глазах мне плюсиков, но он все же отошел в сторону, пропуская меня. Это уже хорошо.

***

-Вот, - я показала Дэйву билет и села на свое теперь уже законное место.

-Но как? Ты что его убила? - я посмотрела в глаза демону и победно улыбнулась. Вариант о том, что я добыла этот билет каким-то иным способом он сразу отмел. Просто у демонов нюх, как собственно и все другие чувства обострены, поэтому если бы я, скажем, переспала с этим мужиком, то Дэйв бы сразу это понял. А так как посторонних запахов на мне нет, то он остановился на варианте с физической расправой. А действительно чего еще ожидать от такой убийцы как я?

-Дэйв, добро пожаловать в мир, где правят деньги, - я хихикнула, наблюдая за выражением его лица. - Здесь не важна твоя физическая сила, или еще какие умения и способности. Единственное, что имеет вес и значение - это количество нулей на твоем банковском счету, - я сделала театральную паузу, наслаждаясь мгновением своего маленького триумфа. - Я ему ничего не сделала, а просто поменяла ваши билеты и доплатила ему хорошую сумму. Так сказать за моральный ущерб. Он не в обиде и нам хорошо.

Дэйв молчал, обдумывая полученную информацию, а я снова зевнула и, попросив у стюардессы плед, устроилась поудобней в кресле. Мне обязательно надо выспаться, иначе я где-нибудь вырублюсь по дороге.

-И много у тебя этих самых нулей? - задумчиво поинтересовался демон, рассматривая меня в каком-то новом свете.

Ага, сейчас я ему вот так все и рассказала. Да-да. И сколько и где и откуда.

-Дэйв, ну кто же задает девушке такие до неприличия интимные вопросы? - я в очередной раз постаралась изобразить из себя дурочку-брюнетку и даже похлопала ресничками.

Демон не выдержал и расхохотался.

***

Сквозь уже подступающий такой желанный сон, я почувствовала, что кто-то прикасается ко мне. Тело среагировало моментально как на опасность, но убаюкивающий тихий голос у самого уха шептал что-то о том, что все хорошо, что опасности нет, и что я могу поспать... Вот последнее было убедительней всего, и я расслабилась, погружаясь в животворящий сон и больше не реагируя на внешние раздражители.

***

Я наконец-то выспалась. Не знаю, сколько я спала, но я действительно чувствовала себя отдохнувшей. Мне ничего не снилось, и во всем теле была какая-то легкость. Я бы еще понаслаждалась этим фантастическим ощущением, но кто-то упорно и настойчиво тихо звал меня по имени и что-то говорил про посадку. Посадку?

Я резко распахнула глаза и непроизвольно сделала глубокий вдох. Легкие и рот тут же наполнились ароматом какого-то легкого мужского парфюма вперемешку с ароматом кожи, серы и чисто мужским запахом. Не поняла. Мой нос упирался в мужской подбородок. Я резко отпрянула, но была придержана сильными руками Дэйва. Дэйва? Опять не поняла. Я что сижу у него на коленях? Я что так и спала весь полет? Наверное, полный спектр чувств отразился на моем лице, поскольку демон тут же наклонился ко мне и начал мне оживленно шептать.

-Успокойся и не ломай нашу легенду, босс, - последнее слово он даже не произнес, а просто выдохнул мне его в самое ушко, обдавая своим горячим дыханием. Мне как-то резко стало неуютно на его коленях и его руки, как-то уж слишком крепко и интимно меня прижимали. И вообще вся эта ситуация: я и он. Что-то мне это все очень не нравится. Это как-то неправильно и не по-деловому. Но показывать ему это, пожалуй, не стоит. Решил поиграть? Я тоже так умею. Я мысленно подленько захихикала. Я не только выспалась, но и полна сил и энергии, так что лучше меня не трогать.

-А у нас что есть какая-то легенда, Дэйв? - его имя я томно выдохнула шепотом в его ухо и сразу почувствовала, как его руки непроизвольно напряглись. Ага! Съел! Думал, что только один можешь так делать?

-Весь салон уверен, что мы пара. Не разрушай образ, - довольно невозмутимым голосом пояснил он. Хм, молодец, быстро взял себя в руки.

-Серьезно? - я аккуратно посмотрела на соседей напротив. Там была какая-то ухоженная бабулька и молодая парочка. И все они с любопытством следила за нами. Собственно не только они. М-да. Похоже, мы привлекли абсолютно не нужное внимание.

-Дэйв, милый, а тебе вообще не все равно, что о нас подумают окружающие? Зачем все эти заморочки с легендой? Этих людей мы ведь больше никогда не увидим. Это мы живем вечно, а людской срок не долг, - я все еще сидела у него на коленях. - Так что отпусти меня и не занимайся ерундой, - он посмотрел мне в глаза и понял, что лучше со мной не шутить.

Я беспрепятственно покинула его колени и вернулась в свое кресло, попутно зевнув по привычке, и слегка потянулась, разминая затекшие конечности.

-Девушка, вам так повезло с молодым человеком, - не преминула вставить бабулька. О-да! А то я сама не догадываюсь.

Я решила не отвечать, а просто вежливо промолчать в надежде, что этот разговор, вернее монолог сам по себе сойдет на нет.

-Вам надо крепко держаться за него и не отпускать. Знаете, ведь хорошие парни на дороге не валяются, - продолжала свои воспитательные речи словоохотливая попутчица. Парочка рядом с ней только понятливо хихикнула. Я же снова промолчала, все еще надеясь на чудо. Лишь искоса посмотрела на Дэйва. Вот его это, похоже, очень веселило.

-Он так за вас переживал. И так волновался, что вы останетесь без обеда, - последняя фраза меня заинтересовала больше всего, и я перевела вопросительный взгляд на оратора. - Да-да. Мы предлагали вас разбудить, но он настаивал, что вам очень нужно выспаться и даже уговорил оставить ваш обед, - теперь я уже вопросительно смотрела на сидящего рядом и самодовольно улыбающегося демона. - Он даже свой обед не тронул, - продолжала свой монолог радостная старушка, - Так хотел составить вам компанию. Он такой хороший.

Честно говоря, дальше я не дослушивала, поскольку Дэйв протянул мне коробочку с моим обедом. Ум, организм сразу вспомнил что он последний раз нормально ел... А действительно, когда я последний раз ела? Девять дней назад? Обалдеть! Нет, я конечно демон и нам еда не нужна в принципе, но лично я предпочитаю питаться регулярно.

-Лиз, до посадки еще полчаса. Я думаю, что ты успеешь.

Ха! А я в этом даже как-то и не сомневаюсь!

Нетерпеливо разложив свой столик и раскрыв вожделенную коробочку, я чуть не захлебнулась слюной. Нет, тут не было чего-то необычного, но после такого долгого вынужденного голодания - это просто пища Богов. О, я в Раю!

Я уже практически доедала, когда мне в голову пришла мысль, что вообще-то для Дэйва это странное поведение. Я имею ввиду заботу о том, что бы я поела.

Просто он, как и многие в армии, всегда посмеивался над моей чисто человеческой привычкой есть пищу. Да, обычным взрослым демонам это не надо. Они в зависимости от своих стихий получают достаточную подпитку и так. Им есть пищу не надо. Мне собственно по большому счет тоже, но эта привычка выработалась у меня за время моей жизни среди людей, и я от нее ни как не избавлюсь. Вернее не хочу избавляться. Она мне нравится. Она меня полностью устраивает. Я получаю морю удовольствия от вкусной еды и совершенно не собираюсь себе в этом отказывать. А если кого-то это не устраивает, то это его личные проблемы. Вот так.

Именно поэтому такая забота о том, что бы я поела со стороны Дэйва - меня просто поражает. Он вообще меня последние пару дней шокирует. Я почти три тысячи лет работала с ним бок о бок, он был моим заместителем и надежным боевым товарищем, но сейчас я его вижу с каких-то новых сторон. Может, я просто им никогда не интересовалась?

-Еще будешь? - вопрос Дэйва прервал мои размышления о нем, и я вопросительно посмотрела на протянутую мне коробочку с его порцией. Все я в шоке. Я уже даже и не знаю в который раз.

-Хм, а ты не будешь? - нет, я, конечно, знаю, что он не ест, но окружающие-то люди не в курсе, что перед ними два демона. Я быстро стрельнула глазами в сторону случайных зрителей, давая понять, что ему нужен правдоподобный ответ.

-Нет, Дорогая, я не голоден. Кушай, вам с малышом сейчас это так необходимо.

Блин, я его убью! И плевать мне на свидетелей.

Но я сдержалась. Я взяла себя в руки, вернее заняла эти самые руки - которые просто чесались от желания сделать этому нахалу больно - коробочкой с едой. И, не обращая внимания на восторженные вздохи невольных свидетелей этого фарса, молча все съела. Да! Я молодец! А с тобой, дорогой мой "папашка" я еще разберусь - потом.

***

Долгожданное приземление, и пассажиры единым нетерпеливым потоком устремились к выходу. Долгий перелет утомил всех. Но иного пути в этот отдаленный, по всем меркам, уголок Кнедука (главной планеты одноименной вселенной Кнедук) просто нет. Хотя всегда остаются порталы, но их еще надо настраивать, да и не люблю я этот магический способ перемещения. Может это и странно звучит, но мне причиняют сильный дискомфорт ситуации, когда я не могу что-то полностью контролировать, и вынуждена полагаться на чей-то профессионализм. Вот и с этими порталами у меня так. Я все время переживаю, что что-то пойдет не так или собьется, или... Да мало ли таких "или" существует? Поэтому к порталам у меня стойкая неприязнь. И если есть возможность обойтись без них, то я этим пользуюсь. Вот как сейчас. Да, не так быстро и не так прогрессивно, но зато я спокойна и уверена в себе, а главное все контролирую.

Толкаться в общем потоке не было никакого желания, да и спешить-то, в общем-то, было некуда, поэтому мы с Дэйвом притормозили, пропуская всех страждущих побыстрее оказаться на твердой почве. Уж не знаю почему, но демоны, особенно крылатые, очень комфортно себя чувствуют в воздухе. Для нас это такая же привычная стихия, как и твердая почва.

Дождавшись того момента, когда пассажирский поток поредел, мы тоже неспеша направились к выходу.

Спускаясь по длинному туннелю, ведущему в залы аэродрома, я все же не выдержала и решила прояснить кое-какие вопросы.

-И что это было за представление? - я внимательно посмотрела в лицо идущему рядом демону. - Зачем все это было делать?

Дэйв бросил короткий взгляд на меня сверху вниз и картинно вздохнув, поднял глаза к потолку, облизал верхнюю губу, как будто готовился долго и нудно что-то объяснять.

-Ты правда хочешь знать? - с этими словами он наклонился ко мне и по-хозяйски приобнял, так что мы соприкоснулись телами. Я, конечно, могла возмутиться такому самоуправству с его стороны, но любопытство всегда было моей слабой стороной, поэтому я предпочла проигнорировать его действия и просто кивнула.

-Хм, - он задумчиво поднял взор к потолку, как будто ища там подсказку или ответ. - Хочешь знать, значит, - словно самому себе повторил он, а потом, склонившись к моему уху, прошептал:

-Мне просто захотелось, - и, отстранившись, внимательно посмотрел на произведенный эффект. Я же просто запнулась на полушаге и, уставившись на него, пыталась понять. Чего ему захотелось? О чем он? Но, судя по искрящемуся весельем взгляду, этого наглого демона развлекало мое замешательство. Я разозлилась.

-Дэйв! - я не больше не беспокоилась о том, чтобы нас не услышали. Пусть слышат, если им так хочется.

-Тише, тише, - он обнял меня, блокируя мои руки и прижимая к груди как меленького капризного ребенка. - Лизонька, успокойся. И не переживай ты так, мне просто было скучно. - Я возмущенно засопела и, пытаясь высвободиться из его крепких рук. - Серьезно. Сама посуди, - он миролюбиво улыбнулся, но меня так просто не обманешь. Не верю я его этим улыбочкам. Хотя бессмысленные попытки вырваться я все же прекратила. Не стоит развлекать случайную публику. - Ты спала, а я все эти долгие часы бездействовал. Я не люблю столько времени сидеть в одном и том же положении. Это знаешь ли утомляет. Поэтому чтобы хоть чем-то себя занять я и начал общаться с пассажирами, - я прекратила сопеть, а просто молча стояла и слушала. Определенно логика в его словах была. - А о чем нам было еще говорить, если не о тебе? - я удивленно приподняла левую бровь. - Да-да, всех очень интересовало, кем мне приходится эта симпатичная девушка, спящая у меня на руках. А так как на родственников мы с тобой совершенно не похожи, то логично, что я сказал, что мы пара.

-А этот выкидон с "малышом"? - все еще не унималась я.

Дэйв довольно оскалился.

-Надо же было как-то объяснить твой внезапно проснувшийся аппетит.

-Ты так хорошо знаешь поведение беременных женщин? - поддела я, - Откуда? - просто демоницы редко беременеют в силу того, что даже если отец и мать оба демоны, то у них в любом случае рождается не демон, а обычный ребенок. Да, самый обычный человеческий ребенок. Ребенок с обычной продолжительностью жизни до девяносто лет, с обычными способностями, с обычной регенерацией и ничем не отличающийся от нормальных детей. Поэтому демоны не заводят детей. Зачем? Кому хочется наблюдать, как твой ребенок стареет и умирает? А даже если ему купить "вечность", то есть вечно молодое тело, то все равно человек слишком слаб и беспомощен по нашим меркам и жить ему лучше среди себе подобных. В нашем мире сильных и безжалостных существ ему места нет. Вот поэтому познания Дэйва меня удивили. Может у него есть дети?

-Просто какое-то время изучал людей, - моему любопытству этой информации было очень мало. И я уже было открыла рот, чтобы задать следующий вопрос, но Дэйв опередил меня. - Как потенциальных противников. Исключительно как противников. Искал слабые места, - мой рот закрылся, так не произнеся ни звука. А какого еще интереса можно было ожидать от воина?

-Лиз, может, пойдем уже, а? А то мы и так привлекаем к себе излишнее внимание, - с этими словами он щелкнул меня по кончику носа и, подхватив под локоть, потащил к выходу.

Я быстро перебирала ногами, стараясь не отставать, но мысль о том, что я совершенно не знаю демона, с которым проработала бок о бок столько веков, не покидала меня. Может, я совершаю большую ошибку доверившись ему и впуская в свою жизнь?

***

Яркий свет громадных окон-витрин на долю секунды ослепил меня и я, проморгавшись, окинула взглядом толпу встречающих. Большинство уже дождались, но были и такие, кто все еще высоко держали таблички с именами.

-Ну и куда теперь? - нетерпеливо поинтересовался Дэйв, его тоже вся эта суета вокруг раздражала, а еще больше его раздражала неизвестность, поскольку я так и не сообщила конечный пункт нашего маршрута. А пусть понервничает - ему полезно.

-Туда, - я указала в сторону мужчины в строгом дорогом костюме с аккуратной табличкой в руках. Его лицо было профессионально-отрешенным. Морщины выдавали его далеко уже неюный по человеческим меркам возраст. Но держался он достойно.

Дэйв посмотрел в указанном направлении и удивленно замер. Я же решила не дожидаться его реакции, а просто пошла к ожидающему мужчине.

-Ты уверена? - шепотом поинтересовался демон, быстро нагнав меня. Даже в таком гаме я его прекрасно слышала, поскольку у демонов обостренный слух и




©2015 studopedya.ru Все права принадлежат авторам размещенных материалов.